Морская черепаха

В ноябре прошлого года британские палеонтологи обнаружили в Бразилии окаменелые останки самого древнего родственника морской черепахи. По самым скромным подсчётам этой находке порядка 120 миллионов лет.

Фото: морская черепаха — интересные факты

Порхающие в океане

За все эти неисчислимые миллионы лет своего существования морские черепахи практически не изменились. Со спокойным достоинством и давно ставшей легендарной медлительностью они ползут или плывут по своим делам так же хладнокровно, как и во времена динозавров.
Хотя по поводу медлительности сразу стоит оговориться: эти рептилии плавают необычайно ловко и грациозно. Они машут своими превращёнными в ласты лапами так же, как птицы размахивают крыльями, и, подобно птицам, «порхают» в морской воде. Морские черепахи способны развить под водой скорость до 10 километров в час. Они легко и красиво ныряют в поисках корма и зависают под водой неподвижно, подобно странному плавающему камню. Максимальная глубина, на которую способны погрузиться эти рептилии без всякого вреда для своего здоровья, составляет около километра. При этом надо учесть, что вес такой «птички» больше полутонны, а длина — 2-2,5 метра. Настоящая маленькая шустрая подводная лодка! Хотя им, конечно, далеко до своих далёких предков. Ископаемые морские черепахи достигали веса порядка двух тонн, да и размерами были несколько крупнее. Но в современном мире морские черепахи по габаритам уверенно держат лидерство среди своих ближайших родственников.
В океане живут более «мелкие», если можно так сказать о четырёхсоткилограммовых особях, зелёные черепахи, больше известные под именем «суповые». О происхождении столь приземленного названия будет рассказано чуть ниже.

Неторопливые «философы»

Известный французский зоолог Бернар Жермен Ласепед так характеризует зелёных черепах: «Они никогда не ссорятся между собой из-за пищи, которую имеют в избытке. Кроме того, они, подобно всем пресмыкающимся, могут поститься месяцами, даже по целому году, поэтому среди них царствует вечный мир. Своих привычек они держатся так же крепко, как крепок их панцирь. К окружающему миру они относятся пассивно, и страсти их никогда не бывают очень сильными. Они осторожны, но не храбры, редко защищаются активно, а всегда стремятся как можно более и как можно скорее добиться безопасности».
Зоолог очень романтично описывает зелёных черепах, а вот простые люди относятся к ним гораздо более прозаично. Дело в том, что мясо этих рептилий высоко ценится гурманами и во многих странах считается деликатесом.
Самое неприятное в истреблении черепах, да и других животных, то, что человек, ублажая, не может обойтись без жестокости. Один путешественник с отвращением описывает картину, виденную им на одном из индийских рынков: «Покупатели, вероятно, хотят получать мясо по возможности свежим или продавцы не хотят давать себе труд убить животное, поэтому они просто отделяют у живой черепахи грудной панцирь и вырезают, по желанию покупателя, указанный кусок мяса из тела жертвы. Европеец в ужасе видит при этом, как истерзанное животное ворочает глазами, медленно открывает и закрывает рот и как бьётся сердце, которое требуют обыкновенно последним». После такого зрелища в горло не полезет даже очень вкусно приготовленный кусок черепашьего мяса.
Правда, в последнее время спрос на черепашье мясо упал. Внезапная смерть нескольких десятков человек, поевших накануне деликатеса, показала, что в определённое время года мясо зелёных черепах становится ядовитым. Причины этого явления ещё не изучены.
Однако уничтожение морских черепах идёт угрожающими темпами. Подчиняясь прихотям гурманов, добытчики охотятся не только за рептилиями, но и за их ещё не родившимся потомством.

Под угрозой исчезновения

Одна морская черепаха откладывает примерно 100 яиц в год. Для своих кладок самки выкапывают небольшие ямки в песке когда-то безлюдных пляжей. Но местное население прекрасно осведомлено о местах постоянных кладок, и каждый сезон начинается безжалостная охота как на черепах, так и на их потомство. Рынок сбыта добычи необычайно прожорлив. Мексиканцы, к примеру, считают, что черепашьи яйца повышают мужскую потенцию, и, несмотря на то что уже много лет власти борются с браконьерами, все уличные торговцы Мехико знают, где можно достать лакомство для настоящего мачо. Фактически бесконтрольная охота за черепашьим потомством в конце концов привела к тому, что шанс достичь половой зрелости имеет всего лишь один черепашонок из четырёх тысяч.
Кстати, те люди, которым довелось видеть, как морские черепахи роют ямки на берегу, чтобы отложить в них яйца, рассказывают, что в это время черепахи плачут. Может быть, они плачут от боли? Ведь их перепончатые лапы совсем не приспособлены для рытья ямок.
Оказывается, морские черепахи плачут не от боли, и причиной их слёз не является эмоциональное состояние. Объяснение простое: слёзы у морских черепах льются по той причине, что им необходимо вывести из организма лишние соли, что накапливаются у них от морской пищи (рыб, мелких животных и водорослей). Вот они и выводят их вместе с водой, которая течёт у них из глаз.
Долгое время специалисты по охране природы считали, что единственный способ сохранить исчезающие виды морских черепах — это забирать яйца из гнёзд и выводить потомство в искусственных условиях. В некоторых южноамериканских штатах зоологические институты и даже частные лица имеют специальные разрешения для проведения подобных операций. Однако недавно власти рекомендовали всем, имеющим такие разрешения, оставлять яйца там, где их отложила черепаха. Результаты последних исследований показывают, что даже при небольшом изменении температуры (вследствие их перемещения) внутри яиц изменяется пол черепашонка. Из яиц, «высиженных» в искусственных условиях, выводится гораздо больше самцов, что вовсе не способствует поддержанию популяции вида.
Но не будем о грустном. О черепахах можно рассказать ещё много гораздо более увлекательного. Например, немногие знают, что эти земноводные обладают замечательным «навигатором», позволяющим ориентироваться на бескрайней водной глади.

Удивительная система навигации

Учёным давно не давала покоя способность морских черепах совершать далёкие, на тысячи километров, морские путешествия. Главной загадкой являлось их умение не заблудиться в бескрайнем океане и кратчайшим путём добраться до своей цели. Древние мореплаватели v ориентировались по звёздам, современные суда не выйдут в море без системы спутниковой навигации. А как же черепахи? Неужели смотрят на звёзды?
Сотрудники университета Северной Каролины, проведя многочисленные опыты, пришли к выводу, что эти рептилии наделены «шестым» чувством, своей, уникальной системой навигации. В экспериментах участвовали молодые черепашата, появившиеся на свет на берегах Флориды. Тому были свои причины. Длительные наблюдения показали, что флоридские черепахи сразу после рождения отправляются в Саргассово море, где и проводят первые несколько лет своей жизни.
Путь к морю долог и опасен. Многочисленные течения могут запросто унести черепашонка дальше к югу или наоборот — отправить его на север, без всякой возможности вернуться. Однако все без исключения «путешественники» благополучно преодолевали многочисленные преграды, и это позволяло предположить, что загадочное «шестое» чувство у них развито наиболее сильно.
Опыты проводились в огромном круглом бассейне, оборудованном установкой, позволяющей воспроизводить линии магнитного поля и при необходимости изменять их характеристики. Вскоре появились удивительные результаты. Оказывается, черепахи действительно имеют свой «компас». Однако, в отличие от человеческого компаса — металлической стрелки, только и умеющей, что указывать на север, или сложной, связанной со спутниками, системы, навигатор рептилий позволяет им определять не только стороны света, направление магнитных линий и, соответственно, долготу, но и угол их наклона, меняющийся с изменением широты. Так что черепахи великолепно «читают» магнитное поле Земли и всегда чётко знают свои координаты.
Жаль, что подобные вещи интересуют только специалистов. Большинство людей смотрит на черепах исключительно как на деликатесный продукт. В стремлении набить свой желудок мы вскоре полностью избавим свой мир от присутствия этих замечательных и безобидных рептилий.

Журнал: Тайны 20-го века №16, апрель 2010 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Елена Александрова

Метки: Тайны 20 века, вода, животные, море, рептилии, черепаха



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —