Жемчуг — это нарост внутри раковины моллюска, покрытый слоями перламутра. Его находят в раковинах не только морских, но и пресноводных моллюсков.

Жемчужина Спящий лев

Жемчужина Спящий лев

Одна из самых больших по размерам пресноводных жемчужин найдена в Китае в XVIII веке неподалёку от Гонконга. Промысел пресноводного жемчуга в Поднебесной ещё в Средние века процветал на реке Чжунцзян, третьей подлине реке страны, впадавшей в Южно-Китайское море. Она и имя-то своё получила именно из-за обилия водившихся в ней раковин-жемчужниц. Ведь Чжунцзян в переводе с китайского — «Жемчужная река».
Правители Поднебесной строго-настрого запретили вывозить за пределы Китая крупные жемчужины, считая их достоянием правившей в Китае династии Цин. Но несмотря на самые строгие запреты, один из таких экземпляров был тайно переправлен в Батавию — голландское колониальное владение на острове Ява, где бухгалтер Голландской Ост-Индской компании Хендрик Конрад Сандер сумел заполучить в собственность эту чудо-жемчужину. На торговом корабле он в 1765 году вместе с ней отправился в Нидерланды.
После смерти Сандера жемчужина, имевшая весьма необычную форму и получившая за это название «Спящий лев», в 1778 году на аукционе в Амстердаме была продана представителю правившего в России императорского дома. Так она оказалась в коллекции царицы Екатерины Великой и хранилась в Эрмитаже в числе прочих экспонатов этого знаменитого музея.
Но впоследствии жемчужина при невыясненных обстоятельствах исчезла из Эрмитажа и в скором времени всплыла на территории бывшей Речи Посполитой. Позднее она попала в коллекцию драгоценностей итальянского короля Виктора Эммануила II. А в 1865 году «Спящего льва» приобрёл голландский ювелир Лодевейк Биллем ван Котен, работавший в Риме. В 1867 году он вернулся в Нидерланды, а с ним и уникальная жемчужина. Драгоценность хранилась в семье ювелира в течение нескольких поколений.
В 1979 году «Спящего льва» купило для исследований Амстердамское общество жемчуга. Спустя почти 40 лет оно предложило купить жемчужину аукционному дому Venduehuis. Стоимость жемчужины оценили в сумму до 540 тысяч евро, но продана она была за гораздо меньшую сумму — 374 тысячи евро. Жемчужину вместе с позолоченной латунной шкатулкой купил коммерсант из Японии, который по соображениям безопасности предпочёл остаться неизвестным.
«Спящий лев» весит более 150 граммов и имеет размеры 70×43×39 миллиметров. В отличие от классических сферических камней, по форме жемчужина похожа на спящего льва. Такие, напоминающие по своим очертаниям человека или животных, ювелиры называют «монстрами» или «парагонами». В отличие от морского, речной жемчуг отличается более толстым перламутровым слоем и меньшим блеском. С другой стороны, речной жемчуг более долговечен и более прочен.
Эксперты, изучавшие жемчужину в течение последних 20 лет, определили, что, несмотря на странную форму, она сформировалась естественным образом и является крупнейшей пресноводной жемчужиной в мире.

Журнал: Загадки истории №30, июль 2021 года
Рубрика: Сокровище нации
Автор: Василий Патрикеев

Метки: Загадки истории, Китай, драгоценность, Петербург, лев, Эрмитаж, жемчужина




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-