На первый взгляд, морские звёзды отличаются разнообразием. Ихтиологи тоже так считали и даже начали придумывать для каждой обнаруженной ими оригинальной звезды отдельные классы, виды и семейства. А потом вдруг выяснилось, что всё это — ерунда, что все звезды почти полностью идентичны внутри и отличаются только внешне — как модели на подиуме.

Морские звёзды - интересные факты

К такому типу животных относятся морские звёзды?

Печальное исключение

Учёные не смогли пережить такого разочарования и все же разделили звёзд хотя бы по родам и отрядам (должен же быть какой-то порядок), которые в свою очередь формируются, исходя из внешнего вида и места обитания. Но, повторим, деление звёзд на «тех» и «этих» производится лишь от скуки.
Изучение самих звёзд тоже принесло немало сюрпризов. Сначала считалось, что скелет они носят снаружи, а не внутри. Но потом выяснилось, что со скелетом у них всё в порядке. Просто он покрыт тонким слоем соединительной ткани, которая с возрастом стирается.
Долгое время все пребывали в уверенности, что морские звезды не ядовиты, но, как всегда, нашлось одно исключение — терновый венец, или акантастер — единственная в мире ядовитая морская звезда, которая к тому же ещё и кораллы пожирает.
Обитает терновый венец в Красном море и тропической части Индийского и Тихого океанов. Особенно много его на Большом барьерном рифе, что неподалёку от Австралии.

Весёлые расцветки

А ещё звёзды имеют довольно яркую окраску — даже те, что живут в ледяных северных водах. В основном преобладают разнообразные оттенки оранжевого, розового и красного цветов, иногда встречаются звезды, окрашенные в фиолетовый, синий, зелёный, коричневый и даже чёрный цвет. Часто расцветка бывает пятнистой, и самые разнообразные яркие цвета могут образовывать очень красивые рисунки. Только звезды, населяющие мрачные глубины океана, изредка окрашены в красноватые цвета, но чаще лишены яркой пигментации и выглядят желтоватыми или даже грязно-серыми. Очевидно, в глубине океана радовать весёлой раскраской некого, вот они и не сильно стараются.
Для коллекционеров-любителей сообщим: вытащенная из воды звезда очень быстро теряет свою яркую окраску. Чтобы её сохранить, надо… Но это не по нашей части. Мы рекомендуем оставить морскую звезду на том месте, где вы её нашли. Тем более что она там уже очень давно живёт, и перемещать её в пространстве, тем более — на полку в гостиной, просто невежливо.
Морские звёзды — одни из самых древних животных нашей планеты. Возраст некоторых ископаемых останков этих диковинных обитателей океана — примерно четыреста миллионов лет!

Солёная водичка

Как мы уже говорили, эти животные примерно схожи по внутреннему строению, но чрезвычайно разнообразны внешне. На сегодняшний день известно более полутора тысяч видов звёзд, и практически все они довольно сильно отличаются друг от друга.
Больше всего их внешность зависит от места обитания. Здесь надо сказать, что чуть ли не единственным условием (помимо пищи), которое необходимо морской звезде для выживания, — это наличие солёной воды. В пресной или опреснённой воде звезды жить не могут, а вот в океанах и солёных морях — сколько угодно. Так что морские звёзды встречаются как в полярных, так и в экваториальных водах. На северных берегах Ледовитого океана звезды способны выживать даже в насквозь промёрзающей воде, и с тем же успехом они существуют на прогретых почти до состояния кипятка мелководьях тропических рифов.
Размеры морских звёзд тоже различны. У самых мелких из известных зоологам видов расстояние между концами противоположных лучей не превышает одного-полутора сантиметров. У более крупных особей некоторых видов оно может достигать полуметра и даже 80 сантиметров. А у самой большой из известных морских звёзд длина каждой из её десяти «рук» равна 45 сантиметрам!

Ноги и «руки»

Количество «рук», кстати, тоже может очень сильно различаться. Наиболее типичным для этих животных является наличие пяти лучей, но многие имеют их шесть и даже больше. У обитающих в антарктических водах звёзд из рода лабидиастер число лучей достигает сорока пяти, а хелиастер (солнечная звезда) имеет полсотни «рук». Даже у особей одного вида число лучей может быть разным. Их количество также увеличивается по мере роста звёзды.
Ходят звёзды при помощи маленьких ножек, пересчитать которые практически невозможно, так их много. Ножки эти усеивают нижнюю часть лучей. Если вас всё же интересуют цифры, то количество ножек в каждом луче может достигать нескольких сотен.
Кстати, форма морской звезды совершенно не обязательно должна быть «звездовидной». Обитательница коралловых рифов новогвинейская кульцита, например, во взрослом возрасте больше всего похожа на подушку. А живущий в Южно-Китайском море и в Бискайском заливе подосферастер имеет вид шарика диаметром около одного сантиметра и внешне старается почему-то походить на морского ежа, а не на звезду.

Жуткий желудок морской звезды

Наши герои, как и большинство обитателей планеты Земля, очень любят покушать. Откровенно говоря, слабонервным не стоит смотреть на то, как трапезничает морская звезда — зрелище довольно жуткое.
Большинство морских звёзд — хищники, но они не вооружены ни острыми зубами, ни длинными когтями. Единственное, что они могут делать — это проталкивать пищу в расположенный, скажем так, на животе рот.
Рот этих существ чрезвычайно эластичен и способен растягиваться до умопомрачительных размеров. Короткий пищевод соединяет его с желудком, который и занимает большую часть тела звезды.
У некоторых видов существует анальное отверстие, но оно настолько мало, что не может служить для отправления естественных надобностей, а потому большая часть непереваренной пищи выбрасывается тем же путём, каким и пришла — через рот.
Многие виды морских звёзд устроились ещё лучше — они, как бы понимая, что таким путём много не съешь, даже не стараются пропихивать пищу в себя, а просто выворачивают желудок наизнанку и обволакивают им свою жертву, надолго замирая при этом, чтобы полностью её переварить. Когда обед заканчивается и звезда покидает «трапезную», на том месте, где был моллюск или другое животное, которым она закусывала, остаются только осколки раковины или обломки скелета.

Всё равно вырастет

Обычно звезды довольно тщательно выбирают пищу. Некоторые виды предпочитают исключительно морских губок; другие с удовольствием поглощают коралловые полипы; третьи почитают лучшим блюдом моллюсков, раковины которых звезды очень ловко умеют открывать, после чего буквально высасывают моллюска из его убежища. Но большая часть видов звёзд не привередничает и ест практически всё, что попадёт на пути.
И ещё один интересный факт: некоторые звезды могут восстанавливать все недостающие части даже после разрезания их на несколько кусков, однако обычно лишь в тех случаях, когда такой кусок состоит хотя бы из одного луча и прилежащего к нему участка тела. А есть такие звезды, которые способны вырасти заново даже из части луча. Известны случаи, когда звезды при опасности самопроизвольно отбрасывали лучи, как ящерицы свои хвосты, а затем очень быстро отращивали их заново.

Морская звезда Терновый венец

Acanthaster planci
Класс: морские звёзды
Место обитания: Красное море, Индийский океан, Большой барьерный Риф
Питание: моллюски
Срок жизни: до 35 лет
Длина тела: до 50 сантиметров и больше

Широко распространённые

Журнал: Тайны 20-го века №42, октябрь 2020 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Метки: Тайны 20 века, океан, вода, море, хищники, дно, беспозвоночные, иглокожие, морские звёзды



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —