Радиация и цвет куриц в Чернобыле

Многие пернатые любят облачаться в яркие наряды — прежде всего так птичкам легче находить половых партнёров. Вспомним хотя бы павлина, который вечно распускает шикарный хвост, красуясь перед своими подругами. Но чернобыльским птицам не до живописных «одежек» — в условиях, в которых эти птицы обитают, на первое место выходит выживание… Суровой жизни — суровые тона. Город одной из самых ужасных ядерных катастроф, а также окружающие его земли заполнились серыми и чёрными пташками. Окраску поменяли даже те, кто раньше только и делал, что щеголял разноцветный и расфуфыренный.

Фото: радиация и цвет куриц — интересные факты

Белорусские чернушки

В 2006 году, спустя 20 лет после знаменитой аварии на Чернобыльской АЭС, по одному из федеральных теле каналов шла программа, посвящённая годовщине трагедии, В этой программе, помимо всего прочего, показали некую белорусскую деревушку, которая находилась в зоне заражения радиацией. Журналисты, делавшие передачу, с удивлением подметили тогда, что большинство кур в деревенских хозяйствах имели чёрное оперение. Кур другого окраса почти не было, да и чёрные жили недолго — часто болели и околевали. Одна из местных бабушек тогда прокомментировала ситуацию и сказала, что, видимо, чёрный окрас помогает курам легче переносить радиацию.
Догадка белорусской бабушки оказалась верной — некоторое время спустя её наивное предположение было подтверждено профессионалами.

Рыжего — убью!

За пернатых братьев наших меньших, проживающих в Чернобыле, взялись учёные из США и Франции. Целых три года ушло у них на исследования, но результат того стоил. Совершив несколько поездок в опасную зону, биологи собрали образцы крови птиц, а также сделали ряд других измерений. Прежде всего учёных интересовала именно окраска оперения — они уже давно заметили, что местные пташки склонны «одеваться» мрачнее своих товарищей из обычной, не заражённой радиацией местности. Сначала орнитологи (исследователи птиц) установили, что в зонах, где уровень радиации сильно зашкаливал, стало резко уменьшаться количество птице рыжим оперением. «Матушка-природа чернобыльских земель явно не жалует рыжих, — подумали учёные, — интересно, почему?». Пробирки, наполненные птичьей кровью, быстро отправились в американские и французские лаборатории для дальнейших исследований. Там орнитологи продолжили работу — они провели анализ собранного материала и сравнили популяции птиц-«рыжиков» и их более неброских земляков-«чернушек», придя к выводу, что последние гораздо успешнее справляются с ионизирующим излучением, Именно тем излучением, которое и губит многие живые организмы, в частности птиц, в радиоактивных зонах.

Спасительные молекулы

В центре исследования, о котором идёт речь, оказались молекулы, позволяющие как создавать пигменты (природные красители — то, что делает рыжую пташку именно рыжей, а чёрную — именно чёрной), так и сопротивляться опасному для жизни облучению.
Яркий — и в частности рыжий — окрас перьев нужен пичугам в первую очередь для привлечения противоположного пола, о чём мы уже говорили. Плюс к этому цветастое «облачение» помогает пернатым созданиям лучше сливаться с окружающей средой. Тоже а своём роде вопрос выживания. Но когда речь идёт о Чернобыле, приоритеты резко меняются. Суть вот в чем. За производство рыжего пигмента феомеланина птице приходится расплачиваться уменьшением количества антиоксидантов, а это как раз те вещества, которые помогают бороться с губительными процессами в организме. В случае с чернобыльскими пташками — это процесс воздействия радиации.

Жить серым или умереть нарядным

Как же действует этот механизм? Так же, как механизм… обычного рынка. Мы прекрасно знаем, что человек приходит на рынок с ограниченным количеством денег. Он не может скупить все, что ему захочется (олигархов в расчёт брать не будем). Человек приобретает только самое необходимое — предметы роскоши чаще всего остаются в стороне. Зато теперь есть, что поесть. И попить. И можно жить.
Так и организм у наших пернатых товарищей. Дело в том, что сырьём и для антиоксидантов (которые необходимы для выживания), и для пигмента (назовём его предметом роскоши) выступает аминокислота под названием глутэтион (GSH). Это у нас пускай будет аналог денежных средств. Что интересно — для создания тёмного оперения этот самый глутатион вообще не нужен! И все средства можно смело тратить на способность сопротивляться зловредной радиации.
Установив такую зависимость, учёные помчались подтверждать свою теорию количественными показателями. Биологи сравнили соотношение пигментов и распространение пернатых той или иной окраски среди 97 видов птиц! И вправду оказалось, что там, где радиационный фон был выше определённого уровня, нарядные пташки встречались весьма и весьма редко. У тёмных птиц такой зависимости не наблюдалось — они везде себя чувствовали как рыбы в воде.
По всему выходит, что более колоритная и привлекательная окраска лишает крылатых созданий способности защищаться от радиации. Привычка красиво одеваться здесь — дурной тон. Вот как обстоят дела у наших пернатых друзей — либо расфранченным в гроб ложись, либо оставайся в живых, но обходись мрачным нарядом. И организм, даже птичий, получается, не дурак — сразу сделал выбор в пользу жизни. Исследование фауны близ АЭС показало, что местным птахам приходится выбирать между цветом перьев и здоровьем. Какая жалость, что красота и яркость отнимают у «летунов» жизнестойкость…

Судить ли людей по образу птичьему?

Эта же группа орнитологов, что занималась чернобыльскими птицами, в дальнейшем планирует провести похожее исследование территории и фауны вокруг АЭС «Фукусима-1» в Японии. Учёные надеются выяснить, возможно ли предсказывать последствия таких аварий для животных, обитающих в районе той или иной станции.
Взаимосвязь окраски и защиты от каких-либо негативных влияний учёные отмечают не только у птиц, Ещё и у кошек, например. Некоторые наблюдения показали, что коты и кошки с большим процентом рыжей шерсти более слабы здоровьем — они менее устойчивы к вирусным заболеваниям, тяжелее выходят из критических состояний, дольше собратьев восстанавливаются после операций и болезней.
Существует предположение, что и рыжие представители homo sapiens сильнее подвержены воздействию токсинов и более восприимчивы к ядам. Но это лишь гипотеза. Что же касается радиации, так тут вообще все неточно. Влияние радиации на человеческий организм изучено плохо — ведь оно имеет чисто вероятностную природу. Для хорошего определяющего эксперимента нужно было бы взять тысячу человек, облучить их строго определённой дозой одного вида излучения и одной частоты, и тогда какой-то определённый процент из них умрёт. Незавидная перспектива для подопытных. Да и такую точность доз соблюсти практически невозможно.
Если же брать в расчёт цвет кожи человека, а не цвет его волос, то и тут ничего не ясно. Известно, что получив дозу 240 рентген, человек умирает в 50% случаев. Скажем, если чёрный цвет кожи снижает такую вероятность всего на один процент, этого абсолютно недостаточно, чтобы научна зафиксировать разницу нынешними методами. Так что, судя по всему, учёных ждёт впереди ещё немало открытий, касающихся этого жизненно важного и интересного научного вопроса.

Журнал: Тайны 20-го века №32, август 2011 года
Рубрика: Мир, в котором мы живём
Автор: Георгий Туз





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —