Хотя киты, несмотря на утверждения Библии, людям не угрожают, первый в мире грек, встретивший на своём пути кита (хоть и никогда не читавший Библию), вряд ли решил, что тот расположен благодушно и не планирует его, грека, проглотить, скорее — наоборот. А потому грек подобрал из своего богатого лексикона самое подходящее со своей точки зрения определение киту — «морское чудовище» (звучит по-гречески как «китос»). Так оно и привилось.

Киты - интересные факты

Киты - млекопитающие животные, неизвестные факты

Пушкин нас обманул

С детства нас учили (и совершенно правильно), что, несмотря на рыбообразную форму тела и жизнь в океане, киты относятся к классу млекопитающих (что бы там ни утверждал, при всём нашем уважении, А.С. Пушкин). Это значит, что киты теплокровны, выкармливают детёнышей молоком и дышат обычным воздухом, хотя и могут длительное время находиться под водой. Кстати, пресловутые «фонтанчики», которые кит выпускает из дыхательного отверстия, когда всплывает на поверхность, — это вовсе не вода, а углекислый газ. То есть кит в буквальном смысле слова выдыхает как обычный ныряльщик, который выбрался с глубины на свежий воздух. Ну а разлетающиеся брызги — это просто случайная вода, попавшая в отверстие.

Что-то есть у бегемота

Все китообразные, к которым относятся, кроме собственно китов, ещё и дельфины, и морские свиньи, являются потомками сухопутных млекопитающих, Как бы странно это ни звучало, но сегодня ближайший наземный родственник кита — бегемот. Около 54 миллионов лет назад они произошли от общего предка, а ещё через четыре миллиона лет киты, явно что-то не поделив со своими сухопутными собратьями, уползли обратно в океан и там остались. За этот демарш учёные прозвали китов и им подобных вторично-водными.
Сами киты делятся на усатых и зубатых. Первые питаются планктоном, который добывают из воды при помощи вертикальных роговых пластин — китового уса, страшно популярного у модниц прошлых веков. Модницам китовый ус служил поддержкой интимных частей одежды, а вот китам он был гораздо нужнее — ус работал специальным фильтром, способным задерживать корм. Зубатые киты, как это понятно из названия, оснащены зубами и охотятся на рыб и кальмаров. Правда, они при этом значительно уступают своим усатым собратьям по размерам.

Гадания по ушной сере

Раньше, до изобретения глубоководных аппаратов, учёные изучали обитателей морского дна по содержимому желудков кашалотов. Кашалоты могут нырять на глубину до трёх с лишним километров и там успевают ещё и поохотиться. Вот эти-то объекты охоты, хотя уже и частично переваренные, и служили учёным единственным источником знаний о глубоководных чудищах.
А вот разного рода подробности об образе жизни и миграции самих китов проще всего узнать, как это ни странно прозвучит, по ушной сере, которая с момента рождения кита копится в его ухе и никуда не девается. Если, к примеру, у синего кита извлечь из уха серную пробку, то по ней можно точно определить возраст животного, как по годовым кольцам деревьев. Также по наличию в ушной сере кита различных загрязнителей из внешней водной среды можно проанализировать пути его миграции.

Идёт охота

Разумеется, человек не мог обойти вниманием этих животных. Всё живое, что попадает в поле его зрения, рано или поздно становится объектом промысла. Сначала охоту вели с парусных китобойных судов. Подплыв поближе к своей жертве, на воду спускали шлюпку и приближались как можно ближе, чтобы добросить до кита гарпун. Гарпун застревал в теле животного, которое тут же ныряло, пытаясь под водой уйти от своих преследователей. Но хитрые люди привязывали к гарпуну длинную верёвку с бочкой-поплавком на конце и преследовали кита, вонзая в него всё новые гарпуны, до тех пор, пока мёртвая туша не всплывала на поверхность. Промысел этот был труден и опасен — ведь вступая в единоборство с морским гигантом, китобои могли быть потоплены одним мощным ударом хвоста или головы. Да и догнать на вёсельной шлюпке даже раненого кита — дело непростое. Но начиная с 1868 года, когда норвежец Свенд Фойн изобрёл гарпунную пушку, а парусные суда сменились пароходами, у китов не осталось шансов. Теперь гарпунер выстреливал из пушки, установленной на носу корабля, а сам гарпун был снабжён гранатой, которая разрывалась в теле кита, нанося ему тяжёлые раны. Так что когда-то почётная и опасная охота превратилась в массовое истребление.

Пингвиний костёр

В те времена в океанах вообще жуть что творилось. Например, в период колонизации европейцами Фолклендских островов очень многие поселенцы занимались китобойным промыслом. Для топления сала и получения ворвани им нужно было большое количество дров, однако на Фолклендах как раз дров-то и не хватало. И тогда китобои стали использовать в качестве топлива… пингвинов. Оказалось, что пингвины очень хорошо горят благодаря наличию толстого слоя подкожного жира, и к тому же на островах их водилось гораздо больше, чем росло деревьев. Несчастных пингвинов, чтобы не таскаться за одним «поленом» по всему острову, сгоняли в кучу и гнали прямо к костру, где, собственно, и происходило всё дальнейшее безобразие, описывать которое нет желания, да и необходимости тоже.

Пора вымирать

Что касается китов, то в ход шло абсолютно всё. Из подкожного сала и костяка вываривался жир, который потом перерабатывался на лярд и маргарин, смазочные вещества, технический и дистиллированный глицерин, мыло, театральный грим, стиральный порошок. Из жира же делали линолеум и типографскую краску. Спермацет кашалотов служил сырьём для производства косметических кремов и помады. Кости служили подкормкой для скота и птицы, а также использовались в качестве удобрений. Китовый ус, как уже говорилось, пользовался большим спросом. Мясо употребляли в пищу, из печени получали витамин А, а из поджелудочной и зобной желёз изготавливали медицинские препараты. Амбра, извлекаемая из кишечника кашалотов, использовалась как закрепитель аромата при изготовлении духов.
Неудивительно, что при таком потребительском отношении китов становилось всё меньше и меньше. И вот, можно сказать в последний момент большинство стран приняли акт, запрещающий охотиться на китов всем, кроме малых народов (например, эскимосов и алеутов), которые только этим и жили. Акт подписали не все. Например, Норвегия, Исландия и Япония по-прежнему охотятся на китов, не признавая никаких международных законов. Утверждают, что у них так принято — и всё тут.
Однако, несмотря на все меры по спасению, численность китов восстанавливается очень медленно, и не Норвегия с Исландией тому виной, а тяжёлая экологическая обстановка.

Синий кит

Balaenoptera musculus
Класс: млекопитающие
Место обитания: Мировой океан
Питание: планктон
Срок жизни: до 110 лет
Длина тела: до 33 метров
Вымирающие

Журнал: Тайны 20-го века №1/2, январь 2021 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Метки: Тайны 20 века, океан, вода, животные, кит, млекопитающие



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —
На сайте имеются материалы возрастной категории 18+