В истории известно немало империй. Римская, Британская, Российская создавались путём завоевания сопредельных территорий, захватов колоний или распространения своего влияния на соседние земли. Но в Средние века существовала ещё и империя особого рода — торговая, созданная жителями итальянского города Генуя.

Генуя - история средневековой торговли

Генуя - как торговля сделала город могущественной империей Средневековья

В период своего расцвета Генуя контролировала львиную долю европейской торговли с Востоком и была в состоянии сместить неугодного ей императора Византии, чтобы возвести на её трон своего ставленника.

Путь к такому могуществу был очень долгим и непростым, а одним из важнейших факторов, способствовавших возвышению Генуи, стал Первый крестовый поход.

Кому война, а кому…

Как и многие другие города средневековой Европы, Генуя являлась коммуной, то есть самоуправляемой общиной, включавшей в свой состав город и его окрестности. В 958 году по указу итальянского короля Беренгара II она получила юридическую свободу и к середине XI века, находясь формально в зависимости от Священной Римской империи, превратилась в республику, возглавляемую советом из выборных консулов.

Располагая удобной гаванью, генуэзцы издавна занимались морской торговлей и имели многочисленный торговый и военный флот. Это обстоятельство позволило им в 1096 году, когда начался Первый крестовый поход на Восток, предложить свои услуги крестоносцам по перевозке их войск из Европы в Малую Азию.

После того как крестоносное воинство достигло пределов Сирии, генуэзцы стали снабжать его продовольствием и доставлять подкрепления, а при осаде Антиохии привезли в лагерь крестоносцев опытных строителей, материалы и инструменты, необходимые для сооружения осадных башен.

Такую же помощь они оказывали освободителям Гроба Господня и в дальнейшем. Так, летом 1099 года, несмотря на значительные потери в морском сражении с флотом египетского халифа аль-Мустали, шесть генуэзских кораблей прорвались в портовый город Яффу в тот момент, когда в стане осаждавших Иерусалим крестоносцев уже начинался голод. Кроме продовольствия, генуэзцы привезли инструменты для сооружения метательных орудий, а их корабельные мастера возвели осадные башни, сыгравшие решающую роль при штурме города.

Участие генуэзцев в крестовых походах позволило им закрепиться в христианских государствах, возникших в Сирии и Палестине, и получать огромные прибыли от выгодной восточной торговли.

Непримиримые враги

Установив своё господство в Восточном Средиземноморье, генуэзские купцы не собирались останавливаться на достиглутом. Мечтая о ещё больших барышах, они стали добиваться исключительных привилегий от Византии с тем, чтобы получить доступ в Северное Причерноморье. Ведь именно там, у берегов Крыма, заканчивался Великий шёлковый путь. Там товары из Китая, Индии и Средней Азии, доставляемые по суше караванами, перегружались на византийские морские суда, которые везли их в страны Западной Европы.

Пытаясь овладеть этим источником доходов, Генуя столкнулась со своим давним соперником — Венецией, которая также претендовала на роль торгового посредника между Востоком и Западом.

Долгое время борьба между двумя непримиримыми соперниками шла с переменным успехом — до тех пор, пока венецианцы не использовали очередной крестовый поход для того, чтобы сокрушить Византийскую империю.

Согласившись доставить крестоносцев в Египет по морю, они потребовали от них за перевозку сумму, равную 20 тоннам серебра, а когда те признались в своей неплатежеспособности, венецианцы предложили им в качестве оплаты нанести удар по Византии.

Расчёт на алчность крестоносцев оказался верным, и в 1204 году, вместо освобождения Святой земли, они захватили и разграбили Константинополь. Византия пала, на её месте доблестные католики создали Латинскую империю, а венецианцы получили привилегии в торговле с Востоком.

Тем не менее генуэзцы не сдавались. Они поддержали один из «осколков» Византии — Никейскую империю, правители которой стремились к восстановлению Державы Ромеев.

В 1261 году никейский император Михаил VIII Палеолог подписал договор, по которому генуэзцы получали право беспошлинной торговли, а венецианцы подлежали изгнанию. Генуя оказала императору необходимую помощь, и уже через четыре месяца войска Михаила освободили Константинополь от латинян. Византийская империя была восстановлена, предместье её столицы превратилось в главную опорную базу генуэзцев на Востоке, а их корабли, наравне с византийскими, стали беспрепятственно бороздить воды Чёрного моря.

Кроме того, генуэзцы получили целые кварталы в ряде крупных городов Византии и на островах Эгейского моря, а в крымском городе Кафа — современной Феодосии — создали настоящую колонию, управляемую консулом. Подобным образом они обосновались на месте нынешних Керчи, Азова, Одессы, Ялты и Алушты, что позволило им сохранять монополию на торговлю в Северном Причерноморье на протяжении последующих двух веков.

Пользуясь возросшим могуществом и быстро наполнявшейся казной, генуэзцы начали распространять своё влияние и в Западном Средиземноморье. В конце XIII века они захватили остров Корсику и установили контроль над северо-западной Сардинией. Повсеместно — на Сицилии, на побережье Северной Африки, Испании и Южной Франции — возникали их форпосты и торговые фактории.

А между тем венецианцы, не желавшие смириться с потерей Крыма и византийских рынков, развязывали одну войну против Генуи за другой, хотя и без особого успеха.

Наконец, в 1379 году генуэзцы, разгромив противника в морском бою, начали блокаду Венеции. Со стороны суши её окружили войска союзников Генуи — правителя Падуи и венгерского короля, — а с моря подступил мощный генуэзский флот, насчитывавший около 50 кораблей.

Базой генуэзцев стал порт захваченного ими венецианского города Кьоджа, расположенного в 25 километрах от вражеской столицы.

Особенностью его гавани было то, что она не сообщалась непосредственно с морем, а соединялась с ним тремя каналами и, как оказалось впоследствии, это обернулось для генуэзцев настоящей катастрофой.

В течение четырёх месяцев после начала блокады венецианцы построили несколько десятков галер и, выждав удобный момент, тёмной декабрьской ночью затопили в каналах гружённые камнями суда. Теперь генуэзцы сами оказались заблокированными и, несмотря на все усилия, так и не смогли вырваться из этой ловушки. Наладить снабжение продовольствием по суше не удалось, и в июне 1380 года, умирающие от голода, они сдались на милость победителя.

Это поражение стало началом конца Генуэзской империи. Её могущество было подорвано, и в 1499 году она попала в зависимость от Франции.

Возрождение и упадок

Тем не менее генуэзцы смогли ещё раз заявить о себе.

В 1528 году с помощью испанцев они вновь обрели независимость, а так как к тому времени Генуя лишилась значительной части своих сухопутных владений — Крым, острова в Эгейском море и колонии на Ближнем Востоке захватили турки, — то генуэзским предпринимателям пришлось сосредоточить свои усилия на финансовых операциях.

Гораздо раньше, ещё в 1407 году они основали первый в Европе банк в современном понимании этого слова.

Образованное группой менял, товарищество Святого Георгия не только выдавало кредиты, как это делали ростовщики, но и принимало вклады от частных лиц и осуществляло денежные переводы в другие страны.

Банком управлял совет директоров, состоявший из четырёх консулов, каковыми нередко являлись представители самых влиятельных семейств Генуи. В короткий срок им удалось настолько увеличить начальный капитал и приобрести такое влияние, что за кредитами к ним стали обращаться многие коронованные особы Европы.

Особенно тесные связи генуэзский банк поддерживал с Испанией. Королева Изабелла Кастильская и короли Карл V и Филипп II являлись его постоянными клиентами, платившими серебром из американских колоний.

Однако второй «золотой век» Генуи оказался недолгим. В XVII веке Испания пришла в упадок, на северо-западе Европы возникли новые финансовые центры, а в 1797 году Наполеон захватил Геную и упразднил банк, конфисковав все его ценности.

Журнал: Загадки истории №29, июль 2022 года
Рубрика: Деньги
Автор: Александр Фролов


Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Загадки истории, государство, торговля, город, флот, империя, Генуя, Венеция


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022