Парашют — история изобретения

Перед прыжком с парашютом инструктор напутствует курсантов: «Чтобы не совместились два прыжка в одном, точно выполняйте мои указания!» — «А как можно совместить два прыжка? — спрашивает один из курсантов. — «Очень просто. Первый, он же — последний».

Фото: парашют — история изобретения

Шляпы и зонтики

Не исключено, что идея облегчить спуск с высоты приходила в голову ещё далёкому предку человека. Какой-нибудь обезьяне, неудачно сорвавшейся с кроны высокого дерева, наверняка подумалось: «Эх! Был бы у меня парашют!». Однако в силу недостатка технических средств появление на свет этого полезного изобретения произошло в гораздо более поздние сроки.
Сведения о самых первых парашютах довольно отрывочны. Если, скажем, прыжки с высоты с помощью подручных средств можно назвать прообразом парашютного спорта, то первенство в этом деле, бесспорно, принадлежит китайцам. В хрониках Поднебесной, относящихся к 90 году до нашей эры, обнаружено повествование о том, как один из правителей спасся из своего охваченного огнём дворца, выпрыгнув из окна верхнего этажа. «Парашютом» императору послужило несколько связанных друг с другом широких соломенных шляп.
Существуют предания о том, как восточные акробаты, с целью развлечения знати, прыгали с высоты и благополучно приземлялись, держа над собой огромные зонты, сплетённые из бамбука и обтянутые тканью. К примеру, некий французский посланник, побывавший с дружественным визитом в Сионе (Таиланд), оставил письменные свидетельства о тех забавах, которыми развлекал гостей местный правитель: «Акробаты ловко карабкались на крышу самого высокого дома, замирали на самом краю, а затем бросались вниз. Народ вскрикивал от ужаса — высота была такая, что впору свернуть себе шею. Но эти хитрецы раскрывали над собой по два больших зонта и с их помощью благополучно спускались на землю».

Модель да Винчи

Конечно, подобные прыжки с зонтом относятся скорее к области цирковых представлений. Однако в истории встречаются и более серьёзные изобретения.
К примеру, изображение парашюта, представляющего собой каркас, обтянутый полотном, обнаружено среди рукописей Леонардо да Винчи. Десятилетиями историки спорили о работоспособности конструкции, нарисованной великим итальянцем. И только на заре XXI века этот спор разрешил некий Андреа Николас, воплотивший в жизнь идею Леонардо. 26 июня 2000 года он совершил прыжок с воздушного шара на высоте 3000 метров над Южной Африкой. Андреа прыгнул с парашютом да Винчи, сконструированным из материалов и с помощью инструментов, доступных в Средневековье. Правда, древний парашют оказался тяжёлым (85 килограммов), и потому за несколько сотен метров от земли Андреа, чтобы не быть раздавленным при приземлении, отстегнул его и воспользовался современным парашютом. Но испытатель утверждает, что творение Леонардо полностью выполнило свои функции.

