Ламантины гигантские сирены

«На берегу Эспаньолы я видел три сирены, но они были далеко не так прекрасны, как у древнеримского поэта Горация» (Христофор Колумб).

Фото: ламантины и сирены — интересные факты

Настоящие сирены

Историки предполагают, что эта запись, сделанная Христофором Колумбом в личном дневнике, относится к моменту его встречи с ламантинами.
На первый взгляд действительно странно то, что отряд, к которому в последствии зоологи приписали ламантинов, называется «сирены». Ведь сирены в греческой мифологии — полуженщины-полуптицы, обладающие злобным и кровожадным нравом, унаследованным от своего отца Ахелоя — бога пресных вод, и в то же время чарующим голосом — подарком своей матери-музы Мельпомены. А что же собой представляют ламантины? Огромные морские животные длиной до пяти метров и весом околотонны, на первый взгляд неповоротливые, настоящие морские коровы, спокойно и неторопливо пасущиеся на подводных лугах. Так что же их объединяет? Раньше считалось, что животные, относящиеся к отряду сирен (в частности — ламантины), способны издавать довольно мелодичные звуки, которые моряки эпохи Колумба вполне могли принимать за пение коварных мифических красавиц. В конце концов, почему бы и нет? Ведь пения настоящих сирен никто никогда не слышал. Правда, последние исследования показывают, что голос животных-сирен услышать довольно трудно. Он представляет собой тихую скрипящую трель частотой от 2,5 до 16 килогерц и продолжительностью всего 0,15-0,5 секунды. Ещё не установлено, используются эти звуки для связи с сородичами или для ориентации в пространстве. Неизвестен и механизм подачи звуков.

Обитатели Атлантики

Существует всего три вида ламантинов: американский, африканский и амазонский, или бескопытный. Африканский ламантин живёт в реках и мелких бухтах вокруг Африки (от Сенегала до мыса Доброй Надежды и далее до Мозамбикского пролива и Эфиопии): это животное отличается от своих собратьев черно-серой окраской.
Амазонский ламантин — самый мелкий вид. Он ещё называется бескопытным, потому что не имеет ногтевидных копытцев на ластах, как у других видов. Обитает этот зверь только в реках Амазонке, Ориноко и их притоках.
Самые распространённые — американские ламантины — как понятно из названия, обитают в Атлантическом океане у берегов американского континента, от полуострова Флорида и до Бразилии. Они охотно селятся в пресной воде, в устьях рек, где в обилии произрастает их основной корм — водная растительность.
Естественных врагов у ламантинов не так много, как у других млекопитающих. В тропических реках — кайманы, а в море — тигровые акулы. Огромные, устрашающие размеры этих на самом деле безобидных травоядных отпугивают большинство хищников. Да и в случае возникновения опасности флегматичные животные обретают такую подвижность и силу, что нередко сами справляются с врагами. Но на сегодняшний день ламантины — наиболее быстро вымирающий вид.

Человек — враг номер один

Собственно, привычка селиться поближе к человеку — в прибрежных и речных водах — и представляет для этих животных главную опасность. Неторопливо плывущие под поверхностью воды ламантины с лёгкостью попадают под острые винты катеров, которые наносят неизлечимые раны. Очень часто ламантины вместе с травой заглатывают остатки рыболовецких сетей — леска скатывается комом в желудке и животное начинает медленно умирать. Как это ни печально, но иногда причиной смерти ламантинов становится человеческая жестокость. Увидев плывущее по реке животное, многие люди пытаются попасть в него камнями или палками. Егеря часто обнаруживают на берегу останки животных, истыканные самодельными стрелами и дротиками. Продолжительность жизни ламантина пятьдесят лет, но на самом деле они живут гораздо меньше. Мало кто из этих животных умирает естественной смертью.

В поисках работы

Как и многие другие морские млекопитающие, ламантины совершают сезонные миграции. Те животные, что населяют воды США, перемещаются на зиму в реки и каналы Южной Флориды. Однако летом они могут расселяться далеко от мест зимовки, перемещаясь на значительные расстояния, — известен случай, когда одна особь покрыла пятьдесят миль за двадцать четыре часа.
Часто ламантинов привлекают электростанции, спускающие нагретую воду. Привыкнув к этому постоянному источнику неестественного тепла, некоторые наиболее ленивые ламантины прекратили миграцию. В последнее время электростанции начали закрываться, и служба охраны рыболовства и диких животных США пытается найти способ нагревать воду для животных.
Несмотря на то, что ламантины, как уже говорилось, предпочитают селиться ближе к человеку, люди практически ничего о них не знают. Известно, что период беременности самки ламантина — тринадцать месяцев; потомство появляется раз в два-три года. Единственный детёныш рождается длиной около одного метра и массой почти шестнадцать килограммов. И хотя детёныш сразу же начинает плавать, он ещё в течение восемнадцати месяцев питается материнским молоком. Мать очень сильно привязана к малышу и не оставляет его, если даже ей самой угрожает гибель.
Сердце этих животных просто уникально для класса млекопитающих: оно самое маленькое (в тысячу раз легче массы тела). Интересно, что электрокардиограммы ламантинов, слонов и китов оказались сходными.
Взрослый ламантин потребляет более сорока килограммов растительной пищи ежедневно. Учёные уточнили эту цифру примерно в середине шестидесятых годов прошлого века. И, кстати говоря, у американских хозяйственников тут же родился план — заставить ламантинов работать. В то время (да и сейчас) многие судоходные пути штата Флорида были покрыты густыми зарослями водного гиацинта. Согласно плану, две дюжины ламантинов были отловлены и перевезены в район, где они, как предполагалось, проедят себе путь через заросшие каналы. К сожалению, от этого плана пришлось отказаться, когда выяснилось, что животные очень часто и сильно травмируются катерами.

Уникальный иммунитет

Вообще, моторные лодки — настоящий бич для ламантинов. Под их винтами гибнет около сотни животных ежегодно. Долгое время учёные считали, что причиной смерти является слабый слух — ламантины просто не слышат шума приближающегося мотора. Новые исследования показали, что ламантины слышат под водой примерно в десять раз лучше человека, но вдвое хуже, чем дельфины. На основании полученных данных многие зоологи считают, что, возможно, ламантины просто не представляют, какую опасность несёт лодка, и в буквальном смысле ленятся от неё увернуться.
В процессе изучения ламантинов учёных больше всего заинтересовала уникальная иммунная система этих животных. Дело в том, что на свете существует очень малое количество вирусов, которыми способны заразиться ламантины. Исследователи из океанографического института Харбор Брэнч во Флориде делают все, чтобы понять, в чём тут причина. Сейчас изучается воздействие на организм ламантинов одного из видов вируса, который приводит к развитию рака у человека. Это один из немногих вирусов, которым могут заразиться живущие на воле ламантины. Способ, при помощи которого вирус размножается в организме животных, сродни способу размножения раковых клеток в нашем организме. Медики надеются, что, изучив природу этого явления, они смогут найти способ усилить иммунную систему человека, научатся бороться не только с раком, но и со СПИДом.

Журнал: Тайны 20-го века №32, август 2009 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Елена Александрова





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —