Зубочистки — история возникновения

В августе 1908 года в пещере Буфия-Бонневаль во Франции археологи нашли череп неандертальца. При осмотре его зубов были замечены продольные бороздки, оставшиеся, как предположил учёные, от применения грубой зубочистки. Позднее выяснилось, что стебельки злаков, которым ковыряют в зубах даже бабуины, имеют в составе окись кремния, истирающую эмаль.

Зубочистки — история возникновения

Первые зубочистки использовали неандертальцы!

Удивительно, но когда перечисляют предметы быта древних людей, почти никто не упоминает зубочистку. Хотя ею пользовались не только пещерные люди, но и приматы. Логично, что в античную эпоху зубочистки были повсеместно распространены, помогая избавляться от остатков пищи в зубах.

Золотая, серебряная или костяная?

Самая древняя зубочистка, дошедшая до нас, датирована 3500 годом до нашей эры. Золотая палочка была обнаружена в королевской гробнице в Месопотамии, на территории современного Ирака. Аналогичные золотые, серебряные, бронзовые и костяные зубочистки применялись в Древнем Египте, Греции и Риме. Автор «Естественной истории» Плиний Старший, его племянник Плиний Младший и поэт Марциал обсуждали достоинства и недостатки зубочисток из разных материалов.
В набор первой необходимости древних римлян, помимо щипцов, входил предмет с одной стороны являвшийся зубочисткой, а с другой «ложкой» для чистки ушей. Набор крепили кольцом к поясу или булавкой к одежде. Неудивительно, что герой древнеримского романа «Сатирикон» богач Трималхион на пиру ковыряет в зубах подобной серебряной зубочисткой.
О пользе зубочистки говорил и основатель ислама — пророк Мухаммед. Хотя это и не обязательный предмет для мусульманина, но весьма полезный. Согласно канонам, молитва верующего, пользующегося зубочисткой, в 75 раз ценнее молитвы обычного человека. У самого пророка была зубочистка из ароматического дерева алоэ, смоченная водами из святого источника в Мекке. А вот восточный поэт Омар Хайям пользовался золотой зубочисткой. Также на Ближнем Востоке в почёте были зубочистки из халцедона.
В Европе зубочистки обрели второе дыхание в эпоху Возрождения. Аристократы цепляли золотые и серебряные зубочистки на цепочку и носили их на шее. Так делали, например, английские короли Яков IV и Елизавета I. Последняя в 1570 году получила в дар шесть зубочисток из золота и несколько «зубных платков», вышитых серебряной нитью. Так как в те времена о зубных щётках ничего не знали, то чистили зубы тем самым платком, обёрнутым на палец.
Фанаты зубочисток, носившие их по несколько штук на цепочке, часто высмеивались современниками. Так, архиепископ Джованни делла Каза в XVI веке писал, что из-за звенящих на цепочке зубочисток их носители похожи на торговцев, и если бы они подвесили ложку, никто бы и не заметил подмены. Впрочем, польза от зубочисток уже тогда была очевидна. Не случайно просветитель Эразм Роттердамский рекомендовал «не ковырять ногтями в зубах, если там застряла пища, как это делают кошки и собаки, не использовать для этого салфетки, а жевать смолу некоторых деревьев или прибегать к помощи перьев цыплят и наседок». Куриное пёрышко в те времена было куда доступнее, нежели золотая или серебряная палочка.

