Моллюск жемчужница

«Кино приподнял кожную складку, и там лежала она — огромная жемчужина, не уступающая в совершенстве самой Луне. Она вбирала в себя свет и словно очищала его и отдавала обратно серебристым излучением. Она была самая большая в мире» (Джон Стейнбек, «Жемчужина»).

Фото: жемчужница моллюск — интересные факты

Гигантская пинктада

Герою повести Джона Стейнбека в этом случае несказанно повезло — он нашёл пинктаду, или настоящую жемчужницу. В раковинах пинктады образуется самый лучший и самый чистый жемчуг в мире.
Размеры жемчужины напрямую зависят от размера раковины, в которой она образовалась. Однако ждать, пока жемчужница вырастет, приходится очень долго. В трёхлетнем возрасте диаметр раковин не превышает шести сантиметров, и искать в такой раковине жемчуг бесполезно. Наиболее крупные раковины жемчужницы достигают тридцати сантиметров в диаметре и массы до десяти килограммов, но для того чтобы жемчужнице достичь подобных размеров, нужны десятки, если не сотни лет, а потому встречается подобное чудо крайне редко.
Обитает этот вид жемчужниц в Индийском и Тихом океанах, на глубине не более сорока метров. Моллюск обычно неподвижно сидит на дне, распустив по краям слегка приоткрытой раковины многочисленные пальцевидные щупальца. Эти щупальца играют роль грубого фильтра: вместе с потоком воды они пропускают через себя мелкие питательные вещества, которые служат моллюску пищей, а при прикосновении более крупных частиц или живого организма — тут же дают команду моллюску захлопнуть раковину. Процеженная «мелочь» попадает к жабрам, которые служат не только для дыхания, но и являются более тонким фильтром, стоящим на страже ротовых полостей моллюска.
Заметим, что раковина захлопывается также и в том случае, если над моллюском мелькает тень — это служит сигналом опасности.
Время от времени жемчужницы меняют своё местоположение. Обычно перемещение происходит ночью. Моллюск выдвигает в нужную ему сторону своё щупальце-ногу и с его помощью закрепляет прочную клейкую нить (в древности греческие моряки из нитей мидий вязали рыбацкие перчатки). Закрепив нить, жемчужница резко укорачивает щупальце-ногу, изо всей силы хлопает створками раковины и таким образом слегка перемещается на новое место. Через несколько секунд подобная операция повторяется заново.
Надо сказать, что скорость такого перемещения крайне мала. Максимум, который может пройти жемчужница, составляет чуть больше метра в сутки.

Появление жемчуга

Наверняка стоит рассказать о том, как, собственно, появляется сам жемчуг. Русское слово «жемчуг» произошло, скорее всего, от искажённого китайского «гончу» — именно оттуда, из Азии, могли попасть на Русь первые морские жемчужины.
Древние считали, что жемчуг возникает в результате оплодотворения моллюска жемчужницы каплей океанской воды. Это утверждение не ставилось под сомнение вплоть до XV века, когда явилось другое предположение — что жемчужины являются яйцами двустворчатых моллюсков.
Только в начале XX века путём многочисленных экспериментов учёные пришли к выводу, что образование жемчуга — это всего лишь защитная реакция организма моллюска. Несмотря на наличие фильтров, о которых уже рассказывалось, между раковинами иногда попадает инородное тело — песчинка, осколок раковины, яйца какого-либо паразита или, на худой конец, омертвевшие части самого моллюска, которые ему не удалось вывести наружу. Ввиду невозможности удалить инородное тело моллюск начинает строить вокруг него защиту — закрывать чередующимися слоями перламутра и конхиолина — тех веществ, из которых построена сама раковина моллюска. Другими словами, жемчужина состоит из того же вещества, что и раковина, только имеет другую — круглую или грушевидную форму. Так что жемчужина, к огромному сожалению любителей драгоценностей, имеет биологическое происхождение, а потому — не вечна.
Уже через пятьдесят-шестьдесят лет после извлечения из раковины жемчуг начинает покрываться трещинами, а лет через сто пятьдесят — фактически перестаёт существовать как украшение. Это обусловлено тем, что органические вещества между слоями перламутра высыхают, жемчужина становится невзрачной и полностью теряет свою ценность.

Промыслы

Но мода на жемчуг никак не проходит, да и сто пятьдесят лет — срок немалый, а потому ныряльщики с жемчужных промыслов работают не покладая рук.
Пинктады, да и другие жемчуженосные моллюски редко живут поодиночке. Обычно они образуют довольно плотные поселения — жемчужные банки. Они не любят пресную воду, а потому селятся вдали от устьев рек.
Главные промыслы морского жемчуга находятся на острове Шри-Ланка в Манарском заливе, в Красном море, море Сулу (между Филиппинами и островом Калимантан), у берегов Австралии, Японии, в Персидском заливе, вдоль побережья Венесуэлы, Панамы и Мексики и на острове Маргариты в Карибском море. По местоположению жемчужных банок отличается и сам жемчуг: жемчужины, найденные возле австралийских берегов, имеют белый цвет; у берегов Панамы — золотистый. Жемчуг, выловленный в районах, расположенных между Японией и Индией, отличается сильным блеском и розоватым оттенком.
На этих промыслах ловля жемчужниц ведётся уже несколько веков, но при этом выглядит она примерно так же, как и столетия назад: ловец жемчуга, вооружённый только ножом, уходит на глубину и пребывает там примерно минуту, собирая раковины в специальную корзину. Никакой механики — всё как во времена Колумба.

Пресноводные жемчужницы

Несомненно, стоит упомянуть и о — младших сёстрах — морских моллюсков — о речных жемчужницах. Пресноводная жемчужница достигает размера не более 12 см. За исключением, пожалуй, камчатской жемчужницы Миддендорфа — та может вырасти, если ей позволят, до 18 см.
Скорость роста жемчужин невелика: за 12 лет развития жемчужина может достигнуть размера горошины, а за 30-40 лет её диаметр составит всего около 8 мм.
Ареал пресноводной жемчужницы за последние десятилетия сильно сократился — моллюски очень требовательны к чистоте, а где сейчас найдёшь незамутненные сточными водами реки?
Печально также видеть кучи пустых раковин, оставленные несознательными туристами. Эти — искатели сокровищ» чаще всего даже затрудняются прежде выяснить, как выглядит настоящая жемчужница, а потому вскрывают все раковины подряд, где нет и не может быть жемчуга, нанося таким образом непоправимый вред природе.
Своей долгой жизнью лосось обязан жемчужнице

Процесс омоложения

Пресноводные жемчужницы являют собой удивительный по крепости организм: они способны прожить 150-200 лет, не старея. Умереть они могут только от голода — если раковина становится такой большой, что моллюск не может сдвинуть её с места. Самое интересное, что с возрастом пресноводные моллюски только прибавляют сил: они получают способность не дышать больше месяца и голодать два года.
Но совершенно невероятные таланты этот моллюск демонстрирует, пребывая в симбиозе с лососями. Дело в том, что он помогает рыбам в несколько раз увеличить продолжительность их жизни!
Лосось имеет генетическую программу, отключающую иммунную систему сразу после нереста, что приводит к гибели рыбы. Но маленький моллюск эту программу способен нарушить. Происходит это следующим образом: как только рыба прибывает на нерест, жемчужница выстреливает в неё мириадами своих личинок, которые закрепляются на жабрах и образуют доброкачественную опухоль. В ней и развиваются будущие моллюски, а рыба переходит в их полное подчинение.
Неизвестным пока способом моллюски отключают генетическую программу гибели лосося после нереста, блокируют его потребность в пище и не выпускают в море. После чего лосось живёт в реке целый год, вынашивая личинки жемчужницы. К концу срока рыба жива, но похожа на скелет, ведь кормиться она может только в море.
Зато через год, когда личинки моллюска готовы к самостоятельной жизни, они выделяют особый секрет, который моментально рассасывает опухоль, и лосось может спокойно жить дальше, до следующего нереста. Некоторые лососи подвергаются таким омолаживающим «инъекциям» несколько раз в течение жизни и в результате намного переживают отпущенный природой срок.
Учёные считают, что если разобраться в том, как моллюск отключает у рыбы программу быстрого старения и гибели, то можно получить действенное средство против старости.

Журнал: Тайны 20-го века №36, сентябрь 2009 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Елена Александрова

Метки: Тайны 20 века, рыба, бессмертие, жемчуг, жемчужница, моллюск, раковина



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —