На памятнике «Тысячелетие России» в Великом Новгороде, среди горельефов известных исторических деятелей, можно увидеть и фигуру литовского князя Кейстута, прославленного правителя и воина XIV века. Но, несмотря на воинственность, с его именем связана и нежная история любви.

Любовь князя Кейстута

Князь литовский Кейстут и языческая жрица Бирута

Всю жизнь Кейстут храбро защищал своё отечество, отражая постоянные набеги тевтонских и ливонских рыцарей, давая достойный отпор дерзким захватчикам. О его отваге слагались легенды, и одна из них повествует о том, как князь не побоялся даже бросить вызов богам. А подтолкнула его к безрассудному поступку любовь к жрице грозного Перкунаса.

Прекрасная Бирута

Роковую красавицу звали Бирута. Известно, что эта барышня была дочерью знатного литовского дворянина, имевшего большое имение неподалёку от Паланги (город на западе современной Литвы). С детства девушка славилась на всю округу своей неземной красотой, и потому, по достижении ею совершеннолетия, родители решили, что Бируте суждено стать вайделоткой (жрицей) — хранительницей огня в святилище верховного бога Перкунаса. В то время на литовских землях язычество было в большом почёте, и служители богов пользовались в обществе огромным уважением. А как же иначе, если благодаря их стараниям небожители посылали смертным своим милости: обеспечивали их богатым урожаем и оберегали от всевозможных неприятностей. И потому капище Перкунаса близ Вильно вообще считалось заповедным местом. Дело в том, что тут день и ночь горел священный огонь грозного бога, поддерживать который могли лишь самые уважаемые жрицы, носившие особые белые одежды и давшие нерушимый обет безбрачия. Одной из таких вайделоток и стала Бирута. Несколько лет девушка исправно служила» верховному небожителю, пока на одном из больших ритуальных праздников судьба не свела её с Кейстутом, владыкой западных литовских земель.
Историки считают, что, скорее всего, это произошло в 1338 году. В то время князь был уже немолод (ему исполнился 41 год), да к тому же являлся вдовцом, но Бирута влюбилась в сурового воина с первого взгляда. Кейстута же красота молоденькой вайде-лотки поразила в самое сердце, и по окончании праздника он попросил верховных жрецов отдать Бируту ему в жены. Но ответ служителей богов был однозначен: дав обет безбрачия, девушка не может покинуть святилище Перкунаса. Спорить с почтенными старцами князь не стал, но спустя несколько дней он подстерёг возлюбленную неподалёку от заветного капища, похитил её и увёз в свой Трокский (Тракайский) замок, который располагался на полуострове в озере Гальве, на юго-востоке Литвы. Вполне возможно, что столь дерзкий поступок почитатели древних богов ещё могли бы простить Кейстуту. Ведь легко понять безрассудство влюблённого мужчины! Вот только на свадьбе с Бирутой князь совершил ещё одно святотатство: на глазах множества приближённых он демонстративно бросил в огонь белые одежды молодой супруги, что являлось прямым оскорблением Перкунаса.

Расплата за дерзость

С тех пор люди стали шептаться, что неслыханной дерзостью Кейстут навлёк на свою голову проклятье верховного бога. И, как ни странно, эти слухи имея довольно-таки веские основания. Хотя на отношениях князя с женой месть Перкунаса не сказалась никоим образом. В мире и согласии супруги прожили более 40 лет, и за эти годы Бирута родила любимому мужу девять детей.
А вот политические дела Кейстута оставляли желать лучшего. Дело в том, что в те нелёгкие времена грозные соседи Литвы — Тевтонский и Ливонский ордены — всеми силами пытались завладеть землями языческого княжества и, пусть даже силой меча, привести его жителей в лоно католической церкви. Талантливый воитель князь Кейстут вместе со своим братом и соправителем Ольгердом успешно отражали бесконечные набеги рыцарей, но до поры до времени. Так, в 1348 году на литовские земли вторглось 40-тысячное войско крестоносцев, «усиленное» «паломниками» со всей Европы. С большим трудом князьям удалось отстоять свои владения, но после «визита» «святых воинов» большая часть Литвы буквально превратилась в руины.
А через несколько лет Кейстута ожидало новое несчастье. Во время охоты князя захватили в плен люди венгерского короля Людовика, и, чтобы вернуть свободу, правителю пришлось принести ложную клятву, пообещав тюремщику, что он непременно примет католичество и обратит в эту веру своих воинов. Причём свои слова Кейстут «подтвердил» священным языческим ритуалом, омыв лицо и руки кровью жертвенного вола. Однако же, добравшись до родных владений, князь отказался от всех обещаний, так как они были даны по принуждению. Но вскоре, отражая очередной набег тевтонцев, Кейстут снова стал пленником. Из цепких же лап ордена ему удалось сбежать благодаря помощи одного из рыцарей, великодушно «одолжившего» князю свой плащ.
Но, всё же, более страшные несчастья выпали на долю Кейстута после смерти верного соратника, брата Ольгерда, которому наследовал его младший сын, коварный Ягайло. Отношения дяди и племянника с самого начала были, мягко говоря, не совсем дружественными. Дело в том, что молодой князь не видел большой беды в том, чтобы, пойдя на уступки грозным (соседям, поменять веру старых богов на католичество. Кейстут же понимал: так Литва навеки утратит свою независимость, а потому всячески отговаривал Ягайло от союза с крестоносцами. Вскоре споры родственников переросли в вооружённый конфликт, в ходе которого Кейстут в 1382 году снова лишился свободы. Хитрый племянник заключил несговорчивого дядюшку в Кревском замке, где он был задушен по приказу своего родственника шёлковым шнурком.
И всё же, зная, как любим и уважаем Кейстут в народе, Ягайло поспешил скрыть следы страшного преступления, объявив, что смерть князя наступила в ходе естественных причин, хотя племянник объявил о том, что Кейстут был обнаружен наложившим на себя руки. Но Ягайло даже устроил дяде шикарные похороны, во время которых тело соперника Перкунаса было сожжено на огромном костре. В народе поговаривали, что когда пламя взвилось над Кейстутом, то земля расступилась и поглотила останки князя, и так грозный бог в полной мере насладился своей местью.

Белая богиня

О том же, как сложилась судьба прекрасной Бируты после смерти мужа, у историков сегодня нет единого мнения. Так, по одной версии, она по приказу Ягайло вскоре была утоплена в реке, а по другой — княгиня, ловко ускользнув от преследователей, снова вернулась в святилище Перкунаса. Как бы там ни было, но, получив весть об убийстве горячо любимого супруга, Бирута таинственно s исчезла из замка в Бресте, где она на тот момент находилась, и её больше никто и никогда не видел. Удивительно, но даже дети Бируты ничего не знали о местонахождении матери, тогда как Ягайло всеми силами отрицал свою причастность к пропаже княгини.
А вот в Литве с тех пор появилась новая легенда, которая рассказывает, что несчастная вдова целых семь лет оплакивала мужа в древнем святилище на холме близ Паланги, где она и скончалась в 1389 году. После смерти женщина, славившаяся при жизни необыкновенной добротой и кротким нравом, сама стала богиней, а капище, где княгиня закончила свои дни, вскоре получило её имя. Это место и сегодня носит название «Холм (гора) Бируты». А несколько лет назад археологи отчасти подтвердили старинную легенду. Дело в том, что здесь исследователями было найдено святилище некой белой богини, с которой, судя по всему, люди отождествляли супругу князя Кейстута. Причём это место пользовалось в народе таким большим почитанием, что представители католической церкви даже были вынуждены в XV веке возвести здесь деревянную часовню (в XVII веке она была перестроена в камне) Святого Георгия (Юргена), дабы вытеснить тем самым из народной памяти языческую небожи-тельницу. Надо сказать, что это здание и по сей день стоит на холме Бируты. Правда, в конце XIX столетия старинная святыня порядком обветшала, и на её месте появилось новое здание, сложенное из красного кирпича. А в 1976 году его украсили цветные витражи литовского художника Людвикаса Поцюса. Эта часовня и сегодня возвышается на холме Бируты, как своеобразный памятник князю-патриоту и его прекрасной жене-вайделотке.

Журнал: Загадки истории №39, сентябрь 2021 года
Рубрика: История одной любви
Автор: Елена Лякина

Метки: Загадки истории, князь, легенда, язычество, любовь, боги, Литва, Кейстут, Бирута




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-