Белый корабль, несущий смерть

Произошедшее много веков назад крушение «Белого корабля» впечатляет даже на фоне «Титаника». Тогда морская пучина поглотила элиту британской знати, включая наследника престола, 17-летнего принца Вильгельма Аделина. Что и привело к весьма печальным последствиям.

Фото: Белый корабль — интересные факты

Морская катастрофа привела к гражданской войне?

Младший сын Вильгельма Завоевателя, Генрих I, только в Англии был «полноценным» монархом, а в Нормандии являлся «всего лишь» герцогом, вассалом короля Франции. При этом обе короны он фактически похитил у своего старшего брата Роберта Куртгёза, заточённого им в замке Кардифф. Сын Роберта, Вильгельм Клитон, заручился помощью французского короля Людовика VI и попытался вернуть себе хотя бы Нормандию.

«Титаник» Средневековья

Решающая битва произошла 20 августа 1119 года при Бремюле, где Генрих I одержал решительную победу. Особенно отличился его единственный законный сын и наследник Вильгельм Аделин, вернувший на следующий день трофейного коня своему бежавшему с поля битвы кузену.
Через год с лишним, решив, что усмирили Нормандию, отец и сын вернулись в Англию.
Любимое судно короля Генриха именовалось «Белый корабль» и считалось своего рода вершиной тогдашнего европейского судостроения. Создавали его под непосредственным руководством опытного моряка Томаса Фиц-Стефана, чей отец сыграл не последнюю роль в покорении Англии Вильгельмом Завоевателем.
Отплытию предшествовала череда празднеств. Увидев, что его сын вошёл в пьяный «штопор», Генрих I отправился в путь без него утром 25 ноября 1120 года.
Наследник продолжал пиршество со своей свитой, в которую входили незаконнорожденный сын короля Ричард, незаконнорожденная дочь — графиня Першская Матильда — и один из могущественнейших феодалов Нормандии Ричард д’Авранш с супругой Люси-Маго де Блуа.
Перебравшему больше других племяннику короля (по его сестре Аделе) Стефану Блуаскому вообще пришлось отложить путешествие по причине расстройства желудка.
И тут у Аделина возникло желание отплыть немедленно, да ещё и прибыть в Англию раньше отца.
Начались быстрые сборы, совмещённые с продолжавшейся пьянкой: Вильгельм Аделин заявил, что даже священник не должен подняться на борт трезвым. А заодно приказал выдать вина и экипажу.
Только с наступлением темноты «Белый корабль» отдал швартовы и отправился в своё последнее плаванье. По данным средневекового хрониста Ордерика Виталия, на борту находилось 140 рыцарей с 18 знатными дамами. Моряков и прислуги было примерно столько же.
Аделин приказал выдать экипажу ещё вина, чтобы гребцы посильней налегли на вёсла.
«Белый корабль» проплыл по Сене, вышел в эстуарий и неподалёку от Барфлёра на всей скорости напоролся на скалу.
Далее приходится основываться на рассказе единственного выжившего свидетеля — мясника из Руана по имени Берольд, поставлявшего гулякам закуску.

«Малый погиб за сестру»

Фиц-Стефан, по его словам, тут же перерезал канаты, и единственная шлюпка плюхнулась на воду. Один из телохранителей затолкал в неё принца и вместе с тремя матросами взялся за весла. Шлюпка успела отплыть от гибнущего корабля метров на 20-30. Но в этот момент Вильгельм Аделин услышал крик своей сводной сестры Матильды и потребовал грести обратно к «Белому кораблю». Барахтавшиеся в воде люди начали хвататься за борт и опрокинули лодку.
Только упомянутый Берольд сумел каким-то чудом продержаться до утра на скале, откуда его сняли рыбаки. По его словам, Фиц-Стефан доплыл до скалы, но, убедившись в гибели принца, «предпочёл утонуть, чем предстать перед королём».
В XIX веке британский поэт Данте Габриэль Россетти написал балладу «Белый корабль», где устами Берольда дал такую оценку Вильгельму Аделину:

Этот принц был
распутником и гордецом,
Милость выказал лишь
перед самым концом.
Богу ведомо, где он проснулся к утру,
Но я видел, что малый погиб за сестру.


Английский трон лишился наследника. Вопреки традиции, Генрих I решил передать престол своей дочери Матильде. Спасённый от гибели собственным желудком Стефан Блуаский с этим не согласился, и в 1135 году в Англии заполыхала гражданская война, закончившаяся только после смерти обоих соперников.

Журнал: Загадки истории №27, июль 2019 года
Рубрика: Версия
Автор: Олег Покровский





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —