Диадемовые морские ежи

«Морского ежа можно назвать дикобразом подводного царства. Его невозможно взять в руки, разве что найдётся человек с пальцами, отлитыми из металла; всё тело у морских ежей защищено длинными, острыми иглами, крепящимися к телу при помощи хитроумно устроенных шарниров. Наступить на такого ежа и больно и опасно: его иглы покрыты слизью, насыщенной бактериями, которые вызывают тяжёлое нагноение» (Джилберт Клинджел, «Остров в океане»).

Фото: морские ежи — интересные факты

Яркие и опасные

Справедливости ради надо заметить, что такое зловещее описание морских ежей, составленное американским зоологом-любителем Клинджелом, характеризует отнюдь не всех колючих представителей подводного мира. Но одно семейство — так называемые диадемовые ежи, широко распространённые в субтропических и тропических водах Тихого, Атлантического и Индийского океанов — идеально вписывается в созданный Клинджелом образ.
Тело диадемовых ежей сравнительно небольшое — с яйцо, а вот тонкие и многочисленные иглы могут достигать длины до тридцати сантиметров. Тёмный цвет и невероятная тонкость (конец иглы много тоньше самой маленькой иголки) делают их совершенно незаметными под водой. Внутри иглы полые, а снаружи усажены очень мелкими шипами, направленными к телу ежа. Таким образом, каждая игла представляет собой миниатюрный гарпун, который легко входит в противника, но обратно практически не вытаскивается.
Почувствовав раздражение, а таковым может служить простое изменение освещения, ёж начинает двигаться в сторону раздражителя, туда же направляя своё оружие и, для большего эффекта, складывая несколько игл вместе. В этот момент достаточно одного лёгкого прикосновения, чтобы последовал довольно болезненный удар. При проникновении в тело противника кончик иглы обламывается, и вытащить эту занозу уже невозможно. Единственный способ избавиться от боли и неминуемого нагноения в будущем — сразу же вырезать ножом поражённое место.
Как и большинство представителей животного мира, пользующихся дурной славой, диадемовые ежи окрашены природой в цвета «не тронь меня», поэтому, при желании, заметить их совсем не трудно. Тело этих ежей сочно-коричневое или тёмно-пурпурное, покрыто необычайно яркими, удивительно красивыми голубовато-синими пятнами. Собственно, пятна, а точнее, содержащиеся в этих точках тела чувствительные клетки, помогают ежу воспринимать малейшие изменения в окружающем мире.
Интересно, что некоторые виды диадемовых ежей способны менять свою окраску в зависимости от освещения. Тёмные при ярком дневном свете, они уже через час после погружения во тьму становятся бледно-серыми.
Свою жизнь диадемовые ежи проводят довольно спокойно. Мирно почивая на коралловых отмелях, они только время от времени слабо поводят иглами, предупреждая возможных противников о своём присутствии. Однако при необходимости эти ежи могут довольно быстро (со скоростью до полутора метров в минуту) передвигаться, причём, в отличие от многих своих собратьев, диадемовые ежи используют для «бега» не ножки, а собственные иглы.

Разрушенный пирс

По оригинальности использования своих игл с диадемовыми ежами может сравниться только обитающий возле тихоокеанского побережья Калифорнии пурпурный ёж. И свидетельством тому целое судебное дело, слушавшееся в одном из прибрежных калифорнийских городков.
А началось всё с того, что капитан одной довольно скромной яхты, причаливая на слишком большом ходу, умудрился разрушить своим судёнышком… огромный пирс. Сооружение длиной в сотню метров, покоившееся на могучих намертво забитых в дно стальных сваях, рухнуло в воду, не оставив после себя и следа.
На капитана подали в суд. Однако и адвокатов, и даже прокурора смутил в этом деле один момент: как могло маленькое судёнышко причинить столь глобальные разрушения? Дополнительное расследование показало, что во всём виноваты… пурпурные ежи, во множестве обитавшие в прибрежных водах. За несколько десятилетий эти животные умудрились своими сверхпрочными иглами насверлить столько дыр в стальных сваях, что пирс фактически был обречён. Адвокатам удалось доказать, что даже если бы капитан яхты причаливал более аккуратно, пирс всё равно бы рухнул в ближайшее время.
Надо сказать, что, помимо игл, практически у всех видов ежей есть ещё одна защита. Кожа животного, расположенная вокруг игл, насыщена выделяющими яд железами. У большинства видов яд этот не смертелен для человека и способен причинить только боль. Но бывают и печальные исключения. Примером может послужить один из видов морских ежей, живущих у берегов Японии. Японские рыбаки называют этих морских ежей «убийцами». Как-то раз один исследователь по имени Фудживара, изучая такого «убийцу, уколол себе его иглой палец. Учёный сразу почувствовал сильную боль, которая быстро дошла до сердца, затем наступил паралич губ, языка и всего лица, потом последовало онемение всех конечностей. Весь этот кошмар длился шесть часов, учёный решил, что ему уже не жить на этом свете, как паралич стал постепенно проходить. Если такое мощное действие яда возможно при уколе всего одного пальца, то какой эффект вызовут более крупные очаги поражения?

Сердце и бутылка

Как уже говорилось, далеко не все виды ежей способны причинять боль и вести себя агрессивно. К примеру, полную противоположность диадемовым ежам представляют так называемые сердцевидные ежи.
Эти животные безобидны и действительно прекрасны. Они отличаются причудливой, удивительно разнообразной формой. Их тела могут напоминать яйцо, бутылку, вазу или, что случается чаще всего, сердце. Хрупкое овальное тело этих ежей суживается к заднему концу, что и придаёт ему оригинальный вид. Вся скорлупа покрыта не убийственно острыми, а наоборот, — нежными на ощупь иглами, расширенными на конце.
Те из сердцевидных ежей, что предпочитают мелководье, не сидят себе на дне, а зарываются в песчаное дно, на глубину. Когда ёж сидит в грунте, то с поверхностью его связывает вертикальный ход, сцементированный слизью. Через этот ход благодаря движениям игл, вызывающих круговорот воды в норке, в неё поступает свежая вода, содержащая кислород, необходимый для дыхания.
Размер тела сердцевидных ежей примерно с кулак, но среди них встречаются и очень маленькие экземпляры. Так, в Атлантическом океане на глубине свыше полутора километров живут ежи, у которых длина тела взрослой особи не более трёх сантиметров. Тело этого ежа похоже на бутылку.

Враги

Разумеется, у морских ежей, как и у большинства животных, немало противников, готовых воспользоваться нерасторопностью морского колючки и сожрать его. Из животного царства врагом морских ежей номер один являются морские звезды. За ними идут птицы, которые бросают собранных ежей с высоты на камни, разбивают их и выклевывают мягкие части.
Довольно находчиво обходится с ежами морская выдра. Она собирает в прибрежных водах морских ежей, берет их в передние лапы и плывёт на спине, держа добычу на груди перед собой, затем разбивает о скалы или другие твёрдые предметы скорлупу и съедает икру.
Но первое место по уничтожению морских ежей, несомненно, занимает человек. Дело в том, что икра некоторых видов морских ежей очень питательна, и люди готовы употреблять её в пищу практически в любом виде. Главный промысел съедобных ежей производится по берегам Средиземного моря, Северной и Южной Америки, Японии, Новой Зеландии и в других местах тропической зоны. Одна только Япония потребляет до четверти миллиона тонн морских ежей ежегодно, поставив их добычу на конвейер.
В противоположность развитым странам, в некоторых местах добыча ежей до сих пор производится старыми дедовскими способами. К примеру, рыбаки острова Мартиника ловят ежей на коралловых рифах с плотов при помощи бамбуковой палки, расщеплённой на конце. Собранных ежей вскрывают, вынимают из скорлупы икру и варят её в котле на слабом огне, пока она не будет иметь вид густой массы. После этого её снова закладывают в очищенную скорлупу. Такие фаршированные «ёжики» продаются разносчиками поштучно. Ежегодно креольское население потребляет столь большое количество ежей, что кое-где их панцири образуют целые горы.
Люди тоннами потребляют в пищу морских ежей, не подозревая о том, что в их ДНК множество общих с нами генов. А иммунная система морских ежей на порядок сложнее нашей, и благодаря ей эти животные (если бы не целенаправленное истребление их человеком) запросто доживали бы до двухсот лет.

Журнал: Тайны 20-го века №49, декабрь 2009 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Елена Александрова

Метки: Тайны 20 века, океан, организм, вода, море, ДНК, иммунитет, иглокожие, игла



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —