В годы Великой Отечественной войны в рядах военно-воздушных сил СССР служило немало женщин-пилотов. Об этом знают все. Но героиня нашего рассказа занимает среди советских лётчиц военной поры совершенно особое место. Речь пойдёт о первой (и пока что единственной) женщине, совершившей воздушный таран…

Лётчица Катя Зеленко

Екатерина Зеленко - женщина-пилот и её подвиг кратко

Сам погибай, Но товарища выручай!

Екатерина Ивановна Зеленко родилась в 1916 году. Она окончила семь классов средней школы №10 города Курска, затем прошла курс обучения в Воронежском аэроклубе (1933 год).
Катю с детства манила авиационная романтика, поэтому одним аэроклубом дело не ограничилось. Девушка твёрдо решила стать лётчицей. Через год она с отличием окончила Оренбургскую военную авиационную школу имени К.Е. Ворошилова (1934 год).
Первые четыре года службы в рядах советских ВВС были для Кати ничем не примечательны. Она служила в 19-й бомбардировочной авиационной бригаде, расквартированной в Харькове. Занималась испытанием самолётов и авиационного оборудования, осваивала новые типы самолётов.
Но не зря говорится: «тяжело в учении — легко в бою». Когда грянул бой, вся эта «мирная рутинная выучка» юной лётчице весьма пригодилась. Боевое крещение Екатерина Зеленко приняла в годы Советско-финской войны 1939-1940 гг. (так называемой «Зимней войны»). Её «бомбер» не раз утюжил вражеские позиции. При этом, как правило, самолёт отважной лётчицы не получал и царапины (сказывалось уже отточенное за несколько лет мастерство лётчицы).
Но однажды чуть не произошла трагедия. Вот как вспоминал об этих событиях летчик-истребитель Г. Ларионов. В том бою он должен был прикрывать вылет бомбардировочной эскадрильи, в которой служила Зеленко: «Нам было поручено сопровождать бомбардировщики. Не успели ещё пролететь линию фронта, как зенитная артиллерия противника открыла огонь. Неожиданно у одного из бомбардировщиков задымил мотор [как выяснилось впоследствии — это был «бомбер» Кати Зеленко]. Самолёт шёл со снижением. Неизбежна посадка на территории противника. Пылая, бомбардировщик удачно приземляется на замёрзшее озеро, немного скользит и закрывается дымом. Тут противник с берегов озера открывает по севшему самолёту ружейно-пулемётный огонь. Подходить к самолёту белофинны не рискуют. По самолёту начинает бить артиллерия. Экипаж бомбардировщика выходит на озеро. Огонь противника по озеру и воздуху усиливается. Мы непрерывно атакуем пулемётные точки. Как только на берегу вспыхнет огонёк пулемёта, смотришь, там уже пикирует наш самолёт и заставляет противника замолчать.
Сбросив свои бомбы на укреплённую полосу противника, возвращаются звеньями бомбардировщики. Вот они подошли к месту вынужденной посадки подбитого бомбардировщика. От группы отделяется один самолёт. Он идёт на посадку. Белофинны, на время прекратившие огонь, усиливают его сейчас во сто крат. Но бомбардировщик смело и упрямо снижается. Лыжи его, вздымая снежную пыль, недолго скользят по озеру. Вот он остановился. Подруливает. Экипаж подбитого бомбардировщика быстро вскакивает на самолёт. Истребители же в это время непрерывно атакуют огневые точки врага. Погрузка закончена. Самолёт пошёл на взлёт. Теперь он в кругу своих. Мы, оцепив его, легли на курс и пошли домой. Белофинны не могли скрыть своей злобы на истребителей, которые выручили свой экипаж и не отдали им подбитый самолёт. Они с ещё большим ожесточением открывают пальбу, но безрезультатно…
».
В тот день крепкая армейская традиция взаимовыручки («сам погибай, а товарища выручай!») спасла Катю Зеленко и остальных членов экипажа её бомбардировщика от верной гибели.

Полёт на подбитой машине…

Или вот ещё случай. Самолёт Зеленко в числе прочих был направлен для нанесения удара по финскому аэродрому. Низко над землёй висела тяжёлая гряда облаков, шёл снег, была плохая видимость. Самолёты взлетели на рассвете и на высоте 30-40 метров собрались и строем пошли к цели.
На пути к цели облачность поднялась. Зеленко набрала высоту, стараясь держаться над кромкой облаков. В секунды, оставшиеся до удара, она резко «нырнула» вниз, прорвала облачную завесу и сбросила бомбовый груз на захваченного врасплох неприятеля (финны совершенно не ожидали атаки). За ней ринулись и другие советские бомбардировщики. Главные сооружения финского аэродрома были накрыты мощным и точным ударом, а позади «первой волны» советских «бомберов» шли новые и новые самолёты с красными звёздами на крыльях. Враг спохватился, когда на земле остались одни лишь дымящиеся развалины. За «финскую» войну Екатерина Зеленко получила свою первую награду — орден Боевого Красного Знамени.
С первого же дня Великой Отечественной войны Екатерина Зеленко участвовала в воздушных боях на Юго-Западном фронте (на Украине). Всего девушка успела совершить 40 боевых вылетов (в том числе ночью), участвовала в 12 воздушных боях. В июле 1941 года командовала группой бомбардировщиков, уничтоживших в районе Пропойска 45 танков, 20 автомобилей, до батальона солдат противника.
Вот как характеризовал отважную лётчицу её сослуживец — тоже пилот-бомбардировщик Анатолий Пушкин (впоследствии — Герой Советского Союза, генерал-лейтенант): «Это был лётчик высокого класса. Она родилась для авиации, как птица для полёта!».
О высоком лётном мастерстве Зеленко свидетельствует и такой факт. В 1941 году её самолёт возвращался с боевого задания. Вдруг машину сильно тряхнуло — попадание вражеской зенитки! (к счастью, «машина шла «пустая» — все бомбы Катей были уже сброшены на головы фрицев. Иначе, конечно же, это попадание было бы фатальным).
Густой белый дым окутал кабину. «Белый, — отметила про себя Зеленко, — значит, ещё не пожар, вырываются лишь пары бензина из повреждённого бензопровода. Но пары могут вспыхнуть в любую минуту».
Чтобы избежать этого, она выключила мотор. Самолёт стремительно терял высоту. Зеленко напряжённо вглядывалась в землю: внизу виднелись линии окопов. Здесь не сядешь. Нужно протянуть ещё чуть дальше. К счастью, почти сразу за передовой показалось пустое поле. Девушка направила свой самолёт туда и с трудом совершила посадку. Выбравшись из кабины, лётчица чуть не рухнула на землю — только в эти мгновения Катя почувствовала, какого напряжения ей стоил полёт на подбитой машине…

Роковой день

Наконец настал роковой день 12 сентября 1941 года. В тот день Катя совершила два разведывательных боевых вылета. Несмотря на то что во время второго вылета её самолёт был повреждён, она в тот же день вылетела на задание в третий раз.
На обратном пути в районе города Ромны два советских самолёта были атакованы семью немецкими «Мессершмиттами». Второй советский самолёт был подбит и вынужден выйти из боя. Зеленко смогла сбить один самолёт врага, а когда у неё закончился боезапас, она приняла жёсткое решение — идти на таран!
Без колебаний, полная внутренней решимости, советская лётчица направила свой самолёт прямо на немецкий истребитель. Раздался оглушительный треск — покорёженный немецкий «мессер» с воем устремился к земле. Но — увы — туда же вниз полетел и самолёт Зеленко. Катя уничтожила немецкого стервятника, но при этом погибла и сама. Этот «женский» таран до сих пор является единственным в истории воздушных боёв (все остальные тараны совершили мужчины)…
Погибшая лётчица Екатерина Зеленко была похоронена местными жителями в центре села Анастасьевка Сумской области. После войны её останки были перевезены в город Курск. К сожалению, подвиг Зеленко не сразу был оценён по достоинству. Ещё в 1941 году её представляли к званию Героя Советского Союза (посмертно), однако тогда она была награждена только орденом Ленина.
В 1971 году на месте гибели Зеленко произвели раскопки. На глубине трёх метров были обнаружены части её самолёта, а в нескольких километрах от этого места обломки немецкого истребителя «Ме-109» со следами таранного удара. Жителями Анастасьевки на месте падения самолёта Кати Зеленко по собственной инициативе был установлен обелиск.
Лишь 5 мая 1990 года указом Президента СССР М.С. Горбачёва лётчице Екатерине Зеленко было посмертно присвоено звание Героя Советского Союза…

Лёгкий бомбардировщик Су-2

Экипаж: 2 человека
Дальность полёта: 910 км
Практический потолок: 8400 м
Длина: 10,46 м
Размах крыла: 14,3
Стрелковое вооружение: 4 ШКАС неподвижных и 2 Шкас подвижных
Бомбовая нагрузка: 400 кг
Подвесные вооружения: 8 НУРС РС-82 или РС-132

Журнал: Война и Отечество №01, январь 2018 года
Рубрика: Герои Отечества
Автор: Игорь Щеглов

Метки: СССР, биография, Великая отечественная война, женщина, лётчик, самолёт, Война и Отечество, Советско-финская война, бомбардировщик, таран, Зеленко




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-