Это было время борьбы европейских стран за богатую и загадочную Африку. В круговорот событий вокруг Абиссинии был вовлечён и русский есаул Николай Леонтьев, которому довелось стать главным советником императора Абиссинии Менелика II.

Николай Леонтьев - советник императора Абиссинии

Николай Леонтьев - создатель армии Эфиопии

Николай Степанович Леонтьев родился в октябре 1862 года в деревне Малая Березовка Херсонской губернии в семье дворян Леонтьевых. Мальчик с юных лет буквально бредил кавалерией. А каким лихим наездником он стал!

На помощь христианам

Не окончив по болезни курса в Николаевском кавалерийском училище, Николай был зачислен в лейб-гвардии Уланский полк, а в 1891 году стал поручиком запаса, приписанным в звании есаула к 1-му Уманскому полку Кубанского казачьего войска. Своим прошением об увольнении в запас он весьма удивил близких. Ведь он так мечтал о кавалерии и, добившись своего, неожиданно уволился в запас. А все дело было в том, что он «заболел» другой мечтой.

Николай Леонтьев много путешествовал по экзотическим странам. Это были Индия, Персия, Афганистан. Сложно сказать сейчас, как у него появился интерес именно к Абиссинии (современная Эфиопия). В своём дневнике Николай Леонтьев писал, что решение организовать экспедицию в Абиссинию во многом шло у него «из желания показать всему миру, что мы, русские, можем служить родине, и притом не прибегая к огню и мечу, не хуже англичан, французов и немцев, свивших себе при помощи этих двух факторов прочные гнезда в Африке».

В конце 1894 года в Абиссинию накануне очередной войны с итальянцами (Италия оккупировала прибрежную полосу Красного моря и собиралась захватить Абиссинию) была направлена миссия под руководством Николая Леонтьева. Изначально задумал экспедицию в Абиссинию врач и этнограф Александр Елисеев, а Николая Леонтьева он назначил первым помощником. Экспедиция состояла всего из 11 человек. Но вскоре Александр Елисеев был вынужден вернуться в Россию и отряд возглавил Леонтьев.

Одной из неофициальных целей данной миссии было объединение Русской православной и Эфиопской церквей под главенством Русской православной церкви. Благодаря этой миссии в конечном итоге удалось завязать дипломатические отношения между двумя странами. Россия также рассчитывала получить в лице Абиссинии надёжного союзника. Официально же цель миссии была научно-исследовательской.

По сути, Николай Леонтьев продолжил начинание Николая Ашинова, который несколькими годами ранее уже пытался установить отношения с Абиссинией и создать там казачью колонию.

Трудное путешествие

Исход новой экспедиции никто не брался прогнозировать. Николай Леонтьев ещё в процессе её подготовки пытался «подстраховаться», дабы не повторить печальный опыт соотечественника. Во-первых, у него было рекомендательное письмо от Парижского географического общества. Это чтобы французские войска, находящиеся на Африканском континенте, снова не атаковали экспедицию.

Также были подготовлены «гостинцы» для чёрных христиан: церковная утварь и священная посуда. Также в составе экспедиции было духовное лицо.

Путешествие было трудным. И дело было не только в климате и в диких зверях. Основные трудности создавали люди.

В порту Джибути французы вполне радушно приняли русскую экспедицию. А вот представители других европейских государств отнюдь не приветствовали присутствие России на Африканском континенте в целом и в богатой Абиссинии в частности. И препятствовали экспедиции как могли. Вплоть до того, что на экспедицию натравливались дикие местные племена. Якобы русский караван везёт сокровища «белого царя» и его легко ограбить, так как у него очень слабая охрана. Итальянцы и вовсе назначили награду за голову Леонтьева, прекрасно понимая последствия для них союза между Россией и Абиссинией.

Но экспедиция Леонтьева добралась до резиденции абиссинского императора Менелика II. Для членов русской экспедиции был организован торжественный приём. На протяжении нескольких вёрст стояли коленопреклоненные воины-абиссинцы, приветствуя русскую делегацию. Их встречал сам император — негус.

В течение месяца экспедиция «гостила» в эфиопской столице. За это время Николай Степанович Леонтьев завоевал доверие императора, стал не просто его близким другом, но и советником по военным и внешнеполитическим вопросам.

И, скорее всего, именно он убедил абиссинского императора принять стратегический план военной кампании на основе скорректированной стратегии Отечественной войны 1812 года.

Не только дипломатия

Доверие доверием, но абиссинский император Менелик II решил всё же убедиться в расположенности России к Абиссинии. С этой целью он направил в Россию первое абиссинское посольство, которое возглавлял двоюродный брат негуса — принц Дамто. Вместе с этой миссией возвращались в Петербург и члены русской экспедиции. Ещё одной целью абиссинской миссии было получение оружия, столь необходимого Абиссинии для борьбы с итальянцами.

Гости из Абиссинии провели в России почти два месяца. Их принимали в аристократических салонах, состоялась даже аудиенция у царствующей семьи. Они покидали Россию, увозя на Родину 135 ящиков с винтовками и патронами. Чуть позже в Абиссинию прибыла русская военная миссия. Таким образом, Абиссиния получила не только современное оружие, но и профессиональных советников по военной тактике. Итальянцы начали терпеть поражение. При Адуа абиссинцы наголову разгромили итальянцев, и те ещё в течение 40 лет не решались воевать с абиссинской армией.

Есаул Николай Леонтьев принимал активное участие в том сражении при Адуа. Более того, в разгроме итальянцев была его огромная заслуга, за что вскоре он был удостоен титула графа Абая. Менелик II поручил также Николаю Леонтьеву составить на французском языке проект мирного договора с Италией.

Николай Степанович, по поручению негуса, вёл непростые дипломатические переговоры в Риме и Константинополе, результатом которых стали серьёзные уступки со стороны римского правительства Абиссинии.

Также Николай Степанович неоднократно приезжал в Россию для решения острых вопросов снабжения абиссинской армии современным вооружением. Оружие везли в Абиссинию тайно.

Менелик II настолько ценил Николая Леонтьева, что сделал его не только главным советником, но и наместником южных провинций, большая часть которых к северо-востоку от озера Рудольфа была присоединена к Эфиопии именно благодаря его действиям.

Для укрепления абиссинского присутствия в тех местах периодически требовалось и применение силы. Леонтьев для этого привлекал французских авантюристов. Сформированный под его командованием русско-эфиопо-абиссинский отряд успешно сломил слабое и неорганизованное сопротивление местных жителей и установил границу с англичанами в Кении, кое-где даже подвинув её в пользу императора.

Были недовольные не только негусом, но и авторитетом его русского советника. По-прежнему остаётся загадкой, не был ли спланированным покушением на жизнь Леонтьева тот якобы случайный выстрел абиссинского офицера на учебных стрельбищах.

Тем временем грянула Русско-японская война. Николай Степанович считал, что долг офицера российской армии — участвовать в этих событиях.

Он покинул Абиссинию.

Боевой офицер

Прибыв на Дальний Восток, Николай Степанович был определён в полк Кубанского казачьего войска Кавказской дивизии. Он возглавил разведку при Тауладском авангарде.

Были скрытые рейды в тылы японцев, сражения, ранение. Леонтьев воевал вплоть до ратификации мирного договора с Японией.

Николай Степанович вернулся домой. Он начал писать воспоминания по своим походным дневникам — «Император Менелик и война его с Италией».

Последние годы он прожил в пригороде Парижа. По одной из версий, он там лечился от многочисленных полученных ран. При этом в его парижском доме находились огромные зоологические и этнографические коллекции. Он настаивал, чтобы все они после его смерти были переданы российским музеям. Как и его соотечественник Владимир Голенищев, он категорически отказался продать свои коллекции зарубежным музеям.

Николай Степанович скончался в 1910 году. Его тело, согласно завещанию, было перевезено в Санкт-Петербург и захоронено на Тихвинском кладбище.

Свои землевладения Леонтьев завещал Русскому географическому обществу, чтобы «на доходы с имения снаряжалися экспедиции в Абиссинию и другие страны».

Журнал: Загадки истории №31, июль 2022 года
Рубрика: Легенды прошлых лет
Автор: Надежда Артонкина


Метки: Загадки истории, политика, биография, Россия, армия, Африка, Эфиопия, Леонтьев, Абиссиния, Менелик


Исторический сайт Багира Гуру (реферат, доклад, научная работа - культура и образование); 2010-2023