Нож — не конкурент

Зубочистки не раз упоминал в своих пьесах драматург Уильям Шекспир. Один из персонажей его пьесы «Конец — делу венец» заявляет, что зубочистки уже вышли из моды. А в комедии «Много шума из ничего» слуга принца Арагонского горячо предлагает своему господину: «…хотите, принесу вам зубочистку с самой отдалённой окраины Азии…».
Исторический персонаж датский принц Амлет, чья биография послужила Шекспиру источником для пьесы «Гамлет», однажды принял приглашение королевской семьи Англии. На обеде, согласно описанию датского летописца Саксона Грамматика, Амлет остался недоволен манерами супруги короля: «После обеда, используя свою зубочистку, она глотала извлечённые из щелей между зубами остатки пищи вместо того, чтобы по-королевски элегантно выплёвывать их». Надо сказать, что в те времена сплевывайие кусочков еды воспринималось как комплимент хозяину. Мол, настолько сытно накормил меня, что больше не могу проглотить даже кусочки между зубами.
Зубочистку дважды упомянул и Мигель Сервантес в бессмертном «Дон Кихоте». Однажды хитроумный идальго посетовал, что, если бы помыслы о рыцарстве не овладели им, он бы занялся созданием каких-нибудь безделушек, например — зубочисток. Согласно примечанию к этому моменту, испанским дворянам не к лицу было заниматься ремёслами, за исключением некоторых. К таковым относили производство зубочисток. В другой части романа автор напутствует: «Жалок тот дворянин, который дома ест впроголодь, а на улице напускает на себя важность и лицемерно ковыряет во рту зубочисткой, меж тем как он не ел ничего такого, после чего ему требовалось бы поковырять в зубах!».
В XVI веке португальские монахини из монастыря святого Бернара, делавшие конфеты-тянучки, предлагали вместе с ними и зубочистки. Их делали местные крестьяне из апельсинового дерева. Впоследствии конфеты ушли в небытиё, а апельсиновые зубочистки стали португальским брендом. В середине XX века на этом промысле уже трудилось более 20 тысяч человек, а вот апельсиновых деревьев стало не хватать. Впоследствии португальцы перешли на дешёвые сорта древесины — иву и осину.
Кстати, история создания кардиналом Ришельё столового ножа из-за страха быть убитым довольно спорна. Ведь в покоях кардинала всегда была охрана. Куда больше подходит другое объяснение. Якобы кардинала весьма раздражало, когда гости начинали ковырять в зубах острым ножом, и чтобы пресечь подобное, он приказал делать ножи с округлым окончанием. На Востоке зубочистки тоже были в большом ходу. В Японии их называли словом tsumayoji, состоявшим из трёх слов: tsuma — «ноготь», уо — «ива» и ji — «ветка». Получалось — веточка ивы вместо ногтя. Японцы считали, что в разное время года использовать зубочистки надо из разной древесины: весной — из ивы, летом — из вишни, осенью и зимой — из каштана.

Гений маркетинга

Лучшим сырьём для зубочисток долгое время считались не золото и древесина, а гусиные и лебединые перья. В 1827 году конгресс США приобрёл 21 тысячу гусиных перьев, но не для письма чиновников, а для ковыряния в зубах. Интересно, что подушка и зубочистка стали спасением для гусиных олигархов, когда перья для письма стали делать стальными.
Одна из крупнейших фабрик по производству зубочисток располагалась под Парижем. Но к концу 1870-х годов у неё начались проблемы с сырьём — гусей (не говоря уже про лебедей) оказалось слишком мало. Как всегда, выручила Россия, где птиц было в разы больше. К концу XIX века парижская фабрика производила уже 20 миллионов птичьих зубочисток. Но уже тогда деревянные аналоги стали понемногу захватывать рынок. Впрочем, во Франции и сейчас делают точные копии перьевых зубочисток… но из полиэтилена.
А в конце XIX века, кроме дерева, зубочистки пробовали делать из вулканизированной резины — эбонита и даже целлулоида. Но оказалось, что долговечность в этом случае не плюс, а минус. Дешёвые деревянные или перьевые палочки после использования люди выбрасывали, а вот дорогую пластиковую приходилось отмывать. Впрочем, по причине долговечности пластиковую зубочистку включили в состав знаменитого швейцарского ножа — мультитула.
Популярность зубочистки привела к тому, что в 1860-х годах американец Бенджамин Стертевант сделал автомат для производства зубочисток. Он просто немного изменил конструкцию аналогичного устройства для выпуска деревянного сапожного гвоздика. Но его патент так бы и остался не востребованным, если бы не компаньон Чарльз Форстер. Последний нанял два десятка студентов, которые после обеда в трактире просили зубочистки, а когда их не было — громко возмущались. Затем они ходили по магазинам и спрашивали: «Нет ли у вас в продаже зубочисток?». После пятого вопрошающего в магазин заходил коммивояжер и спрашивал, не нужны ли магазину поставки зубочисток. На следующий день эти же люди скупали весь объём и возвращали Форстеру, а тот опять поставлял их в магазины. Суть заключалась в том, что постепенно и посторонние люди стали покупать зубочистки. В 1876 году — в честь столетия США разбогатевший Форстер ездил по улицам Филадельфии на разукрашенной карете и кидал в толпу коробочки с зубочистками. Тоже своего рода — промоакция! Усилия того стоили, в 1887 году Форстер выпускал 60% зубочисток в США, что равнялось 7,5 миллиардам штук, а сам он стал очень богатым человеком.

Журнал: Загадки истории №8, февраль 2020 года
Рубрика: Люди и вещи
Автор: Алексей Аникин

Метки: Загадки истории, очистка, США, гигиена, рот, зубы, производство, зубочистка



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.