Бернард Шоу — личная жизнь

Личная жизнь английского писателя и драматурга Джорджа Бернарда Шоу была такой же эксцентричной и абсурдной, как некоторые его пьесы. Не каждая смогла бы жить с этим лауреатом Нобелевской премии по литературе. Но Шарлотта Пейн-Таунзенд отлично справлялась с этой ролью. Притом что начала она с ней справляться задолго до 1925 года, когда Шоу получил высшую литературную награду.

Бернард Шоу — личная жизнь
Скептический взгляд Шоу на брак ещё при его жизни стал легендой. На вопрос о том, почему женщины живут дольше, он отвечал: «Потому что у них нет жён». После смерти Шарлотты он сделал несколько весьма шокирующих заявлений. Например: «Мне все говорят, что я прекрасно выгляжу. Не очень приятно думать, что причиной тому — чувство облегчения после смерти жены, но, что поделаешь, если это так?!».

Нет и не надо

И на этом Шоу не остановился:
— Если бы вам довелось на себе испытать 40 с лишним годков любви и преданности — ну, вроде как у меня, — вы бы поняли, что такое свобода. Я вкушаю её первый раз в жизни.
Как-то собеседница писателя обронила:
— Вам не надо было жениться.
— Не надо было. Вы совершенно правы, — отвечал Шоу с чувством, хлопнув себя по коленке.
И высказывание, которое отпугнёт кого угодно, помышляющего о браке: «Половой акт представляется мне занятием чудовищным и низким, и я не в состоянии понять, как могут уважающие себя мужчина и женщина лицезреть друг друга, проведя вместе ночь».
Больше всего Шоу любил эпистолярные романы. Вот как он их характеризовал: «Лишь почта может обеспечить идеальное любовное приключение. Моя переписка с Эллен Терри (знаменитая актриса) брла вполне удавшимся романом. Я мог бы встретиться с ней в любую минуту, но мне не хотелось усложнять нашу восхитительную связь. Ей успели надоесть пять мужей, но со мной она не соскучилась».
Красивые актрисы, особенно исполнявшие роли в его пьесах, были страстью драматурга. А в романах Бернард безопасно изливал те чувства, которые страшился испытывать в реальности.
Брак с Шарлоттой Бернард Шоу оформил в 1898 году. Ему к тому времени исполнилось 43 года. Ей было на год меньше. Невеста красотой не отличалась. А жених не чувствовал влюблённости, из-за которой он не заметил бы её внешней непривлекательности.

Спасительница

За несколько лет до этого будущие супруги познакомились на заседании Фабианского общества, члены которого ратовали за построение социализма мирным путём. Нищий литератор-неудачник Шоу теперь ещё и записался в социалисты: ему претило общественное неравенство.
Приятель литератора глянул на Шарлотту и шепнул Бернарду: «У неё лицо — как плюшка».
Позже на вопрос о том, как выглядела будущая жена в день знакомства, Шоу отвечал развёрнуто: «Я помню, когда мы попали на первые фабианские летние курсы, на ней был костюм мужского покроя, очень мужеподобный костюм, с белым стоячим воротничком. Я сказал — не прямо ей, но обращаясь к собравшимся, — до чего мне не по душе эта женская мода одеваться по-мужски. Это убивает женское обаяние и делает из женщины посмешище. В тот же вечер она появилась в красивом платье с глубоким вырезом. Сквозь шифон прелестно светилась кожа. В мужских нарядах я её больше не видал».
Не стоит думать, что Бернард, который в душе до смерти боялся серьёзных отношений, сразу кинулся в атаку. Ведь он сам говорил, видимо, имея в виду себя: «Женщины вообще не понимают, что за слабые, пугливые создания мужчины». Скорее всего, Шоу и в голову не пришло бы жениться, если бы у него не возникла проблема со здоровьем. Шарлотта по дружбе иногда выполняла при нем обязанности секретаря. Бесплатно, естественно: чем он мог ей платить, кроме остроумного разговора?
Итак, с Шарлоттой они были знакомы в течение нескольких лет. Бернарду нравились их остроумные беседы: женщина, без сомнений, обладала ясным умом и хорошим чувством юмора. О романе он даже не помышлял: какой там роман, когда ты живёшь в нищете, твои романы не публикуют: тебе отказали десятки издательств, а твои заработки — копеечные гонорары, получаемые за статьи в периодических изданиях?
Они оба были ирландцами. Он вдобавок — огненно-рыжим, как многие обитатели Зелёного острова. Правда, из-за того, что известность пришла к писателю довольно поздно, мир запомнил его седовласым старцем.
Шарлотта была в Лондоне, когда один знакомый сообщил ей, что Шоу умирает в своей квартире. Женщина устремилась к нему. Она отлично знала: Бернард может скончаться прямо за письменным столом, если ему не напомнить о еде.
Обстановка в жилище Шоу была аскетическая. Некоторую живость ей придавали тарелки с недоеденной пищей, огрызки яблок, обрывки бумаги, разбросанные по всем поверхностям.
Шарлотта предложила пригласить горничную. Шоу ответил невозмутимо:
— Горничная обязательно выбросит что-нибудь нужное, и я не смогу работать. Иногда я сам затеваю здесь уборку и вожусь дня два кряду. Но теперь, увы, это развлечение мне недоступно, — с этими словами Джордж, беспечно улыбаясь, потряс своими костылями. — Подумать только, всего лишь туго зашнурованный ботинок — и вот вам результат: раздражение, нарыв, некроз кости и…
— И гангрена, — закончила за него Шарлотта. — Гангрена, Джордж, если вы сейчас же не возьмётесь за ум.

Семья вместо гангрены

Два дня они препирались: женщина предлагала Шоу во имя выздоровления отказаться от вегетарианства, которое он практиковал в течение 20 лет до этого. Писатель отказывался наотрез.
Но Шарлотта была непреклонна:
— Ну что ж, в таком случае, Джордж Бернард Шоу, у вас остаётся только один выход. Вы должны переехать в мой дом, где я лично буду ухаживать за вами. Иначе вы не поправитесь никогда!
После такого решительного заявления Шоу собрал свои вещи и переехал в особняк Шарлотты. Он сделал ей предложение, заявив:
— Хотя я не самый добропорядочный джентльмен, но всё же не позволю своей лучшей подруге уронить себя в глазах общества. Так что если вы действительно хотите водворить меня в ваш дом в лечебных целях, предварительно нам следует, как минимум, пожениться.
Вскоре они зарегистрировали брак без церковного обряда. Маленькая подробность: Шоу, как мы уже писали, был нищ. А только приданое его невесты обозначалось шестизначной суммой.
Злые языки говорили: литератор женился из-за денег. Но надо было не знать его, чтобы так говорить! Как-то Бернарда спросили, каким состоянием обладает их с Шарлоттой семья. Он ответил:
— Что-то между двумя и двенадцатью миллионами. Спроси у Шарлотты, я, если честно, не в курсе.
Только после 1910 года к Шоу, наконец, пришла слава. Его пьеса «Пигмалион» побила все возможные рекорды по сборам. Мир говорил о нём как о новом Шекспире. Писатель стал богат. Получил Нобелевскую премию.
С женой всё также обстояло отлично: Шоу вёл эпистолярные романы с актрисами. Дома он отлично проводил время в увлекательных беседах с женой. Секс Бернарду не нравился. Шарлотта была абсолютно фригидна. Так шли десятилетия.

Лёгкое прощание

Но в 1942 году супруга писателя серьёзно заболела. Сначала её мучили сильные боли в суставах. Потом помутился рассудок: начались галлюцинации. Она стала истерична и требовательна: хотела, чтобы муж был с ней каждую минуту. Шоу, со свойственными ему терпением и иронией, ухаживал за Шарлоттой. И порядком устал от этого — от друзей своего состояния он не скрывал.
Последний приступ любви к жене Шоу испытал перед её смертью. Вот как он сам про это рассказывал: «Весь вчерашний день Шарлотта была покойна и ни на что не жаловалась, но болезнь свернула её в клюку, и сдавленным лёгким было трудно дышать. Впрочем, она мучилась этим уже много месяцев. Меня снова поразила её возвратившаяся красота. Такой я её ещё не видел. Радостная, непринужденная улыбка освещала лицо — я сказал ей, что она помолодела… Сегодня в восемь сиделка разбудила меня со словами: «Ваша жена скончалась в половине третьего». Я пошёл к ней. У неё было очень молодое лицо. У нас есть её портрет, он написан, когда ей было года 22, задолго до нашего знакомства. Нас всегда спрашивают, чей это портрет. Никто не верит, что это Шарлотта».
Шоу, в целом, легко пережил смерть супруги: после её кончины он целых семь лет наслаждался одиночеством.

Журнал: Загадки истории №24, июнь 2020 года
Рубрика: История одной любви
Автор: Мария Конюкова

Метки: Загадки истории, Англия, биография, жена, писатель, жизнь, брак, драматургия, шоу



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —