Раки — животные или нет?

«Я вчера видел раков по пять рублей. Правда, большие… но по пять рублей… но очень большие… хотя и по пять… А сегодня были по три… но маленькие, но по три…». Из монолога, написанного Михаилом Жванецким для Романа Карцева

Раки — животные или нет?

Против бешенства

О том, что раки полезны, люди знали ещё в период Античности. Другое дело, что наши очень далёкие предки использовали раков не как закуску под пиво, а совершенно в других областях, например в медицине. Считалось, к примеру, что пепел сожжённого заживо (именно заживо) рака, если им посыпать место укуса скорпиона, ядовитой змеи или даже бешеной собаки, способен обезвредить яд и излечить пострадавшего. В результате ракам устраивали самое беспощадное аутодафе и щедрыми горстями кидали их испепелённые останки на оставленные ядовитыми тварями раны.
Никто из укушенных или ужаленных не выживал. Нет, разумеется, небольшой процент выздоровевших существовал, но объяснялось их исцеление, скорее всего, тем, что либо организм сам излечивался (в случае укуса змеи или скорпиона), либо собака вовсе не была бешеной, а просто ей захотелось кусаться. При таком раскладе можно сколько угодно сыпать на рану пепел рака — пользы не будет. Впрочем, и большого вреда тоже. Не считая, разумеется, существенной убыли самих раков.

На шведский стол

Был момент, когда раков на какое-то время оставили в покое и они позволили себе немного размножиться. Но где-то в XVI веке один из шведских королей нечаянно попробовал варёного рака (как он на монарший стол попал — неизвестно) и воскликнул что-то вроде: «Вот оно! — После чего по всей Швеции был издан указ: крестьянам в обязательном порядке ловить раков, доставлять их к королевскому столу и ни в коем случае не есть самим под страхом, как это было принято, смертной казни.
Разумеется, шведские дворяне все как один последовали примеру своего короля и издали соответствующие указы. Многим из них рачье мясо не нравилось, однако они давились, но ели раков — с королём шутки плохи.
А вот крестьянам было легче. Собственно, за весь период увлечения шведских монархов потреблением раков ни одного крестьянина так и не казнили. И вовсе не потому, что хитрые землепашцы потребляли царскую еду тёмными ночами, в одиночку, накрывшись одеялом, и потому ни разу не попались. Нет, на самом деле крестьяне просто брезговали подобной пищей. Они вообще не понимали, что их верховные правители могли найти в раках, и, прямо скажем, это нездоровое, с точки зрения простого шведского народа, увлечение в тот момент существенно подорвало престиж правящей верхушки.
Зато представители финской власти, побывав как-то раз в гостях за шведским столом, пришли в восторг от варёных раков и издали аналогичный закон в Финляндии, только более мягкий — без смертной казни, разрешив, таким образом, своему народу наслаждаться вкусом царской еды. Правда, финские рыбаки не оценили по достоинству столь широкий жест, так как ели раков задолго до разрешения свыше и вовсе не как деликатес, а скорее от безысходности, когда на столе было совсем пусто. Они, рыбаки, так и говорили: «На безрыбье — и рак рыба», — подразумевая, что форель или даже треска предпочтительнее какого-то там панцирного.

Передом назад?

Раки окружены множеством мифов и загадок. Например, существует миф, что они ходят задом наперёд. Это не так.
Когда рак отправляется на охоту, а происходит это уже в сумерках, он бодро движется, как все порядочные звери, мордой вперёд. Выставив клешни, рак хватает ими всё, что подвернётся, и тащит в рот. Другое дело, что, встретившись с опасностью, рак начинает отступление, прикрывая свой «арьергард» всё теми же клешнями. Случайный наблюдатель, заметив такое поведение животного, делает ошибочный вывод, что раки всегда пятятся назад.
Ещё считается, что раки живут вдоль берега и если просто пройти по мелководью, можно их набрать в большом количестве. Это и так, и не совсем. То есть если вас устраивают маленькие, физически недоразвитые, с минимальным количеством мяса раки (те, что по три рубля) — то да! На мелких местах вы их найдёте.

Только с аквалангом

Но если вам нужна по-настоящему мужская закуска к пиву — большие, солидные и вкусные самцы. — то искать их надо на глубинах до трёх метров. Истинному гурману нужно именно нырять за раками и, сидя под водой с аквалангом, выковыривать их из глубоких убежищ. Потому что большие и сильные раки селятся в местах труднодоступных, оставляя маленьким и слабым опасное мелководье.

Тасманские гиганты

А если вы интересуетесь не просто большими, а очень большими раками, то вам надо ехать на остров Тасмания — родину тасманских дьяволов и прочего странного зверья. Там, на севере острова, в тёплых (от 18 градусов по Цельсию) и необычайно чистых реках обитают действительно гигантские ракообразные. Совсем недавно там можно было встретить раков до 80 сантиметров в длину и весом до 5 килограммов. Когда их начали активно вылавливать, рачья порода несколько измельчала и современные тасманские раки достигают чуть больше полуметра в длину и 3-4 килограммов веса, но всё равно их параметры впечатляют.
С выловом, кстати, нужно быть осторожнее. Местные власти недвусмысленно запретили трогать раков без специального на то разрешения. Если же вы преступите закон и нарушите покой гигантского рака, то вас ждёт штраф порядка 10 тысяч долларов — согласитесь, слишком дорогая получится закуска.

Отличная закуска!

Но мы так и не ответили на вынесенный в заголовок вопрос: где же всё-таки зимуют раки? Ответ прозвучит достаточно тривиально: там же, где и проводят всю жизнь, то есть в своих водоёмах. Только с наступлением холодов они устремляются поглубже, где вода не промерзает, собираются толпой под самой прочной и надёжной корягой и там погружаются в глубокий сон вплоть до весны.

Журнал: Тайны 20-го века №45, ноябрь 2013 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Метки: Тайны 20 века, вода, водоём, рак, членистоногие



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —