Верблюд — корабль пустыни

Женщины любят ушами. Жаль, не все мужчины помнят об этом. Потому так ценят наши соотечественницы велеречивых испанцев, итальянцев, турок, египтян и арабов: известных мастеров «художественного свиста». Правда, и тут случаются казусы. Далеко не каждая леди оценит, услышав в свой адрес: «Ты красива, как верблюд!». Между тем подобный комплимент дорогого стоит. Ведь верблюд для араба почти священен: он показатель статуса, источник благосостояния и самой жизни. К тому же арабское название верблюда jamil дословно переводится как «красивый», причём слог «il» означает «бог».

Фото: верблюд — корабль пустыни, интересные факты

Второй после человека

С другой стороны, какой с нас, европейцев, спрос? Ведь мы наблюдаем верблюдов только в зоопарках и цирках. Для нас они всего лишь экзотические животные, имеющие дурную привычку далеко и метко плевать. Совсем иначе относятся к верблюду народы Ближнего Востока, которые видят в нём символ царственности, благородства и жизненной силы. К тому же люди на Востоке помнят, что верблюд был первым живым существом, сотворённым Аллахом сразу после человека. Судя по надменному выражению верблюжьей морды, он и сам об этом никогда не забывает. Потому поныне несёт себя с поистине королевским величием. Что ж, верблюду есть чем гордиться: мало кто может тягаться с ним в силе, терпении и выносливости. Да и «проходимость» у него на высоте: освоение засушливых территорий Африки, Азии и даже Австралии (куда этих животных завезли специально в середине XIX столетия) стало возможно только благодаря верблюдам. Древний человек быстро понял, что в пустыне без верблюда худо, и потому одомашнил его одним из первых. Правда, учёные не могут однозначно сказать, когда именно это произошло: одни говорят, что верблюды стали домашними уже в VI тысячелетии до н.э., другие оставляют их в ранге диких зверей вплоть до II тысячелетия до н.э.
А восхищаться этими невероятными животными люди начали ещё раньше: самому древнему наскальному изображению верблюда, обнаруженному на Урале в знаменитой Каповой пещере, по меньшей мере 14,5, а может, и все 37 тысяч лет! В любом случае срок изрядный. Что же мы успели выяснить о верблюдах за это время?

Особая кровь

Всё — и ничего. Любопытства ради поищите в Интернете какие-нибудь стихи про верблюда. Гарантируем: вы тотчас же обнаружите, что «у верблюда два горба: в одном еда, в другом вода». Нет, ну а что? Все же знают: корабль пустыни может обходиться без воды целую неделю. Резервуарами для питья все ошибочно считают верблюжьи горбы. Но на деле в них сплошной жир, правда «многофункциональный». Он одновременно исполняет роль холодильника, из которого верблюд достаёт пищу, и кондиционера: за ночь жир охлаждается и днём остужает своего хозяина. Кроме того, из него действительно выделяется жидкость, правда в незначительных количествах — вдоволь напиться не получится. Однако верблюд бодро шагает по пустыне и на обезвоживание не жалуется. А чем, собственно, так опасно обезвоживание? Сгущением крови, которое человека, например, приводит к гибели. Но верблюжья кровь не густеет даже во время длительных переходов, за которые он теряет до 20% своей массы. Все потому, что она у него особая — не такая, как у остальных млекопитающих. Во-первых, в ней очень много эритроцитов — красных кровяных телец: в 1 куб. мм содержится от 14 до 19 миллионов эритроцитов. Во-вторых, верблюжьи эритроциты овальные, а не круглые. Поэтому кровь этого животного сохраняет нормальную текучесть даже при сильном сгущении: узкие эритроциты беспрепятственно проходят через капилляры, а значит, организм верблюда исправно' снабжается кислородом. И наконец, в-третьих, эритроциты этого животного обладают уникальной способностью накапливать жидкость. При этом они увеличиваются в объёме почти в три раза. Но стремительно «худеют», едва их владелец начинает испытывать жажду. И это главный верблюжий секрет, но не единственный.

Плюс-минус 40 градусов

Верблюды, особенно бактрианы — то есть двугорбые, прекрасно переносят не только жару, но и холод. А потому в самом начале XX века эти животные были активно задействованы в работах на золотых приисках в Якутии. И местные морозы оказались им нипочём: коренные обитатели Центральной Азии, они давным-давно привыкли к перепадам температуры от +40 °C днём до -40 °C ночью. Природа снабдила бактрианов невероятной шерстью: она спасает их от перегревов и уберегает от самых сильных морозов. Все дело в особом строении верблюжьего волоса, внутри которого находится большое количество воздушных камер. Благодаря им образуется термоизолирующая воздушная прослойка, позволяющая бактриану спокойно переносить все погодные капризы. Потому-то натуральная верблюжья шерсть так популярна во всём мире: она тёплая, но при этом очень лёгкая и прочная. А ещё она гипоаллергенна и антистатична.
Кстати, имейте в виду: за вещь из натурального бактриана придётся выложить кругленькую сумму. Это по-настоящему дорогостоящий товар. Ведь шерсть с верблюда снимают не чаще чем раз в 5 лет. Причём «стрижке» подлежат лишь нерабочие бактрианы: у вьючных животных шерсть уже не так хороша.

Морская болезнь

Что до волосяного покрова верблюда одногорбого, или дромадера, то, увы, хвастать ему особо нечем. У этого представителя семейства верблю-довых совершенно другие достоинства, главное из которых — его ноги. Недаром само слово «дромадер» происходит от греческого «дромейос», что значит «быстро бегающий». Как знать, возможно, если б не ездовые дромадеры, Африка до сих пор не была бы изучена. А так её всю вдоль и поперёк исходили всадники на верблюдах. Кстати, о верховой езде: дело это сложное, требующее особой сноровки, а все потому, что верблюд — иноходец. То есть при движении он переставляет сначала две левые ноги, а потом две правые (или наоборот). Поэтому наездника, сидящего на нем, попеременно швыряет из стороны в сторону — совсем как при морской качке на корабле. С иными гражданами даже случаются приступы морской болезни. А потому многие всерьёз полагают, будто кораблём пустыни верблюда зовут именно из-за его походки, а не потому, что он способен перекрывать многие сотни километров по безводным пескам.
Впрочем, сегодня надобность в подобных переходах практически отпала — благо есть самолёты. А вот потребность в беговых верблюдах никуда не делась. Более того, сегодня они ценятся на вес золота. Речь, конечно же, о знаменитых верблюжьих скачках, особенно популярных в ОАЭ. Там они традиционно проходят каждую неделю в период с конца октября по середину апреля.

Вопрос престижа

Верблюды и верблюдицы бегут порознь. Кстати, дамы «делают» кавалеров на раз: они почти молниеносно развивают скорость до 65 км/ч и могут удерживать её, не сбавляя темпа, целый час. Хотя, конечно, так долго не длится ни одна гонка. Молодняк обычно бежит 4 км, взрослые животные — 6 км, после чего все «спортсмены» в обязательном порядке проходят допинг-контроль. И горе тому владельцу, чьё животное окажется уличенным в применении стимулирующих средств. Ему попросту будет закрыта дорога в приличное общество, сплошь состоящее из арабских шейхов: гонки на верблюдах — их любимое развлечение. Как правило, они же и владеют высококлассными «спортсменами». Обладать «титулованным» верблюдом — вопрос не столько выгоды, хотя призовой фонд в соревнованиях на Кубок президента ОАЭ составляет миллион долларов, сколько престижа.
Потому так важна победа. Ещё недавно ради неё мальчиков-жокеев, купленных в бедных странах, специально морили голодом накануне скачек, чтобы они меньше весили и не портили скаковым верблюдам показателей. Но в 2002 году этой порочной практике был положен конец: отныне жокеями не могут быть дети, не достигшие 15-летнего возраста. Впрочем, судя по всему, очень скоро шейхи откажутся и от их услуг. Все чаще хозяева верблюдов доверяют своих питомцев жокеям-роботам: те весят всего 2-3 кг и управляются дистанционно…

Журнал: Ступени Оракула №, июнь 2019 года
Рубрика: Тайны природы
Автор: Наталья Кувшинова

Метки: Ступени Оракула, Африка, кровь, животные, пустыня, температура, шерсть, арабы, млекопитающие, жара, верблюд



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —