Летаргия — что это такое?

Грань, отделяющая жизнь от смерти, обманчива и неопределенна. Кто может сказать, где заканчивается одно и начинается другое? Летаргия (греч. lethargia, от lethe — «забвение» и argia — «бездействие») мнимая смерть, состояние неподвижности, похожее на сон.

Фото: летаргический сон — интересные факты
У человека два главных органа, которые безостановочно работают на протяжении всей его жизни — мозг и сердце. Когда перестаёт работать сердце, человек умирает, а когда отключается мозг, он погружается в летаргию — состояние, которое может стать для него роковым… Все процессы в организме человека в это время резко замедляются. Органы чувств не реагируют на внешние звуковые, световые и механические раздражения, а сознание у человека полностью отключается. Летаргический сон может длиться от нескольких минут до многих лет, и в это время человек нисколько не стареет. А проснувшись, люди начинают стареть фантастически быстро, за 1-3 года превращаясь в настоящих стариков.
Причины летаргии медициной не установлены (по мнению учёных, подобным образом засыпают люди впечатлительные, эмоциональные или пережившие сильный стресс), и потому о количестве погребённых заживо можно судить лишь по числу случаев, ставших достоянием гласности. Но самым древним источником относительно летаргического сна и заживо погребённых являются Ветхий и Новый Заветы, где есть примеры воскрешения умерших. А это не что иное, как пробуждение после летаргического сна, или реанимация при клинической смерти.

Счастливая судьба Петрарки

Свидетельства о летаргическом сне мы находим на страницах русских старинных летописей. Одной из самых интересных является история о Дмитрии Красном, скончавшемся в 1440 году в Галиче. Эти и другие случаи описаны в книге Н.М. Карамзина «История государства Российского». Существование феномена летаргического сна в прошлом дало повод к созданию многочисленных сказок, сюжет которых можно было бы условно назвать «Спящая красавица».
Судя по количеству самых разнообразных свидетельств, пик погребения заживо приходится на XVIII век. Позже таких свидетельств становится гораздо меньше.
Впасть в летаргический сон люди всегда боялись, потому что, как уже говорилось, всегда была опасность быть пргребеняым заживо. Например, знаменитый итальянский поэт Франческо Петрарка, живший в XIV веке, в возрасте 40 лет тяжело заболел. Однажды он потерял сознание, его сочли умершим и собирались похоронить. К счастью, закон того времени запрещал хоронить покойников раньше, чем через сутки после кончины. Очнувшись уже практически у своей могилы, Петрарка сказал, что чувствует себя превосходно. После этого он прожил ещё 30 лет и написал многие из своих лучших сонетов.

«Когда спящий проснётся»

Знаменитые английские писатели Уилки Коллинз и Герберт Уэллс очень боялись летаргического сна. Первый даже оставлял возле постели на ночь записку с перечнем действий, которые следует предпринять, прежде чем признать его мёртвым. Второй написал фантастический рассказ «Когда спящий проснётся», герой которого засыпает летаргическим сном и просыпается в недалёком будущем. К счастью, ни Коллинз, ни Уэллс в летаргический сон не впали, а умерли своей естественной смертью.
Хорошо известны опасения Николая Гоголя быть похороненным заживо. Окончательный психический надлом произошёл у писателя после того, как скончалась женщина, которую он бесконечно любил, — Екатерина Хомякова, жена его друга. Её смерть потрясла Гоголя. Вскоре он сжёг рукопись второй части «Мёртвых душ» и, испытав острый нервный срыв, слёг в постель. Врачи посоветовали ему хорошо отлежаться, однако организм писателя защитил его слишком хорошо — он заснул крепким спасительным сном, который, само собой, в то время приняли за смерть…
Впрочем, в то время и в России, и в Европе о летаргии мало кто знал. Поэтому, если кто-то впадал в неё, беднягу просто заживо хоронили. Перенос старых европейских кладбищ, при котором делается выборочная проверка гробов, обнаружила, что четверть всех мертвецов, которые были похоронены, затем оживали. По положению тел в гробах ясно, что «покойники» вскоре после похорон безуспешно пытались выбраться из могилы…

Колокол и телефон

В 1838 году газета «Санди Таймс» сообщила о невероятном случае, произошедшем в одной из деревень. Как только в могилу опустили гроб с покойником и закопали, из-под земли донёсся какой-то неясный звук. Пока напуганные кладбищенские рабочие пришли в себя, вырыли гроб и вскрыли его, было уже поздно: под крышкой они увидели застывшее в ужасе и отчаянии лицо. А разорванный саван и руки в ранах показали, что несчастный пытался выбраться на волю самостоятельно.
Подобные же случаи были зарегистрированы и в других странах. Например, в Германии в 1773 году после доносящихся из могилы криков была эксгумирована похороненная недавно беременная женщина. Свидетели обнаружили жестокую борьбу за жизнь: нервное потрясение похороненной заживо спровоцировало преждевременные роды, и ребёнок в конце концов задохнулся в гробу вместе с матерью.
Кстати, в Англии до сих пор существует закон, по которому во всех холодильниках моргов должен быть колокол с верёвкой, чтобы оживший покойник смог колокольным звоном позвать на помощь. В Словакии же пошли ещё дальше: там в могилу с покойником кладут мобильный телефон. Эта «мода» связана с многочисленными случаями, имевшими место в последнее время, когда хоронили живых, впавших в летаргию или тяжёлую кому.

Статистики никогда не было

Вообще же, по мере того как летаргия стала приобретать известность, в разных странах возникли специальные общества. Первое появилось в Голландии в 1767 году и только за 25 лет с момента создания, оно спасло от погребения заживо почти тысячу «покойников»!
Впрочем, статистика погребённых заживо не велась никогда. О них мы узнаем лишь из древних хроник, газетных публикаций и специальных медицинских журналов. Например, известный физиолог И.П. Павлов описывал одного своего пациента, который проспал 20 лет — с 1898 по 1918 год! Не повезло бедняге: заснул при царе-батюшке, а проснулся…
Или вот ещё случай. Владимир М. заснул в 1976-м, а проснулся в июне 1996-го. Пробуждение было тяжёлым: у него не осталось ни друзей, ни знакомых, он не сделал карьеры и не завёл семью.
Один из самых фантастических случаев зарегистрирован у Надежды Лебедевой из села Могилёв Днепропетровской области, которая заснула после ссоры с мужем в 1954 году, а проснулась лишь спустя 20 лет. При этом никаких заболеваний у неё врачи не обнаружили.
А вот для норвежки Августины Леггард «стартом» для летаргии стали роды. Вскоре после появления ребенка на свет она заснула и проснулась лишь через 22 года!

Найден вирус летаргии!

Иногда люди выходят из состояния летаргии под влиянием реальной угрозы для жизни. Например, во время Великой Отечественной войны, как только начиналась бомбёжка, спящие летаргическим сном вдруг вставали, начинали разговаривать. А когда опасность миновала, вновь засыпали.
Кстати, люди, спавшие летаргическим сном годами, проснувшись, ведут себя по-детски, несоответственно своему возрасту. Скорее всего, это происходит из-за того, что их психика не развивалась, а оставалась на детском уровне.
Недавно английские учёные выделили вирус инфекционной летаргии. Правда, человек может быть его носителем, но не заболеть. Передаётся он только через кровь (половым путём, при микротравмах, при переливании крови, когда донор — носитель вируса), или с лактозой — от кормящей матери к ребёнку. Признаками наличия подобного вируса могут быть повышенная сонливость или, наоборот, бессонница, постоянное лёгкое недомогание, повышенная потливость, частый ритм сердечных сокращений. Когда болезнь переходит в хроническую форму, все эти явления прекращаются. Впрочем, перечисленные признаки совсем не означают, что человек, у которого они есть, может заснуть летаргическим сном. Человеческая психика, как известно, непредсказуема…

Журнал: Тайны 20-го века №8, апрель 2009 года
Рубрика: Редкие болезни
Автор: Екатерина Гордеенко




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —