У каждого человека есть воспоминания, связанные с его детством. Будь то день рождения, 1 сентября или Новый год. И, конечно, каждый этот праздник не обходился без воздушных шариков. Ныне они стали настолько популярны, что соперничают с живыми цветами. И это при том, что появились шарики чуть больше 100 лет назад.

Кто придумал воздушные шарики?

Воздушные шарики - история появления

Воздушные шарики у всех ассоциируются с детской забавой или элементом украшения праздника. А между тем с помощью предка нынешнего шара английский физик Майкл Фарадей планировал изучить свойства водорода и преуспел в этом.

Баллон Фарадея

Англичанин Майкл Фарадей вошёл в историю физики как первооткрыватель явления электромагнитной индукции, лежащей в основе производства электроэнергии. Однако сфера его научной деятельности была намного шире. В 1824 году, став членом Королевского общества, Фарадей увлёкся опытами с водородом. Для этого он создал необычную ёмкость. Физик взял два каучуковых круга, посыпал их мукой и, словно пельмень, слепил по краям. Мука в данном случае была нужна, чтобы каучук не слипся в центре. «Каучук чрезвычайно эластичен, — описывал физик в этом же году свой опыт в научном журнале Quarterly Journal of Science, — мешки, сделанные из него, при наполнении газом становятся прозрачными и приобретают подъёмную силу». Липкий материал образовывал довольно прочные швы, чтобы наполнить шар водородом. Впрочем, учёному и в голову не приходило, что его пластичная ёмкость станет прообразом праздничного аксессуара.
Стоит отметить, что на роль предка воздушного шара могли претендовать и более древние вещи. Древнеримский историк Тацит описывал «шары», заполненные воздухом и раскрашенные красками, украшавшие собой залы, где проходили пиры и торжества. Иногда такие шары использовали при обрядах жертвоприношения. В Средневековье бродячие музыканты в Европе надували желчный или мочевой пузырь скота и выпускали из него воздух. Тот выходил наружу со свистом, чем забавлял публику. Венцом подобных забав стала волынка, представляющая собой мешок из воловьей, телячьей или козьей шкуры, снятой целиком, в виде бурдюка, зашитой наглухо и снабжённой сверху трубкой. Бродячие артисты не только играли на подобных мешках с воздухом, но и демонстрировали с этими предметами фокусы, сгибая их и создавая различные фигурки.
С некоторой натяжкой предком современного воздушного шарика можно считать карельскую забаву в виде шара из кожи… кита или быка! Карело-финские летописи XII века рассказывают, что сельский люд делал такие огромные шары не столько ради забавы, сколько для передвижения по болотам. Надувая его смесью из метана, который, вероятно, сквозь трубочки карелы брали из болотных испарений, и воздуха, они получали шар, который мог немного летать. Держа руками такой шар, мужчина легко перепрыгивал овраги, лужи и даже небольшой ручей. Правда, учёные к таким легендам относятся с изрядной долей скепсиса.

Твистинг и конкуренция

В 1825 году англичанин Томас Хэнкок начал продавать наборы, в которые входили шприц и бутылка с жидким каучуком. Набрав в шприц субстанцию, любой желающий мог самостоятельно выдуть аккуратный резиновый шар. Правда, этот предмет был ближе к грелке, но и воздушным шарикам он тоже родня.
В 1847 году Джордж Инграм выпустил в продажу в Лондоне шарики из вулканизированной резины. Конечно, по сравнению с современными, они были довольно грубоватыми, но всё-таки похожи на круглые шары. В 1889 году воздушные шарики стали экспортироваться из Европы в США, где продавались по четыре цента за штуку. Новинка так понравилась американцам, что местные химические компании тоже решили их производить. В 1907 году Goodyear Tire & Rubber Company из штата Огайо вывела на рынок резиновые шары собственного производства. А спустя пять лет, в 1912 году, компания увеличила ассортимент, выпустив на рынок новый продукт — воздушный шарик продолговатой формы.
В начале XX века воздушные шары, наполненные водородом, стали обычным явлением при организации народных гуляний, что в Европе, что в Америке. Но оказалось, что подобные забавы не безобидны. В 1922 году на городском празднике в Нью-Йорке некий шутник поджёг верёвку шара, и водород в шаре взорвался, изрядно перепугав толпу. К счастью, никто не погиб. Но шок от взрыва был настолько велик, что власти Нью-Йорка запретили использовать шары, надутые водородом. Впрочем, альтернативу этому газу нашли быстро. Им оказался гелий, который также легче воздуха и потому свободно поднимает шары в небо.
В 1931 году Нейл Тайлотсон решил применить последние достижения химии для создания воздушного шарика нового типа. Именно тогда из водной дисперсии каучука был получен искусственный латекс, и предприимчивый американец сумел быстро воспользоваться этим. Ведь натуральный латекс совсем не подходит для шариков, он плохо пахнет и быстро разлагается. Стоит отметить, что фирма Тайлотсона нашла золотую жилу, продавая через почту миллионы шаров. При этом качество воздушных шариков оставляло желать лучшего, при надувании они могли спонтанно лопнуть, а на солнце и при растяжении теряли яркий цвет.
С выходом на рынок шариков из латекса стали появляться целые композиции из них в виде гирлянд, собачек, жирафов. Тогда и зародилось ныне популярное развлечение — твисгинг. Это искусство скручивания из продолговатого шарика каких-либо фигурок или композиций. По одной из версии, первым, кто освоил твисгинг, стал Герман Боннерт из Пенсильвании в 1939 году. А популяризатором твистинга в США выступил клоун Уолли Боуг, занимавшийся этим с 1945 года. В феврале 1953 года Боуг разместил в журнале Мах Andrew's Magic Magazine статью с пошаговым руководством изготовления фигурок животных из шариков.

Не забава, А загрязнитель!

Со временем производство латекса освоили и другие страны, и воздушные шарики стали производить по всему миру. К примеру, в 1950-х годах Япония экспортировала в США миллионы шариков, стоивших дешевле американских. При этом на упаковках японских шаров была размещена инструкция, как сделать фигурку собаки, жирафа, шляпы, самолёта и так далее. Хотя качество японских изделий хромало, но цена покрывала этот недостаток. В итоге, американские компании стали терпеть убытки. Отвоевать рынок обратно решились не все американские производители.
Часть из них приняла решение перепрофилировать производство с воздушных шариков на презервативы. И там, и там используется латекс, а коммерческая выгода от контрацептивов была выше.
Однако сдались без боя японцам не все. Несколько компаний провели агрессивную рекламную кампанию, подняли качество изделий и также стали выпускать наборы для твистинга. Например, из трёх коротких и одного длинного шарика, предназначенные для создания фигурки собаки. В конце 1950-х годов американцы стали делать специальные шарики для моделирования, где качество латекса было выше.
Сегодня самые качественные воздушные шарики тоже делают из латекса. Крупные эластичные шары (более метра) могут быть произведены из хлоропрена. А гиганты, как и воздушные фигуры заданной формы, — из виниловой плёнки. Также компании предлагают фольгированные (миларовые) шары, сделанные из тонкой полимерной плёнки с металлическим напылением. Как правило, такие шары имеют клапан для надувания. Миларовые шары долго не разлагаются в природе и проводят электричество, поэтому их запрещают отпускать в небо.
В конце XX века в Европе и США «зелёные» выступили с лозунгами против производства воздушных шариков. Ежегодно в природу попадают тонны латекса от выпущенных в небо изделий. Часть из них загрязняет природу, а другая попадает в желудки животных и птиц. Чрезмерное количество шариков может навредить и благополучию человека. Например, в 1986 году на фестивале Balloonfest в Кливленде организаторы решили установить рекорд, выпустив 1,5 миллиона воздушных шариков. Вот только все планы спутал холодный фронт, прижав огромную массу шаров к земле. Это вызвало паралич транспорта на магистралях, массу ДТП, а также затруднило поиск потерявшихся рыбаков, которые впоследствии погибли. Именно это событие стало началом запрета неконтролируемого выпуска воздушных шаров в США. Сегодня он существует в большинстве штатов США, Великобритании и Австралии. Интересно, что в прошлом году в Интернете стартовала петиция к Госдуме РФ с целью рассмотреть подобный запрет и в РФ. Однако этого не произошло. Сегодня только в Петербурге существует запрет на массовый запуск воздушных шаров в небо.

Журнал: Загадки истории №46, ноябрь 2020 года
Рубрика: Люди и вещи
Автор: Лев Каплин

Метки: Загадки истории, газ, шар, праздник, торжество, воздушный шар



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —