Струны: Между грифом и смычком

Кто-то из великих сказал однажды: «Звуки струн настраивают струны души». Действительно, пронзительная, чарующая, завораживающая музыка рождается на струнах разных музыкальных инструментов: гитары и скрипки, арфы и фортепиано. За те столетия, что струны известны человечеству, рождаемый ими звук становился только прекраснее.

Фото: струны — интересные факты

Почему в Средние века боялись мастеров, делавших струны?

Когда речь заходит о струнах, большинство людей представляют их на фоне гитарного рифа. Однако гитара в привычном для нас виде появилась только в XV веке. В то время как самым древним струнным инструментом историки считают арфу, появившуюся ещё в Древнем Египте более 4 тысяч лет назад.

Люди и материалы

В Древнем Египте на арфе играли повсеместно — и в лачуге бедняка, и в покоях фараона. В египетских храмах арфы имели такие размеры, что жрецы играли на них стоя. Струны арф мастера делали из жилок или волокон пальмового листа. Удивительно, но звук, порождаемый этим материалом, выходил нежным и певучим. Впрочем, без хитростей и наработок мастеров здесь не обошлось, так как струны из лиан и волокон деревьев были и у других ранних цивилизаций, но такого звучания, как в египетских арфах, они добиться не могли. Правда, археологи представили данные, что египтяне использовали и металлические струны, но скорее всего, их применение было не слишком распространено.
Из Египта арфа распространилась по всему миру, и везде у неё появлялся свой колорит. А как же иначе — струны-то везде делали на свой лад и вкус. Кстати, современная арфа имеет 46 струн и семь педалей.
В Древнем Китае, где струнные инструменты тоже были в большом почёте, для изготовления струн использовали шёлковые нити. В Аравии и Индии впервые стали широко применять металлические струны. Но самое большое количество струн во всём мире, по крайней мере до XX века, несомненно, было сделано из кишок животных.
В Средние века по Европе ходила легенда, что якобы струны для скрипки и лютни делают из кошачьих жил. И музыканты и мастера, вроде бы нехотя, нет-нет да и подтверждали это. В те времена кошки считались слугами дьявола. Вроде бы и дело богоугодное — лишить жизни прислужницу нечистого, но в то же время мало кто на такое готов был пойти ради пары струн. Словом, люди мастеров, делавших музыкальные инструменты, побаивались, а те охраняли свои секреты. На самом деле, в изготовлении струн хоть и применялись кишки (жилы) животных, но принадлежали они овцам и быкам.
Описание технологии производства струн сохранилось в манускрипте XIV века. Сначала кишки 5-6 дней вымачивали в воде, затем с помощью зольного раствора или красного вина чистили от остатков мяса. После кишки вытягивали, скоблили, а затем скручивали и переплетали. На одну струну шло несколько кишок. Так, для ноты «ми» использовали три кишки, для «соль» — семь, а для самой тяжёлой контр-басовой струны — 120! Получив готовую струну, её отбеливали диоксидом серы, потом натягивали и сушили. В финале были шлифование песком, ещё одна очистка и покрытие оливковым маслом. Несмотря на происхождение, звучали «кишки» объёмно, бархатисто и громко. Впрочем, и стоили немало. «Струнными столицами» Европы долго считались Флоренция и Венеция. Но позже хорошие струны стали делать в германских княжествах.
Несмотря на многократную обработку струн, после игры на них на пальцах ощущался специфический запах. Но главным их недостатком была недолговечность. Идеальный звук жилы давали только две недели, а затем начинали «проседать». В конце концов, высохнув, они просто рвались при игре. Правда, в конце XVIII века у жильных струн появилась альтернатива — шёлковые струны из Китая. Средняя шёлковая струна состояла из 140 нитей, по 20 волокон в каждой. Неудивительно, что стоили они целое состояние.

Металл, но ещё не рок

Звучание «кишечных» струн музыкантов удовлетворяло довольно долго, ибо сравнивать всё равно было не с чем. Но и возможности этих струн нужно было научиться раскрывать до конца. В XVII веке французский физик Марен Мерсенн в труде «Книги гармонии» дал анализ природы звука, привёл описание музыкальных инструментов и изложил законы колебаний струн. В 1796 году немецкий акустик Эрнст Флоренс Фридрих выпустил сочинение о продольных колебаниях струн и стержней, а в 1822-1823 годах Берлинская академия наук издала труд Эрнста Г. Фишера «Эксперименты с колебаниями струн для определения их точной настройки».
Кто первым придумал заменить «кишечные» струны металлическими — неизвестно, но самые ранние упоминания о ремесленном производстве металлических струн относятся к XII веку. Их массовому распространению человечество обязано клавишным инструментам. Так, принцип игры предка пианино — клавикорда — заключался в ударе молоточком по металлическим струнам разной толщины. Так как нижний регистр должен был звучать довольно басовито, то струна обязана была быть толстой. Для достижения этого в 1675 году француз Жан де Сент-Коломб начал обматывать медной или серебряной канителью жильные или шёлковые струны. Звук получался куда более низким и качественным, нежели от необвитых. Затем и основу струны стали изготавливать из металла. Обмотка позволила не только улучшить тембр басовых струн, но и расширила технические возможности большинства музыкальных инструментов.
Тогда же и мастера, изготовлявшие лютни, скопировав технологию у производителей фортепианных струн, начали применять обмотку. Новый метод позволил упростить конструкцию лютни и отказаться от использования парных струн, которые только имитировали широту тонального диапазона.
Со временем музыканты стали отдавать предпочтение металлическим струнам и без обмотки. Они были дешевле и долговечнее. Это неудивительно, ведь плотность стали выше плотности жил или шелка в 5,5 раза. В конце XIX века для производства струн скрипок и гитар лучшей считалась проволока из шведской стали.
Правда, многие музыканты-виртуозы начала XX века считали металлические струны моветоном. И это несмотря на то что металл выигрывал у органических собратьев и по звучанию, и по долговечности.
Во время Первой мировой войны металлические струны почти вытеснили «кишки» из США. Причина была в том, что жильные аналоги экспортировались из Европы, поставки из которой в тот период были затруднены. В то же время в Германии в 1920 году в контрактах на выступления музыкантов организаторы часто прописывали, что те не должны были использовать инструменты со стальными струнами.

Звучная революция

И все же прогресс было не остановить, и металл методично и неумолимо выдавливал «кишки» из музыкального мира. Впрочем, и сегодня есть профессионалы, предпочитающие «кишечные» струны. Правда, есть одно но. На современных струнах вокруг «животного» сердечника намотана металлическая проволока.
В 1934 году компания E.I. du Pont de Nemours совершила переворот в текстильной промышленности, выведя на рынок синтетическое волокно. Оно получило название «нейлон». Ткань из него была практически неубиваема, хотя позднее выявился и ряд недостатков. Вскоре нашлись и другие области применения нейлона. Его стали использовать для производства рыболовной лески, теннисных ракеток, парашютных строп и… струн для музыкальных инструментов.
Первым, кто массово взял нейлон на вооружение, стал авторитетный струнный мастер Альберт Августин, специализировавшийся на струнах для гитар. Хотя изначально нейлоновый звук серьёзно отличался от классического, Августин не опускал рук, продолжая экспериментировать. В итоге, с 1947 года компания «Альберт Августин» стала лидером в производстве высококачественных нейлоновых гитарных струн. Они были заметно дешевле брендовых металлических, и поэтому их полюбили начинающие гитаристы. А в 1970 году в Японии были созданы полимерные карбоновые струны, которые внешне сильно похожи на «кишечные», но по сути являются синтетикой.
Сегодня большинство музыкантов играет на струнах двух видов: металл или синтетика. И те и другие способны рождать качественные и объёмные звуки разной тональности и тембра. Тем не менее у каждого музыканта свои предпочтения и взгляд на вопрос, на каких струнах играть. Возможно, уже недалёк тот день, когда появится «умная» струна, из совершенно нового материала. Хотя уже сейчас понятно, что это будет химическое соединение, а значит — снова синтетика. Но в отличие от классической синтетики, эта струна будет лишена недостатков предшественников и одна будет способна выдавать всю гамму нот. Вот только способны ли исполнители и слушатели принять игру на инструменте с одной струной — большой вопрос.

Журнал: Загадки истории, №32, август 2019 года
Рубрика: Люди и вещи
Автор: Алексей Аникин





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —