Венеция и по сей день остаётся настоящей жемчужиной Средиземного моря, куда ежегодно устремляются миллионы туристов. А в Средние века этот относительно небольшой город-государство диктовал свою волю многим сопредельным территориям.

Светлейшая Республика Венеция

Венецианская республика - история возникновения

Достичь такого могущества Серениссима («светлейшая»), как пышно именовалась Венеция в период своего расцвета, смогла не военными завоеваниями, а деньгами, став настоящей торговой империей.

Между греками и германцами

На северо-востоке Апеннинского полуострова издавна проживало племя венетов, по имени которых и стала называться эта местность. В те времена их столицей был город Аквилея. Долгое время жизнь венетов под крылом могучей Римской империей была достаточно спокойной и благополучной, но потом грянула эпоха перемен, которая называлась Великим переселением народов.
В 452 году знаменитый вождь гуннов Аттила напал на Италию, и первой под удар его войска попала Аквилея. После долгой осады с использованием метательных и осадных машин город пал. Древний готский историк Иордан писал, что гунны «разоряют всё с такой жестокостью, что, как кажется, не оставляют от города никаких следов».
Правда, потом, когда гунны ушли, венеты всё же восстановили свою столицу. Однако волны германских завоевателей шли одна за одной: варварский «интернационал» Одоакра, остготы и, наконец, — лангобарды. В результате всех этих непрекращающихся набегов чудом выжившие венеты забились вглубь морской лагуны, находя укрытие на труднодоступных островках. Именно там и возник новый город — Венеция.
Потом германцы расселились на территории бывшей Западной Римской империи и прекратили нескончаемые набеги, а Венецию и небольшую территорию вокруг города взяла под свою опеку Византия.
Итак, Венеция в те времена — кучка римских переселенцев, забравшихся на заболоченные острова. Казалось бы, как из таких скудных стартовых условий достичь величия? Но венецианцам это удалось всего за пару-тройку столетий. В чём же секрет?
Во-первых, новой провинции Византии удалось сохранить римские республиканские принципы. Главой республики стал дож (от латинского слова dux — «вождь, предводитель»). Его избирали, но пост был пожизненным, что позволило совместить принципы конкурентности и стабильности. Кстати, со дня основания в Венеции никогда не было вассальных отношений между гражданами — уникальный случай в средневековой Европе! А ещё в этой республике было много честолюбивых людей, но катастрофически мало пригодных для земледелия земель, а потому единственным путём к богатству была торговля на бескрайних морских просторах. В итоге, дожи сменяли друг друга, но политика Венеции не менялась: строились все новые и новые корабли, выбивались торговые преференции, шла борьба с пиратами…
Во-вторых, Венеция стала важным центром католицизма. В 829 году в город из египетской Александрии перевезли мощи святого Марка. Звучит красиво, но фактически это был грабёж среди белого дня и настоящее святотатство. Дело в том, что после того как Египет стал мусульманским, мощи христианского святого оказались под угрозой. В итоге, с помощью уговоров и, видимо, подкупа итальянские купцы Буоно и Рустико уговорили местных монахов передать им мощи. А чтобы египетские таможенники-мусульмане не обнаружили его останки, мощи святого спрятали среди свиных туш!
В итоге, именно святой Марк стал покровителем Венеции, его знак — крылатый лев — стал символом города, а собор, построенный для сохранения мощей, — символом Венеции. Любопытно, что неблагообразные детали перевозки мощей святого Марка не только не скрывались, но и стали предметом гордости — им даже посвящено большое мозаичное панно.
И, в-третьих, настоящему взлёту Венеции положила начало эпоха Крестовых походов.

Колония и метрополия

К тому моменту Венеция стала независимой от Византии (в 814 году это случилось фактически, а в 840 году было признано формально) и была влиятельной силой на Средиземноморье, располагая большим и сильным флотом. Поэтому, когда европейцам потребовалось ежегодно отправлять из Европы на Ближний Восток десятки тысяч воинов и паломников, им волей-неволей пришлось обращаться именно к венецианцам.
Венецианцы предоставляли крестоносцам корабли и деньги в долг, а те взамен предоставляли им уникальные торговые привилегии — фактически монополию на торговлю с Востоком! За период между 1096-м, когда состоялся Первый, и 1201 годом, когда был намечен Четвёртый крестовый поход, могущество венецианцев настолько возросло, что они задумали основательно потеснить свою бывшую метрополию — Византию, полностью перехватив у неё всю морскую торговлю с Востоком. И венецианцы придумали хитрый ход.
Изначально Четвёртый крестовый поход был нацелен на Египет, но когда в начале 1201 года войско по традиции собралось в Италии и пришла пора нанимать венецианских перевозчиков, то выяснилось, что денег не хватает. И венецианцы сразу же предложили выход из положения — пусть, мол, крестоносцы в качестве платы завоюют для них контролируемый Византией город Зара (нынешний хорватский Задар). Но и когда Зара была взята, жадные венецианцы всё равно стали требовать ещё денег.
В итоге, всё закончилось тем, что крестоносцы в Египет так и не поплыли, вмешались в византийские междоусобицы и разграбили Константинополь в 1204 году! После этого на части захваченных территорий европейские рыцари основали так называемую Латинскую империю и ещё три более мелких государства, а почти половину территории Византийской империи получили венецианцы. Кстати, в ходе этого похода из Константинополя для украшения собора Святого Марка венецианцами были вывезены позолоченная античная квадрига, которая красовалась на константинопольском ипподроме, а также «золотой алтарь» и икона «Мадонна Никопея».
Правда, отношения европейских рыцарских государств с Венецией быстро испортились. Понимая, что полагаться на венецианцев опасно, и устав от их алчности, рыцарские колонии предоставили обширные торговые привилегии их «друзьям» из Генуи, что положило начало ещё одной «столетней» войне в Европе. Военный конфликт между Генуей и Венецией, то затихая, то разгораясь, с переменным успехом продолжался с 1256-го по 1381 год! И в конце концов победа осталась за Венецией.
В итоге, к концу XV века Венеция была богата и могущественна. Виченца, Верона, Падуя, Брешиа, Бергамо, Ионические острова, Кипр… Все они входили в состав Террафермы — так назывались территории Венецианской республики. Венецианцы чеканили собственную золотую монету — золотой дукат, известный также как цехин, который ценился во всём мире. Но, достигнув пика, Венеция неминуемо «покатилась под гору» и стала терять свои позиции.

Закат империи Венеции

Дело в том, что, ослабив Византийскую империю, европейцы, и в том числе венецианцы, вырастили себе нового опасного врага. И когда в 1453 году Константинополь пал под ударом турок-османов, венецианцам пришлось самим защищаться от этой угрозы. В итоге, бесконечные военные конфликты и экспансия османов на Балканы привели к тому, что торговля в восточной части Средиземного моря зачахла. Европейцы стали искать новые пути к богатствам Востока.
12 октября 1492 года генуэзец Христофор Колумб (хотя плыл он под испанским флагом) отомстил венецианцам за поражение своих земляков и, преодолев Атлантику, достиг, как он полагал, берегов Индии. Правда, позже выяснилось, что приплыл он вовсе не в Индию, а в новые, доселе неизведанные земли. Но в 1498 году корабли португальца Васко да Гама обогнули Африку и чуть менее чем за год доплыли до индийского города Каликута — альтернативный путь на восток был открыт! После этого мировая торговля переместилась в Атлантический океан, а для венецианцев настали тяжёлые времена.
После падения Константинополя Османская империя отвоевала у Венецианской республики большую часть островов греческого архипелага и Морею (средневековое название Пелопонесского полуострова). В 1571 году ими был захвачен Кипр, а сотню лет спустя ещё и Крит.
Нет, Венеция не захирела окончательно. Город был богат и славен: в нём единственном в Европе были разрешены азартные игры, действовало семь крупных театров, производились великолепные фестивали и карнавалы… Но это была лишь тень прежней Венеции. Так что когда в ходе Итальянского похода (1796-1797) Наполеон присоединил Венецианскую республику к своей империи, она уже давно не была тем некогда могущественным государством, которое наводило ужас на всех соседей по Средиземному морю.

Журнал: Загадки истории №5, февраль 2022 года
Рубрика: Исчезнувшие цивилизации
Автор: Мария Лапшина

Метки: Загадки истории, республика, государство, средневековье, Италия, Европа, крестовый поход, Венеция




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-