Лучшие изобретения человечества

Недавно был опубликован список самых лучших изобретений, сделанных человеком за последние 25 лет. Что же, по мнению экспертов и обычных потребителей, неузнаваемо изменило нашу жизнь — разумеется, в лучшую сторону?

Фото: лучшие изобретения человечества, интересные факты

«Предсказанные погоды»

Этот список, состоящий из 25 пунктов, включает в себя всё самое передовое, что вошло в наш быт и науку в конце XX — начале XXI века.
На последнем, 25-м месте — технологии предсказания погоды, и это понятно, почему на последнем. Хотя в наши дни погодой занимаются серьёзные институты и организации, техническому оснащению которых можно только позавидовать, до сих пор у них случаются проколы, и на нас обрушиваются неожиданные снегопады или засухи. Но процент подобных неудач все же значительно меньше, чем раньше, когда не было суперсовременных спутников и компьютеров. Теперь метеорологи могут с законной гордостью говорить, подобно магу Мерлину из книги Стругацких «Понедельник начинается в субботу»: «Заметили, какие стоят погоды? Предсказанные!».
Эти «предсказания», основанные на точных расчётах и результатах работы самой совершенной аппаратуры, позволяют заранее предупредить нас о наступлении ураганов, наводнений, морозов — ещё 30 лет назад подобное было фантастикой.
То же можно сказать и об открытиях, связанных с развитием биотехнологий (на сей раз — почётное четвёртое место) — ещё недавно мы и не представляли себе, что будет расшифрован геном многих организмов и у учёных появится возможность изменять наборы генов. Не далее как вчера зелёные и светящиеся мыши водились только в сказках, а теперь это обычное лабораторное животное, появившееся на свет в результате смешения генов мышей, светлячков и медуз… Биотехнологии незаменимы во многих областях. Например, генетическая экспертиза позволила американской полиции поймать серийного убийцу из Канзаса, совершившего десять убийств в течение тридцати лет.
Клонирование животных, вошедшее в список лучших изобретений под номером 22, тоже стало сенсацией последних десятилетий — и абсолютно неизвестно, какие именно сногсшибательные новости ждут нас в этой области в ближайшем будущем…

Война и лазеры

На 15-м месте стоят видеоигры. Всего каких-то 20 лет назад дети и подростки и знать не знали, как отлично можно проводить время за компьютером, развлекаясь «стрелялками» или «стратегиями». Сейчас же появились такие «навороченные» игрушки, что и взрослые не могут оторваться от них, забывая про еду и сон. Видеоигры создаются на любой вкус, с многомерной графикой, с тщательно прорисованными деталями. Игроки воюют с римскими легионерами, осваивают Марс, летают на сверхзвуковых самолётах, плавают на подводных лодках и делают ещё многое-многое другое. Неудивительно, что индустрия видеоигр имеет оборот около десяти миллиардов долларов в год. Но это всего лишь развлечение, а вот — серьёзные дела. Второе место в списке лучших изобретений занимают, как это ни печально, военные технологии. К сожалению, в этой сфере прогресс всегда ведёт к регрессу — то есть к появлению большего количества жертв. Прошли те времена, когда на службе у бога войны состояли одни лучники или копьеносцы. Сейчас здесь кого и чего только нет — спутники, лазеры, боевые роботы…
Кстати, лазер в рейтинге занимает шестое место. Первый « патент на это изобретение был выдан в 1960 году, но долгое время «волшебный луч» не находил массового применения. Однако сейчас без него трудно представить себе современную жизнь — тут не только вооружение, тут и медицина, и музыка — запись и воспроизведение CD и DVD-дисков, и даже педагогика — как же теперь обходиться без лазерной указки!
А появление роботов, сумевших взять на себя часть тяжёлой человеческой работы — в таблице под номером 23.
Освоение космоса (11-е место) в последние годы хоть и не столь впечатляющее, как во времена первого полёта человека к звёздам, обогатилось всё-таки множеством новинок. Например, современные сверхмощные телескопы позволяют как на ладони увидеть галактики, мерцающие на громадном расстоянии от Земли…
И вот пока одни смотрят на звёзды, другие пытаются решить земные проблемы. Третье место в списке лучших изобретений занимают альтернативные источники энергии.
Удорожание и постепенное исчезновение нефти вызвало у людей интерес к другим видам топлива. Сейчас очень популярны автомобили, чьи двигатели работают на альтернативном топливе — электричестве, биотопливе и даже… на водяном паре.

Информация в цифрах

Двенадцатую строку в рейтинге занимает волоконно-оптический кабель — тончайшие нити, по которым информация передаётся гораздо быстрее и с лучшим качеством, чем по обычным проводам. Волоконная оптика совершила переворот в индустрии связи и расширила возможности телефонных сетей. Но это изобретение меркнет перед мобильной связью, по праву занимающей первое место в списке лучших изобретений человечества за последние 25 лет. Действительно, появление мобильных телефонов настолько упростило общение и вообще жизнь людей, что сейчас даже трудно представить себе времена, когда мобильники существовали лишь в самых дерзких наших мечтах. Да и там-то вряд ли существовали.
Мало чьё воображение теперь поражают и цифровые накопительные устройства (10-е место), которые хранят информацию мобильных телефонов и фотоаппаратов. А ведь ещё совсем недавно и в голову никому не приходило, что, щёлкнув «фотиком», можно тут же увидеть «схваченное» изображение, удалить непонравившееся, переснять и отправить по электронной почте прямо в фотомастерскую, где ваш снимок напечатают обычным порядком — на фотобумаге, и вы потом украсите им стену в своей комнате.
А изобретение современных аккумуляторов и батареек (19-е место) теперь позволяет человеку носить в своём кармане запасы энергии, с которыми он нигде не пропадёт. Скажем, мобильный телефон, который не требует подзарядки в течение месяца — отнюдь не фантастика в наши дни.

Пульт от компьютера

Но самыми важными для человечества, несомненно, стали компьютерные технологии, хотя они почему-то занимают всего лишь пятую позицию в рейтинге лучших изобретений. Компьютеры целиком изменили наш привычный мир, даже в области такой, в общем-то, консервативной вещи, как финансы (изменение финансовой системы занимает восьмое место).
«Стало очень удобно — вы можете с помощью Интернета проверить свой банковский счёт, кредитную карту, свой финансовый баланс в любое время суток и в любой день недели», — говорят специалисты по современному банковскому делу.
Но это далеко не все удобства, которые нам предоставляет компьютер и Интернет. Скотт Шамп, директор Института по изучению новых технологий (Атланта, штат Джорджия, США), говорит: «Долгое время люди считали, что для того чтобы получить информацию, нужно куда-то идти — в книжный магазин, или библиотеку, или, например, к шаману. Но сейчас, с развитием новых технологий, информация становится вашим спутником, который всегда находится рядом».
Действительно, с появлением компьютеров и Интернета необходимость в посещении различных культурных или торговых заведений отпала напрочь (правда, желание их посещать не отпало). В Интернете можно скачать последние фильмы, музыкальные альбомы, книжные новинки, узнать последние новости, пообщаться с людьми, живущими на другом конце Земли.
Ещё одной особенностью Интернета стало то, что он доступен теперь не только дома или на работе, но во многих других местах — в кафе, в аэропорту или даже в глухом лесу — благодаря спутниковой связи (номер 13).
В то время как компьютеров становится все больше, места они занимают все меньше. И если первые компьютеры были величиной с дом, то сейчас, благодаря появлению микропроцессоров (девятое место), компьютеры приобретают размеры записной книжки.
К сожалению, развитие интернет-технологий сопровождается такими неприятными процессами, как «размножение» компьютерных вирусов и появление спама (неконтролируемой рекламной рассылки). Однако существует масса программ, борющихся с этими кошмарами для пользователя (20-е место). Видимо, эти программы все же неплохо работают, если наш донельзя компьютеризированный мир ещё не погрузился в пучину хаоса.
Напоследок хочется восхититься ещё одним предметом, фигурирующим в списке лучших изобретений, правда, всего лишь на 21-м месте. Это пульты дистанционного управления — вероятно, мечта о чем-то подобном родилась у человека вместе с появлением телевизора. И теперь, когда она сбылась, — ура! — при помощи пультов можно управлять не только телевизорами, но и музыкальными центрами, компьютерами, кондиционерами и даже воротами гаража…

Журнал: Тайны 20-го века №42, октябрь 2010 года
Рубрика: Горизонты науки
Автор: Наталья Трубиновская





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —