Морские змеи

Среди моряцкого фольклора самыми популярными историями издавна считались рассказы о встречах с морскими змеями. Вернувшийся из плавания, просолённый насквозь морской волк всегда собирал в припортовых кабачках толпы слушателей, захватывающе повествуя о безжалостных гигантах с холодным, ненавидящим всех и вся взглядом, выныривающих вдруг из неведомых глубин лишь для того, чтобы пустить на дно очередное судно и сожрать его команду.

Фото: морские змеи — интересные факы

В гостях у сказки

Обладатели чересчур богатого воображения, наслушавшись подобных рассказов, раз и навсегда зарекались выходить в море. Другие — наоборот, стремились повидаться с монстром и, может быть, даже померяться с ним силами. К счастью для смельчаков, рассказы о левиафанах и прочих морских чудовищах, жадных до моряцкой плоти, оказывались, мягко говоря, сильно преувеличенными. Но, как бы то ни было, морские змеи существуют. Правда, размеры их гораздо скромнее, чем в описаниях многочисленных «свидетелей». А потому эти обитатели тропических вод никак не смогут самостоятельно потопить даже простую рыбацкую лодку или проглотить заживо её капитана.
Однако сие вовсе не означает, что морские гады — добрые, ласковые зверюшки, с которыми можно поиграть. Змеи есть змеи, и связываться с ними далеко не безопасно как на суше, так и в открытом море.
Вот, для примера, описание трагической встречи с морской змеёй, свидетелем которой был глубокоуважаемый естествоиспытатель и натуралист Альфред Брэм.

Жизнь и смерть по Брэму

Это случилось в 1837 году. Брэм путешествовал тогда на британском военном судне, стоявшем в тот момент неподалёку от Мадраса. От скуки матросы затеяли рыбную ловлю, и среди прочего на палубу была вытащена небольшая морская змея. «Один из матросов до тех пор рассматривал и трогал её. — рассказывает Брэм, — пока она не укусила его за указательный палец правой руки. Через два часа у него вдруг сделалась рвота, скоро после того пульс стал слабым и по временам прекращался: зрачки были расширены, но сужались под влиянием света; на коже выступил холодный пот, и выражение лица становилось все более тревожным, и все более обнаруживалось общее и тяжёлое болезненное состояние. Скоро наступил паралич гортани, который существенно затруднял дыхание; края раны и ближайшие части руки опухли. Опухоль распространилась потом по всей правой стороне, а шея и лицо приняли пятнистый пурпуровый и серый цвет… Дыхание становилось всё труднее, изо рта вытекала тёмно-бурая волокнистая масса, затем наступило беспамятство, и ещё до истечения четвёртого часа после укуса больной умер».
Человек умирал, а его друзья ничем не могли ему помочь. В то время разработка противозмеиной сыворотки находилась на стадии зарождения, да и где её взять в открытом море? К тому же никому и в голову не пришло, что «рыба», внешне пусть даже и похожая на змею, способна вот так, одним укусом убить человека. Более того, люди ещё не знали, что яд иных морских змей по силе нейропаралитического действия сходен с ядом кобры и даже может превосходить его в восемь-десять раз!

Змеи против папарацци

Морские змеи — создания довольно подлые и непредсказуемые. И никто не знает, что у них на уме. Чтобы не быть голословными, расскажем о недавней встрече с морским гадом. На этот раз «повезло» фотографу Бену Кропу, специалисту по подводной съёмке.
Как-то раз Бен работал у побережья Новой Гвинеи — снимал под водой местную фауну, шустро снующую в густых водорослях. Фотограф слишком увлёкся процессом съёмок, и тут из изумрудно-зелёных зарослей на него в буквальном смысле набросилась разъярённая морская змея (очевидно, Бен случайно её задел, и змея решила, что на неё напали). Первый удар пришёлся на гидрокостюм, и от испуга фотограф даже выронил фотоаппарат. Бен кинулся было искать свою дорогую технику, решив, что инцидент исчерпан, но змея не успокоилась и явно начала готовиться к новой атаке. Тогда Кроп схватил первое, что подвернулось под руку, — большую морскую улитку — и начал отбиваться с её помощью от верткого и злобного аспида.
Через некоторое время от улитки остались лишь клочки, а плавучая дрянь все не могла угомониться и в конце концов намертво вцепилась фотографу в ласт. Тогда Бен принял правильное решение: он перестал шевелиться и даже постарался задержать дыхание.
Через некоторое время змея, заметив, что добыча больше не сопротивляется, а значит, отправилась в мир иной, оставила в покое ласт несчастного и уплыла по своим делам. Фотоаппарат Бен нашёл, но фотосессию пришлось отложить на следующий день — нервы у Кропа сдали.

Знаете ли вы что…

Обитающая в глубинах океана рыба-дракон имеет под глазами прожекторы, освещающие ей путь красным светом. Большинство глубоководных рыб не воспринимает красный, потому для них рыба-дракон остаётся невидимой.

Ну и пусть себе плывёт…

Скорее всего, именно потому, что морские змеи — создания непредсказуемые и чувствующие себя в воде, в отличие от человека, совершенно как рыбы (что не способствует близкому знакомству, а тем более изучению их в родной среде), мы про них так мало знаем. Даже несмотря на то что в тропических водах Тихого и Индийского океанов (а также в Красном море) этих загадочных животных полно. К примеру, в Малаккском проливе как-то раз было обнаружено гигантское скопление крупных (до полутора метров) ярко-красных с чёрными кольцами морских змей из рода астроция. По свидетельствам очевидцев, змеи плыли тесными рядами около трёх метров по фронту и длиной почти 100 километров!
Вообще, на сегодняшний день известно около полусотни видов морских змей. Большинство из них не превышает в длину одного метра, но встречаются и почти трёхметровые особи. Часть видов ядовита. Свой яд змеи используют для охоты и лишь в крайнем случае — для обороны. Яд морской змеи крайне токсичен, ведь он должен моментально парализовать рыбу, чтобы та не успела скрыться. А рыбы, как известно, в отличие от теплокровных, довольно устойчивы к отравляющим веществам.

Дышим через рот

Морских змей от их наземных собратьев отличают приплюснутое тело и очень мелкая чешуя. Всё это хорошо способствует плаванию, но на суше делает такую змею совершенно беспомощной в плане передвижения. Даже те виды, которые откладывают яйца в прибрежный песок (есть и такие), передвигаются по земле с трудом и стремятся скорее уйти в родную стихию.
У морской змеи, в отличие от рыб, нет жабр, на поверхности она дышит как все — через ноздри (с помощью единственного лёгкого), а под водой — своим оригинальным способом, через рот. Растворенный в воде кислород усваивается через слизистую оболочку ротовой полости.
Вот, пожалуй, и всё. А насчёт безопасности, надеемся, всё понятно. То есть если вы, беспечно купаясь в тропическом море, вдруг обнаруживаете неподалёку от себя нечто лентообразное, и это нечто, извиваясь и переливаясь яркими красками, плывёт по своим делам, то и пусть себе плывёт, не надо его трогать. Более того, не стоит этого делать, даже если змея беспомощно лежит на палубе. Пусть её трогают местные рыбаки, если хотят, — у них опыта больше.

Журнал: Тайны 20-го века №35, сентябрь 2011 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —