Джон Черчилль: Безумный Джек

К сожалению, в исторических архивах Третьего рейха не сохранилось слов немецкого командира, произнесённых после того, как в шею одного из его солдат вонзился наконечник стрелы. Это случилось в мае 1940 года во французской деревне Лепинет во время боя между частями германской и британской армий. Пятеро немцев укрылись от обстрела за стеной сарая, когда вдруг один из них упал замертво. Из его шеи торчала стрела. Затем последовали автоматные очереди, скосившие остальных.

Джон Черчилль: Безумный Джек

В бой с волынкой

Человеком, выпустившим стрелу в немецкого солдата и тем самым давшим сигнал к атаке, был Джон Малькольм Торп Флеминг Черчилль по прозвищу Джек, или, как его называли сослуживцы, Безумный Джек.
Этот парень родился 16 сентября 1906 года в Гонконге. В 1926 году он окончил Королевскую военную академию в Сандхёрсте, затем отслужил в Манчестерском полку в Бирме и уволился в запас в 1936 году. До начала Второй мировой Черчилль работал редактором местной газеты, однако после оккупации Польши вернулся в армию.
Джек часто повторял: «Любой офицер, который вступает в бой без меча, вооружён неправильно». На каждую военную операцию он брал своего боевого друга — верный меч. Нет, не церемониальный офицерский кортик, который носят на парадах, а самый настоящий шотландский палаш! Помимо меча он брал с собой в бой лук, полный колчан стрел и шотландскую волынку.

Встреча с диким буйволом

Джек был достаточно эксцентричным человеком, и эта особенность его характера проявлялась во всём, даже в таком строгом деле, как военная служба. Однажды он появился на военном параде с зонтом, что уставом британской армии не предусматривалось. На вопрос командира: «Что послужило причиной подобного возмутительного поведения?» — Черчилль ответил: «Дождь, сэр».
Стоит ли говорить, что подобное поведение не приветствовалось начальством Джека. Однако врождённая стойкость характера и превосходные лидерские качества помогли ему заслужить уважение как среди сослуживцев, так и среди командного состава.
О стойкости характера Джека можно судить по одному эпизоду его биографии. Во время своей службы в Бирме, не желая расставаться со своим мотоциклом, Черчилль преодолел на нём около 800 километров между городами Мемьо и Рангун. Путешествие осложнялось практически полным отсутствием дорог и наличием большого количества водных преград. Иногда мотоцикл приходилось толкать по железнодорожным рельсам.
Этот же мотоцикл Черчилль взял с собой в индийскую Пуну, откуда направился за 2400 километров в Калькутту. В самом конце пути на лихого мотоциклиста напал дикий азиатский буйвол. Сам Джек пережил эту встречу, но вот его мотоцикл — нет. Возможно. При другом стечении обстоятельств упрямец проехал бы на своём железном друге все дороги Второй мировой, которые в результате ему пришлось преодолевать пешком.

Слишком устал, чтобы бегать

После того как с журналистикой было покончено, Безумный Джек вернулся в армию и произнёс такие слова:
— В моё отсутствие страна попала в переплёт, и я снова надел красный мундир.
После памятного сражения в мае 1940 года один из сослуживцев Черчилля увидел его на маленьком трофейном мотоцикле с луком, привязанным к раме, колчаном стрел за спиной и фуражкой немецкого офицера, висевшей на фаре. Узнав товарища, Джек подъехал ближе, и тот увидел кровь у него на шее. Заметив тревожный взгляд сослуживца, он спокойно сказал: «Немецкий пулемёт. Мне кричали, чтобы я бежал, но я слишком устал для того, чтобы бегать».
Однажды Джек пытался спасти подбитый британский танк, вывести его с поля боя на тросе, прицепив к шести грузовикам. Из затеи ничего не вышло, однако Черчилль успел вытащить из горящего танка раненого британского офицера. За это ему была вручена первая боевая награда.

Британские коммандос

После того как в июне 1940 года было сформировано подразделение британских коммандос, Черчилль записался туда добровольцем. Он ничего не знал об их деятельности и записался туда, по его же словам, просто потому, что название показалось ему устрашающим.
27 декабря 1941 года Черчилль участвовал в операции «Стрельба из лука» в Норвегии. Перед отрядом коммандос стояла непростая задача: полностью вывести из строя береговые батареи на острове Вогсей. Как только пандус десантного судна коснулся берега, Джек ринулся в бой с мечом наперевес. Через некоторое время откуда-то послышались звуки волынки, игравшей мелодию The March of the Cameron Men, после чего началось наступление. Это была первая крупная операция британских коммандос.

«Неужели вы уже не вернётесь?»

Можно сказать, что судьба слишком благоволила Безумному Джеку. Подобное везение не могло продолжаться вечно. В 1944 году он руководил подразделением коммандос в Югославии, где они должны были оказать помощь партизанам Иосипа Броз Тито. В мае того же года был отдан приказ атаковать оккупированный немцами остров Брач. В данном случае на поддержку армии не надеялись, все, на что мог рассчитывать Джек, — 1500 партизан и смешанный отряд из 40-го и 43-го подразделений коммандос. Такую разномастную армию Черчилль и повёл в наступление. И хотя высадка прошла успешно, дальнейшие события развивались не лучшим образом.
Из-за плохого технического оснащения партизаны приняли решение отложить нападение на сутки, и на следующее утро отряды коммандос вступили в неравный бой с превосходящими силами противника, оставив партизан на месте высадки. Отряд попал под сильный миномётный обстрел, выжить удалось только Черчиллю и ещё шестерым бойцам, один из которых был ранен, а двое находились при смерти. Несмотря на бедственное положение, выжившие продолжали сражаться. После очередного миномётного выстрела в живых остались двое тяжелораненых бойцов и сам Черчилль. Джек взял свою волынку и заиграл песню «Неужели вы уже не вернётесь?». Волынка звучала, пока Черчилль не был контужен взрывом немецкой гранаты. Находящегося без сознания Безумного Джека взяли в плен.
Лишь спустя много лет после окончания войны он не без удовольствия узнал, что в немецком архиве сохранилась запись о «печальных звуках неизвестного музыкального инструмента».

Плен и побег

Немцы приняли Джека за родственника Уинстона Черчилля и самолётом отправили в Берлин для допроса. Однако и тут он сумел отличиться, устроив на борту самолёта пожар с помощью куска газеты и огарка свечи, после чего попытался переложить вину на курящего пилота.
Поняв, что к Черчиллю их пленник не имеет никакого отношения, немцы отправили Джека в концентрационный лагерь Заксенхаузен. Оттуда он пытался бежать в сентябре 1944 года, к сожалению, неудачно. Он были пойман недалеко от города Ростока, всего лишь в нескольких километрах от Балтийского моря.
В апреле 1945 года Черчилля перевели в австрийский лагерь в Нидердорфе. Он ждал возможности для очередного побега, и вскоре она представилась. В конце апреля в лагере отключили электричество. Воспользовавшись замешательством охраны, Черчилль прошёл через главные ворота и направился в сторону Альп, чтобы добраться до Италии. Питаясь овощами с австрийских огородов, он двигался на юг, стараясь избегать дорог. Пересёк перевал Бреннер и, оказавшись в Италии, направился в Верону. В общей сложности он прошёл пешком около 240 километров.

«Мы могли бы воевать…»

Так как в бассейне Тихого океана военные действия ещё продолжались, после возвращения на родину Черчилль отправился в Бирму, желая участвовать в боях с Японией. Однако к тому времени, как он добрался до границы Индии, Япония капитулировала. Черчилль был недоволен таким поворотом событий.
— Если бы не эти проклятые янки, мы могли бы воевать ещё десять лет, — говорил он.
Однако военная карьера Джона Черчилля не закончилась. До выхода на пенсию он успел принять участие во многих военных сражениях по всему свету.
Умер Черчилль 8 марта 1996 года в возрасте 89 лет в своём доме в Суррее. Удивительная жизнь Безумного Джека вместилась в строчку из его стихотворения: «Ни принц, ни лорд не будет горд, пока за флаг свой не умрёт».

Журнал: Тайны 20-го века №52, декабрь 2012 года
Рубрика: Сильные духом
Автор: Алексей Стуков





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —