Спички — история возникновения

Мы часто рассуждаем о вселенских проблемах, не задумываясь о простых, имеющих первостепенное значение для нас вещах. Пламя первых костров окончательно отделило людей от животных и вывело на путь цивилизации и прогресса. Жизнь человека без огня невозможна. Его способность освещать и согревать, а также изменять к лучшему животную и растительную пищу незаменима.

Спички — история возникновения

Подарок Прометея

Молча глядя на огонь, на завораживающую взгляд игру языков пламени, словно растворяешься в безмерной силе стихии. Недаром огню поклонялись и обожествляли его. Великий пророк Заратустра основал одну из самых древних мировых религий — зороастризм. Многие миллионы её приверженцев тысячи лет поклонялись огню. До сих пор в их храмах, правда теперь уже немногочисленных, постоянно горит огонь.
Согласно греческим мифам, огонь людям подарил титан Прометей, за что был жестоко наказан Зевсом. Но, скорее всего, люди стали пользоваться огнём, зажжённым молниями во время гроз, и попробовали жареное мясо животных, погибших в неумолимой стихии возникших пожаров. Огонь стал постоянным спутником человека, и его поддерживали постоянно, пока не научились добывать сами.
Шли тысячелетия, но долгое время получение и поддержание огня было далеко не лёгким делом. К числу самых удивительных и величайших изобретений человека, по достоинству не оценённых людьми, относятся… обыкновенные спички. Чиркая спичкой о коробок мы даже не задумываемся о том, какие химические реакции происходят при этом и сколько изобретательства и сил приложили люди, чтобы иметь удобное средство добывания огня. Спички многие десятилетия были одним из важнейших элементов человеческой жизни. Они упростили и облегчили людям жизнь. Не поддаётся исчислению количество людей, которых спички спасли от смерти.

Предтечи

Долгие тысячи лет люди добывали огонь трением. Это было тяжёлое и далеко не простое занятие. Облегчило получение огня изобретение известного многим только из сказок огнива, но работа с ним тоже требовала определённых сноровки и усилий. Необходимо было также иметь кремень, стальную пластину и трут, пропитанный селитрой. Искра, высекаемая ударом стали о кремень, попадала на трут, и он начинал тлеть. Его раздували и получали огонь.
Огниво было предметом первой необходимости в течение веков и использовалось даже в XX веке. Но подлинную революцию в получении огня произвело изобретение самовозгорающихся спичек. В XVIII веке химик Бертоле доказал, что огонь может быть результатом химической реакции. Если капнуть серной кислотой на хлорат калия (бертолетову соль), то возникает пламя.
Первые спички в 1805 году изготовил Жан Шансель. Они представляли собой деревянные палочки с головкой из серы, бертолетовой соли и киновари, которая окрашивала зажигательную смесь в красный цвет. Спички можно было поджечь, капнув на головку серной кислотой, а в солнечную погоду — с помощью двояковыпуклой линзы, сфокусировав на головке пятно света. С помощью таких спичек можно было быстро добыть огонь. Но они были дороги, а их применение — не безопасно. Серная кислота разбрызгивалась при воспламенении и могла вызвать ожоги.
Более перспективными были спички с головками, зажигающимися от лёгкого трения. Сера для этих целей не годилась. Обратили внимание на фосфор. Но он быстро сгорал, не успевая поджечь спичку. Стали экспериментировать, подмешивая в него вещества, выделяющие при нагревании кислород.

Гениальная простота

Удачный рецепт для зажигательной массы фосфорных спичек в 1833 году предпринимателю Ремеру предложил австриец Ирини. Такие спички легко воспламенялись, стоило ими чиркнуть о стенку или сапог. Ремер открыл спичечную фабрику. Для удобства он придумал упаковывать спички в коробок, а на одну его сторону приклеивать шершавую бумажку, обмакнув её в клей и посыпав песком или толчёным стеклом.
Выпущенная пробная партия мгновенно разошлась. Спрос на новинку был так велик, что Ремер постепенно увеличил производство в 40 раз и разбогател. Вскоре фосфорные спички стали ходовым и дешёвым товаром, упрощающим и облегчающим получение огня. Но белый фосфор был очень ядовит. Рабочие, отравленные его парами на фабриках, за несколько месяцев теряли здоровье.
В 1847 году австрийский профессор Шретер открыл неядовитый красный аморфный фосфор. В 1848 году немецкий химик Бетхер изготовил спички, не содержавшие в головках белого фосфора. Но они не загорались при трении о шершавую поверхность. Тогда он придумал смазывать бумажку особым составом, содержащим некоторое количество красного фосфора. Новые спички горели ровным жёлтым пламенем. Впервые такие спички стали выпускать в 1855 году шведы, братья Лундстремы, и их долго называли «шведскими».
К XX веку «безопасные» спички стали выпускать в огромных количествах. Получение спичек в крупных масштабах потребовало создания достаточно сложного производства. Теперь головки спичек состоят из бертолетовой соли, серы, клея и ещё нескольких компонентов. На боковые поверхности коробка спичек наносится смесь из красного фосфора, сульфида сурьмы, костного клея, железного сурика, молотого стекла, мела и белил.
В наше время все технологические операции по производству спичек выполняются машинами. Люди изобрели электрические плиты и микроволновые печи, как выясняется, довольно сомнительные блага цивилизации. Но для многих миллионов людей открытый огонь по-прежнему остаётся незаменимым средством существования, рубежом их жизни и смерти, а спички — повседневным и обязательным атрибутом.

Журнал: Тайны 20-го века №35, сентябрь 2013 года
Рубрика: История изобретений
Автор: Валерий Кукаренко

Метки: огонь, Тайны 20 века, химия, фосфор, спички, коробок, сера



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —