Киты-мстители

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Первыми, ещё в VIII-X веках, китобойным промыслом занялись норвежцы и баски, а позже исландцы, британцы и голландцы. Вёлся он в Бискайском заливе, у острова Шпицберген и в водах Гренландии. В океанах киты считались ничьими, охота на них никем не контролировалась, и активно промышлять этим стали американцы. В Атлантическом океане, в 110 милях к востоку от Бостона, находится похожий на полумесяц остров Нантакет. Между его «рожками» раскинулась хорошо защищённая от ветров бухта, на берегах которой лежит одноимённый городок. В нём жили старые опытные китобои. Добывали серых и гладких китов, полосатиков и блювалов, горбачей и финвалов. В честь китов слагались песни, в их адрес раздавались проклятия…

Фото: киты-мстители — интересные факты
Этих гигантских млекопитающих изображали на картинах и гравюрах, на страницах книг. Учёные и путешественники в своих трудах и книгах описывали повадки китов и образ их жизни, а моряки-китобои рассказывали о своих встречах с ними необыкновенные истории. Такое внимание к жителям морских глубин было не случайным.

Незаменимые животные

Китовый промысел считался делом очень выгодным. Всё шло в ход: мясо и жир, кости, кровь и внутренности. Из китового жира варили мыло, изготовляли свечи, делали краски. Применяли его при выделке кож и шерстяных тканей, косметических кремов и бальзамов. Высоко ценилась извлекаемая иногда из кишечников самцов амбра незаменимый ингредиент при изготовлении духов. На китовом усе веками держались корсеты европейских модниц. Его применяли при изготовлении пружин для диванов, каркасов зонтиков, при изготовлении очков и лорнетов. В начале XIX века в китобойном промысле было занято около 100 тысяч человек. Китобойный флот доходил до 900 судов, большая часть которых принадлежала американцам. Охота на морских левиафанов превратилась в «большой бизнес» и приняла характер безжалостного истребления. Но не всегда убийства оставались безнаказанными. Среди китов появились… мстители. Существует немало документальных свидетельств нападений гигантских обитателей морей на китобоев.

Свидетельства под присягой

В 1807 году кашалот по прозвищу Пайта Том страшным ударом разнёс носовую часть китобойного судна «Юнион», приписанного к Нантакету. Это событие считается одним из первых случаев нападения кашалота на китобоев. Он нападал первым и топил их вельботы. На его счету около сотни погибших китобоев. Зловещей славой пользовался кашалот Морркан у японских берегов, чей высокий фонтан, говорят, напоминал порой суеверным морякам белоснежный крест на фоне неба.
У другого мстителя — Дона Мигуэля — вся спина была в шрамах и напоминала панцирь огромной черепахи.
Левиафан по прозвищу Тиморский Джек долгое время нападал на китобоев в проливе Тимор.
Грозный новозеландец Джек был известен во всех океанах. Весь утыканный вонзившимися в него гарпунами, он был похож на гигантского ежа, но так и остался непобеждённым.
В 1851 году крупный кашалот напал на вельботы китобойца «Александер». Один разбил, другой раздавил челюстями. Затем великан атаковал судно и пробил корпус под фок-мачтой в двух футах от киля, пустив китобоец на дно. Некоторые китобойцы пропали бесследно, и часть из них, вероятно, стали жертвами китов-мстителей.

Белый кит

Но всех по силе и агрессивности превзошёл знаменитый белый кит, прозванный Моха Дик — от названия острова Моха, у берегов Бразилии, где пошёл на дно первый из потопленных им кораблей.
Слухи о нём ходили по морским просторам. Не один год кашалот нападал на китобоев, как казалось, вполне продуманно. Топил, разносил в щепы их вельботы. Суеверные моряки говорили, что он вездесущ и его будто бы в одно и то же время встречали в разных широтах. Его считали дьявольски хитрым и неуязвимым. Своей ужасной славой Моха Дик был обязан не гигантским размерам и необычному цвету, а той беспримерной расчётливой злобе, которую проявлял много раз при нападениях.
В 1820 году он напал на китобойное судно «Эссекс», которым командовал Джордж Поллард, переживший гибель своей шхуны. А через 20 лет атаковал вельботы судна «Десмонд». У моряков осталось впечатление, что он проглотил живьём несколько человек. Вскоре в тех же водах он повредил барк «Сарелта» и разбил его вельботы.

Знаете ли вы что…

Киты произошли от парнокопытных млекопитающих 54 млн. лет назад. На их телах до сих пор есть шерсть, они кормят потомство молоком. Киты не мёрзнут даже в очень холодной воде благодаря толстому подкожному жиру.

Капитан вспоминает

Охота на китов всегда была связана с риском, поэтому для промысла отбирали самых смелых, бывалых моряков. Рейс обычно длился года два, но не все возвращались домой с добычей.
Вот запись, сделанная капитаном одного из китобойных судов в 1820 году: «Наша шхуна водоизмещением 240 тонн была быстроходной и манёвренной. Экипаж 20 человек. Нам везло, трюм заполнялся китовыми мясом и жиром. К западу от берегов Южной Америки 20 ноября вахтенный крикнул с мачты, что видит фонтаны. На шхуне убрали паруса, три вельбота поспешили к месту, где были замечены киты, и занялись охотой. И вдруг в 100 метрах от вельботов всплыл огромный кит. Вначале никто не придал значения его появлению, пока не стало ясно, что он на огромной скорости несётся на шхуну. Кит нанёс страшный удар головой в борт у самого носа, от которого все попадали на палубу. Он проплыл под килем, всплыл у другого борта и с минуту лежал, затем медленно удалился. В пробоину хлынула вода, и, хотя её сразу начали откачивать насосами, однако нос шхуны начал опускаться. На вельботах заметили сигнал опасности, поданный со шхуны, и поспешили вернуться. Примерно в полумиле от судна кашалот делал какие-то судорожные движения. Раздался крик перепуганного матроса: «Он опять метит в нас!» Кашалот нёсся на шхуну. Казалось, им движет бешеная жажда мщения за гибель своих собратьев, а удары были точно рассчитанными и словно обдуманными. Ужасный мститель неумолимо приближался. Весь его путь был отмечен полосой пены, которую он взбивал мощными ударами хвоста. Его голова наполовину высовывалась из воды. На шхуне пытались поворотом руля избежать гибельного удара, но не успели. Он пришёлся как раз под клюзом. Кит снова прошёл под килем и удалился, видимо, посчитав свою миссию выполненной. Через минуты шхуна накренилась, перевернулась и пошла ко дну. Мы, на трёх вельботах, оцепенели, нас пугал не океан, а врезавшийся в память разъярённый морской исполин.
Вначале мы держались вместе, но 28 ноября шторм разметал нас, и из 20 членов экипажа в живых остались восемь
».

Неудачная охота

Белый кит Моха Дик внушал такой ужас, что никто не искал с ним встречи. Но смельчаки все же нашлись. Шкипер с китобойного судна «Джон Дэй» вышел в море, чтобы настичь и одолеть белого кита, покончить с ним навсегда. Словно разгадав его намерения, в конце мая 1841 года кашалот напал сам. Китобоям удалось всадить в него гарпун, прежде чем он успел разбить вельботы и повредить корабль. Потеряв в схватке пять человек, моряки предпочли отказаться от своего намерения загарпунить великана.
Через несколько месяцев Моха Дик атаковал и потопил корабль у берегов Японии. Китобои с трёх судов, оказавшиеся в миле от кашалота, окружили его на шести вельботах и вонзили в него несколько гарпунов. Кит замер на поверхности и казался мёртвым. Китобои были готовы торжествовать и подошли совсем близко. Внезапно гигант ожил и в один момент разнёс в щепы три вельбота. Четвёртый, зажав челюстями, поднял над водой, потряс и раздавил. На поверхности моря среди обломков барахтались в красной от крови воде оставшиеся в живых. В тот день погибли 13 китобоев, а 26 получили серьёзные ранения.

Эпилог

Изобретение гарпунной пушки в 1868 году и использование современных судов превратило охоту на китов из героической профессии в банальное убийство. В XX веке их убивали тысячами ежегодно, из их печени стали вырабатывать витамин А, а из желёз и мозга — гормоны. Китов повсеместно выбили почти полностью, и целые флотилии уходили в воды Антарктики, где они ещё водились.
Там находится и ареал обитания синего кита, самого крупного из животных, когда-либо обитавших на Земле, длиной до 34 метров и весом до 160 тонн. За XX век их численность сократилась на 99%, их осталось менее 2 тысяч особей! На грани исчезновения были и другие виды китов. Забили тревогу учёные и общественность, и в 1982 году китобойный промысел был запрещён. Исключение сделали только для народов, промысел китов для которых был жизненной необходимостью, например для чукчей. Ежегодная квота для них — 140 серых китов. Эта охота жизненно необходима, и она не представляет угрозы для популяции китов. Одной туши жителям целого посёлка хватает на несколько недель.
А 26 декабря 2018 года Япония заявила, что возобновляет коммерческую охоту на китов!
Многочисленные туристы посещают Музей истории китобойного промысла в Нантакете. Другой достопримечательностью города является двухэтажный деревянный дом с белыми ставнями и дверным молотком в виде подвешенного за хвост бронзового кита, в котором жил капитан «Эссекса» Джордж Поллард.

Журнал: Тайны 20-го века №25, июнь 2019 года
Рубрика: Жестокий мир
Автор: Валерий Кукаренко

Метки: Тайны 20 века, корабль, море, охота, нападение, месть, кит, кашалот, млекопитающие




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.