Первые прыжки

В 1783 году французский механик Луи Ленорман ввёл в обиход термин «парашют» (предотвращающий падение) и создал модель конусообразного парашюта, к стропам которого крепилось «сиденье» — корзина, сплетённая из ивовых прутьев. Ленорман с увлечением тестировал своё изобретение, но себя поберег, а сбрасывал на нём с высокой башни кошек и собак. Термин «парашют» остался, а творение Ленормана затерялось в истории, проклинаемое всеми четвероногими, кто остался в живых после его опытов.
Через год после того, как Ленорман начал во имя науки мучить бессловесных животных, идеей парашюта заинтересовался ещё один француз — Жан I Пьер Франсуа Бланшар, известный как первый воздухоплаватель, пересёкший Ла-Манш на воздушном шаре. Он изготовил парашют в виде огромного зонта со спицами и прикрепил его в раскрытом виде к своему воздушному шару «на всякий случай», как он объяснил свидетелям. Очевидно наличие хоть и не испытанного, но все же спасательного средства подвигло Бланшара подняться на рекордную для того времени высоту — 4000 метров. Бланшару не довелось воспользоваться своим изобретением — шар благополучно вернулся на землю.
В 1797 году воздухоплавателю Андре Жаку Гарнерену пришла в голову мысль отказаться от каркаса и создать мягкий, шёлковый парашют, да ещё и со сквозным отверстием в центре, чтобы исключить раскачивание при спуске. В отличие от Ленормана и Бланшара, Гарнерен рискнул испытать своё детище на себе. Его конструкция оказалась настолько удачной, что парашютом Гарнерена ещё многие годы пользовались аэронавты.
В России также нашлись энтузиасты парашютного спорта. Ещё в 1806 году газета «Московские ведомости» писала, что русский воздухоплаватель некто господин Александровский поднялся в воздух на воздушном шаре и совершил оттуда прыжок с парашютом.
Другое дело, что все эти парашюты представляли собой довольно громоздкие конструкции. Они крепились к воздушным шарам в развёрнутом виде, а потому занимали очень много места. Поэтому отдельно стоит рассказать об одном из изобретателей, вернее об изобретательнице близкого к современным, складного парашюта.

Женщина под облаками

Небольшому, тихому городку Цельхаузер (Германия) есть чем гордиться: здесь 22 декабря 1868 года родилась Катарина Паулюс — первая женщина в мире, ставшая профессиональной парашютисткой.
Трудно сказать, какие мысли бродили в хорошенькой головке молодой дамы, когда она собственноручно шила свой первый парашют. Конец XIX века — вовсе не то время, когда женщины могли позволить себе уйти от домашних забот и окунуться в мир неведомого. Судя по всему «Маленькая Кэти» — так позже прозвали её репортёры — была редким исключением.
Первый свой прыжок с парашютом Катарина Паулюс совершила 28 августа 1893 года на народном празднике в Нюрнберге. Более 60 000 зрителей с замиранием сердца наблюдали, как от зависшего в полутора километрах от земли монгольфьера отделилась маленькая, хрупкая фигурка и ринулась вниз.
Этот прыжок принёс «Маленькой Кэти» славу безумно храброй женщины и одновременно породил… злобные нападки прессы. Журналисты все как один ядовито прохаживались по поводу личной жизни Катарины. «Кому нужна супруга, которая большую часть времени «витает в облаках»?» — спрашивали газеты. Не остался без внимания и её практичный, но «нешикарный» наряд — Кэти совершала прыжок в белой матроске, сапогах с отворотами и… мужских шароварах, что было уж совсем неприемлемо. При этом мысль о том, как бы выглядела юбка на женщине, спускающейся с небес, журналистам явно не приходила в голову.
Но Кэти оставляла без внимания выходки газетчиков. У неё были дела поважнее — небо настойчиво звало женщину к себе. За следующие несколько лет бесстрашная дама совершила 165 прыжков с парашютом и более 700 раз поднималась в воздух на аэростатах.
В 1894 году Катарина пережила страшный шок — во время прыжка с парашютом насмерть разбился близкий ей человек, Герман Латтеманн. В состоянии нервного срыва «Маленькая Кэти» была доставлена в больницу, но друзья и соратники по «воздушной стихии» помогли перенести ей этот удар.
С началом Первой мировой войны даже самые недалёкие люди догадались, что парашюты — это не бездумное и рискованное развлечение, а жестокая необходимость. Катарина Паулюс поняла это одной из первых. Небольшое ателье, организованное «Маленькой Кэти» с 1915-го по 1918 год, пошило более семи тысяч парашютов-рюкзаков, сконструированных Кэти для германских лётчиков, и тысячу оболочек для аэростатов.
Умерла знаменитая парашютистка в 1935 году в возрасте 67 лет. А ровно через год парашютизм был признан международным видом спорта.

Журнал: Тайны 20-го века №1/2, январь 2020 года
Рубрика: Воздушные приключения
Автор: Константин Карелов





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —