Маргарет Митчелл: Жизнь, унесённая ветром

9 ноября 1900 года в американском городе Атланте, в семье юриста и эксперта по недвижимости Юджина Митчелла и Марии Изабеллы родилась девочка, которую назвали Маргарет Манерлин. Спустя много лет о Маргарет Митчелл — авторе романа-бестселлера «Унесённые ветром» — узнал весь мир.

Фото: Маргарет Митчелл — интересные факты

Почему Маргарет Митчелл так и осталась автором одной книги?

Роман, изданный впервые в 1936 году, выдержал сотни изданий; общий тираж «Унесённых ветром» уступает только Библии. Произведение, как известно, было посвящено жизни рабовладельческого Юга США во время и после Гражданской войны 1861-1865 годов, а имя героини Скарлетт О’Хары стало воплощением беззастенчивого стремления цельной натуры достигнуть желаемого.

Вчера и сегодня

Исторические события полувековой давности Маргарет Митчелл были хорошо известны. В годы Гражданской войны оба её деда сражались на стороне южан; один получил пулю в висок, только случайно не задевшую мозг, другой долго скрывался от победителей-янки. Отец Маргарет, в юности мечтавший стать писателем, являлся председателем местного исторического общества, благодаря чему дети росли в атмосфере рассказов ветеранов и очевидцев трагедии Атланты, разбитой и сгоревшей в пожаре Гражданской войны. Современная столица штата Джорджия — это город небоскрёбов, поэтому слова Скарлетт О’Хара о том, что «Атланта полна деловых людей», актуальны и сегодня.
Разница лишь в том, что на смену плантаторам давно пришла финансовая аристократия. Над тихими поместьями, вроде тех, какой представлена Тара, описанная в романе Митчелл, поднялись стальные конструкции заводов. Атланта — столица «кока-колы», ведь именно здесь началось производство этого знаменитого напитка. Здесь же построен второй по величине аэропорт в США. Недаром, когда южанина спрашивают, куда он попадёт, поднявшись на небеса, — в рай или ад, следует ответ: «Не знаю. Но наверняка пересадка будет в Атланте».
Но в начале XX столетия город ещё оставался двухэтажным, улицы освещались газовыми фонарями, по брусчатке стучали колеса экипажей. Писательнице, творившей в доме №979 на Пичтри-стрит (Персиковой улице), нетрудно было представить обстановку недалёкого прошлого. Сегодня Пичтри-стрит — это самая знаменитая улица Атланты, тусклое ущелье, сдавленное стеклянной башней отеля-небоскрёба «Уэстин Пичтри Плаза», коробками небоскрёбов поменьше, зданиями банков, контор и офисов корпораций.

Путь к славе

Начав учёбу, Маргарет Митчелл сначала посещала Вашингтонскую семинарию, затем в 1918 году поступила в престижный женский Смитский колледж в штате Массачусетс. Она мечтала отправиться в Австрию на стажировку к самому Зигмунду Фрейду. Но в январе 1919 года вернулась в Атланту. От «испанки» — пандемии гриппа — умерла её мать, и Маргарет стала ухаживать за больным отцом. Она позже использует это важное событие из своей жизни, чтобы описать трагедию Скарлетт, узнавшей о смерти матери от тифа, и её возвращение на плантацию Тара.
В 1922 году под именем Пегги (школьное прозвище) Маргарет начала работу журналистки и даже стала ведущим репортёром газеты The Atlanta Journal. В том же году вышла замуж за Реда Апшоу, но брак оказался неудачным и спустя несколько месяцев пара развелась. В 1925 году Маргарет вышла замуж за страхового агента Джона Марша. Этот человек стал настоящей поддержкой для молодой женщины. Они любили друг друга и никогда не расставались.
Спустя много лет, 11 августа 1949 года, Маргарет вместе с мужем отправилась в кинотеатр. Им нравилось проводить один-два вечера в неделю перед киноэкраном. Надо было перейти Персиковую улицу. До тротуара оставалось несколько метров, но тут из-за угла на бешеной скорости выскочил автомобиль. Машину бросало из стороны в сторону, заскрипели тормоза, но было поздно… Искалеченную Маргарет отправили в больницу, где пять дней спустя, 16 августа, она скончалась, не приходя в сознание.
Писательницу похоронили на Оклендском кладбище в Атланте рядом с могилами её родителей и умершего в детстве брата. В мае 1952 года там же был похоронен скончавшийся от сердечного приступа Джон Марш. Незадолго до смерти он выполнил волю супруги, уничтожив почти весь её архив. В топке бойлерной сгорели тысячи страниц черновиков, картонные папки и связки писем. В неприкосновенности остались лишь образцы рукописей и подготовительный материал к ставшему знаменитым произведению.
Но почему Марш сжёг архив жены? Более десяти лет после выхода книги в свет Маргарет Митчелл приходилось отбиваться от критиков и развенчивать мифы. Вскоре после издания романа крупнейшая газета The Washington Post поведала, что книга написана в соавторстве с Джоном Маршем. Последовали и другие заявления: книгу целиком написал Марш, автором называли даже старшего брата Митчелл — Стивенса, а также известного писателя Синклера Льюиса, которому Маргарет якобы заплатила, чтобы он написал книгу за неё.
Вся эта хула больно ранила писательницу, и возможно поэтому она распорядилась в завещании сохранить лишь те материалы, которые неопровержимо доказывают, что «Унесённые ветром» написаны только ею.
Со временем большинство сплетен канули в Лету. Но одна ещё долго держалась на плаву. Мол, это неправдоподобно, чтобы малообразованная домохозяйка смогла создать столь значительное, почти эпическое произведение, посвящённое войне Севера и Юга; такое не поддавалось даже титанам американской литературы. Однако образования Маргарет хватило бы на сотню американцев! А журналистику она оставила по настоянию мужа. По его же требованию села за пишущую машинку, чтобы написать «что-нибудь художественное», тем более что у неё имелся опыт из неоконченного сочинения и нескольких пьес.

Роман на все времена

Когда Маргарет приступила к делу, дом её заполнился бумагами, над которыми частенько потешались не только гости, но и она сама. Сначала появилась повесть о несчастной любви белой девушки и мулата, но она вышла слишком сентиментальной. Тогда Митчелл взялась за труд из времён Гражданской войны. Книге, создававшейся с 1926-го по 1936 год, и суждено было стать романом на все времена.
Эпизоды для неё писались случайно, затем собирались воедино. Редактор крупного издательства Makmillan, прибывший в Атланту, узнал об объёмном манускрипте (более тысячи печатных страниц). Но Митчелл не сразу согласилась опубликовать книгу. В течение года автор проводила кропотливую работу над текстом, обращая особенное внимание на исторические детали и даты. Благодаря строчке из стихотворения Эрнеста Доусона появилось название «Унесённые ветром» (англ. Gone with the Wind).
В декабре 1935 года автор закончила последний (60-й) вариант первой главы, и рукопись была отправлена в издательство. Выход книги состоялся в июне 1936 года и сопровождался огромной рекламной поддержкой, в которой активную роль играла сама Митчелл.
В 1937 году писательница получила престижную Пулитцеровскую премию, а 15 декабря 1939 года продюсер Дэвид Селзник выпустил одноимённый фильм с Кларком Гейблом и Вивьен Ли в главных ролях. Успех был фантастический. Кинокартина получила десять премий «Оскар», а Маргарет Митчелл стала национальным достоянием. Сама она относилась к
славе сдержанно. Она была на премьере фильма в Атланте и своими глазами видела, как зрители чуть не разнесли в щепки кинотеатр. Она расточала похвалы актёрам и создателям фильма, но все же старалась оставаться в тени.
Ей приходили тысячи писем, и на каждое она считала своим долгом ответить. Но, несмотря на многочисленные просьбы поклонников, Маргарет Митчелл не написала больше ни одной книги.
В 1989 году красочным парадом жители Атланты отмечали пятидесятилетний юбилей выхода на экраны одного из самых знаменитых в истории Голливуда фильмов. Со времени премьеры картина побила все рекорды популярности, а прибыли от её проката составили более одного миллиарда долларов. Уже после выхода фильма на экраны роман «Унесённые ветром» был переведён на 27 языков, что принесло Маргарет Митчелл мировую известность.

Журнал: Загадки истории №33, август 2019 года
Рубрика: Женщина в истории
Автор: Ирина Стрекалова





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —