Варяжская стража — не просто охранники, но и элитное военное подразделение византийских императоров. Оно служило оплотом внутренней и внешней стабильности власти базилевса. За годы службы варяги снискали славу самых отважных воинов могучей империи. А открыл им путь киевский князь.

Варяги Византийской империи

Варяжская стража императора Византии

Византия — самая могущественная империя раннего Средневековья, прямая наследница Рима, оплот европейской цивилизации и прогресса. Но обладая протяжёнными границами, она пребывала в постоянных войнах с соседями. Вспыхивали мятежи и внутри государства ромеев. Для поддержания порядка и сохранения могущества требовалась сильная боеспособная армия. Важную её часть составляли наёмники, среди которых были и воины из Руси.

Солдаты удачи

Как мы помним, Византия — Восточная Римская империя — объединяла внутри себя разные народы и этносы. Титульной нацией являлись греки, но широко были представлены также ассирийцы.
Италики, копты, армяне и многие другие народы. Жили там даже половцы с печенегами. Этнический состав Византии не был постоянным и менялся от столетия к столетию. На заре своего существования, в эпоху заката античности, туда мигрировали римские подданные со всей Италии, спасаясь от варваров, разрушивших Западную Римскую империю. Позже в империю ромеев стекались люди и с севера, и с востока, и с юга (арабы). Византийская империя была, в хорошем смысле, мультикультурным проектом. Разные народы смешивались в единую нацию ромеев задолго до того, как вообще возникло понятие «нация». В этой связи присутствие на территории государства иностранцев, которые были готовы верой и правдой служить в его интересах, не вызывало удивления и выглядело вполне естественным. Тем более, что служили они достойно.
Единой версии и однозначного понимания этнической принадлежности варягов на сегодня нет. В западной историографии их традиционно относят к викингам, которые, как солдаты удачи, заполонили около IX века всю Европу и, что совершенно естественно, поступали в том числе на службу самому мощному государству своего времени. Происходили викинги из разных мест, но для понимания друг друга пользовались одним языком — древненорвежским. В греческом языке слово «варяг» использовалось именно в значении «норвежец». Но впоследствии, когда на византийской службе появились наёмники из Руси и Британии, их всех продолжали называть варягами.
В России популярней является версия о том, что ромеям служили или непосредственно русы, или варяги при посредничестве Киевской Руси. По этой же версии объяснимо, что в Византии термины «варяги» и «русы» стали синонимами.

Призвание иноземцев

Так или иначе, первые контакты между северными славянскими и скандинавскими народами и Византией относятся к V веку, но наиболее тесное сближение началось ближе к X веку. Изначально оно не было дружелюбным. В 860 году варяги впервые осадили столицу империи Константинополь. Патриарх Фотий приводит такое описание нападения этих воинов: «…народ, живущий где-то далеко от нас, варварский, кочующий, гордящийся оружием, неожиданный, незамеченный, без военного искусства, так грозно и так быстро нахлынул на наши пределы, как морская волна, и истребил живущих на этой земле, как полевой зверь траву или тростник или жатву». И хотя варяги в тот раз были разбиты, они произвели ужасающее впечатление на Византию.
Затем происходит знаменитый поход на Константинополь киевского князя Олега в 907 году, когда тот после победы, согласно «Повести временных лет», прибил свой щит к воротам Царьграда. Но, как ни парадоксально, конфликт стал началом, если не дружеских, то вполне партнёрских деловых отношений. Между народами был заключён первый договор, а в 911 году уже второй. Согласно ему русские купцы получили значительные привилегии для торговли товарами из Руси, обговаривалась взаимная выдача беглых преступников и рабов, а также было прописано право воинов поступать на службу к византийскому императору. Уже в 910 году вспомогательные суда с наёмниками участвовали в критской экспедиции по освобождению острова от арабов. Позже, при активной поддержке варягов, византийцами также отвоевываются Кипр, Киликия и Антиохия. Но это были отдельные локальные операции. Окончательное утверждение Варяжской стражи происходит во времена правления императора Василия II, в конце X века. Он укрепился на троне, но оставались непокорные региональные властители, которые мечтали занять его место. И внезапно оказалось, что собственная армия Василия II не может ему помочь. Тогда он обратился за помощью к киевскому князю Владимиру. Тот помог, но, как мы знаем, не просто так. Помимо щедрого вознаграждения, Красно Солнышко также получил в жены сестру императора — Анну. Киев отправил в Византию примерно шесть тысяч варягов. Василий II же, как говорят исследователи, доверял иностранным воинам больше, чем собственным. Помимо присущей им преданности, они были очень дисциплинированными и не имели связей среди коррумпированных чиновников Византии. Подкупить варяжского стражника было практически невозможно, поскольку он рассматривал служение как наследственную привилегию, переходящую от отца к сыну. Так он мог снискать себе богатство и славу, в результате чего на службу в Константинополь отправлялись как простые солдаты, так и знатные князья и даже будущие правители — пример Харальда Сурового наглядное тому подтверждение.
Личная преданность и активная помощь в расширении Византии побудили Василия II перевести варягов из наёмников в ранг элитного войска. Они сопровождали правителя во время всех его военных походов в качестве тяжёлой пехоты, несли охрану государственных объектов и участвовали в придворных церемониях. И, конечно, охраняли базилевса и членов его семьи во дворце. В случае необходимости эти воины буквально становились живым щитом на поле боя, защищая своего правителя. В свою очередь император платил варягам щедрое жалование и снабжал лучшим оружием.

Почёт и гулянки

Впоследствии Варяжская стража была разделена на так называемых «городских варягов», служивших в Константинополе, и «внешних», выполнявших различные поручения за пределами столицы. Например, северные воины периодически участвовали в борьбе с пиратами на море. Подчинялись варяги своему непосредственному начальнику отряда, который, в свою очередь, получал приказы от «гетериарха» и «аколуфа» (начальник отряда иностранных наёмников в императорской гвардии), который необязательно должен был быть иностранцем.
Интересный момент заключается в том, что Варяжская стража присягала не конкретному правителю, а императорскому титулу. Поэтому, когда один правитель умирал, они без труда переходили в подчинение другому. Эта особенность клятвы верности лишала возможности воинов участвовать в междоусобных в интригах за власть.
Относительно дисциплины варягов византийский монах и историк XI века Георгий Кедрин приводит такой случай. Находясь на зимнем постое в западной части Малой Азии, один северный воин попытался изнасиловать местную жительницу. Женщина, сопротивляясь, зарезала его. А когда об этом узнали товарищи варяга, то отдали ей все имущество убитого, а его самого просто выбросили без погребения как самоубийцу.
Но, несмотря на образ отчаянных и бесстрашных воинов, варяги имели и некоторые слабости. Почёт и хорошее жалование позволяли им обильно тратить деньги на земные удовольствия. В перерывах между несением службы и военными походами они проводили время «по-гусарски» — кутили в византийских борделях, проигрывали последние деньги на скачках (ипподромы имели большую популярность в Византии), а ещё обильно заливали радости и печали горячительными напитками. Современники отмечали, что варяги так любили пить до потери сознания, что их прозвали «винными бочонками императора».
Варяжская стража в своём преимущественно славяно-скандинавском этническом составе просуществовала несколько веков, после её начали заменять англосаксы. Уже обновлённая Стража защищала Константинополь от своих братьев-католиков во время Четвёртого крестового похода. Первые атаки рыцарей были отбиты, однако, после бегства императора Алексея III, 13 апреля 1204 года город пал. Воины были не только разбиты, но и преданы. Хотя Варяжская стража была формально воссоздана в 1261 году, она оставалась немногочисленной и значимой роли в Византии уже не играла, вплоть до окончательного падения Константинополя под натиском турок.

Журнал: Загадки истории №4, январь 2021 года
Рубрика: Дворцовые тайны
Автор: Виктор Луговой

Метки: Загадки истории, средневековье, охрана, войска, викинги, варяги, Византия, Вещий Олег, стража, чароит




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-