Исаак Ньютон для нас прежде всего выдающийся физик и математик. Но была в его жизни и другая работа — не менее важная и не менее успешная. На протяжении нескольких десятков лет Ньютон занимал пост смотрителя, а затем мастера Монетного двора Его Величества. Он провёл масштабную денежную реформу и проявил себя настоящим детективом, противодействуя фальшивомонетчикам.

Ньютон и фальшивые деньги

Исаак Ньютон - борьба с фальшивомонетчиками Англии

О сложностях монетного двора

К концу XVII века основной денежной единицей Англии были гроуты — серебряные монеты в 4 пенса. Изготовляли их так: клали на наковальню серебряный кружок, накрывали штампом и изо всех сил били сверху молотком. Один удар сильнее, другой слабее, к тому же не каждый был точен. Вместо того чтобы походить друг на друга, как однояйцевые близнецы, гроуты выглядели дальними родственниками. Этим пользовались фальшивомонетчики, которые «откусывали» от монет крохотные кусочки и лили из них поддельные гроуты с пониженным содержанием серебра, благо подделать монетки не составляло труда.
Фальшивомонетчиков вешали. Тем не менее к описываемому нами времени каждый 10-й гроут в Англии был поддельным, а настоящие, но обрезанные монеты весили чуть больше половины от положенного.

Проект Чарльза Монтегю

В XVII веке ввели машинную штамповку. Теперь монеты имели правильную круглую форму, кайму по окружности и надпись на ребре — обрезать или надпилить их было невозможно. Первая партия отчеканенных монет исчезла, едва покинув Монетный двор: её разобрали фальшивомонетчики для переплавки и изготовления поддельных гро-утов старой чеканки. То же произошло и со второй, и с третьей партией! Чем больше гроутов чеканили, тем больше в стране появлялось подделок. А новенькие гроуты исчезали бесследно.
В начале 1696 года канцлер казначейства Чарльз Монтегю, граф Галифакс, решил в кратчайшие сроки изъять из оборота все старые гроуты, заменив их новыми. Однако мастер Монетного двора однозначно заявил, что чеканить 15 тысяч фунтов в неделю, как требовал Монтегю, физически невозможно.
Тогда канцлер обратился к профессору Кембриджского университета Исааку Ньютону: в нём Монтегю был уверен. Физик предложение принял, и 13 апреля 1696 года Вильгельм III, король Англии и Шотландии, утвердил Исаака Ньютона, эсквайра, в должности смотрителя Монетного двора.
Ньютон споро взялся за дело: построил ещё один плавильный цех, закупил и установил новые прокатные станки и прессы для чеканки. К концу лета 1696-го Монетный двор выпускал не 15 тысяч фунтов в неделю, как планировалось, а 100 тысяч! Большая часть гроутов была перечеканена уже к концу 1697 года. Окончательно же проект завершился к концу 1698-го. А весной 1699-го Монетный двор продал ранее купленное дополнительное оборудование за ненадобностью.

Секретная служба

В должностные обязанности смотрителя Монетного двора также входила борьба с фальшивомонетчиками. Ньютон понятия не имел, как расследовать преступления, но он быстро учился. Полиции в то время не существовало в принципе, и, чтобы бороться с мошенниками, Ньютон создал частную секретную службу.
В сентябре 1696 года он завербовал своего первого агента Хамфри Холла, который внедрился в круг фальшивомонетчиков и стал глазами и ушами Ньютона в преступном мире Лондона. За первым агентом последовали второй и третий. К началу 1697-го в распоряжении Ньютона была целая сеть осведомителей и тайных агентов. Выдавая себя за громил, воров, фальшивомонетчиков, они проникали в банды преступников, промышлявших порчей денег, чтобы в конечном итоге привести тех в тюрьму или на виселицу.
Служба стоила дорого: с 1696 по 1699 год Ньютон потратил на неё 626 фунтов личных средств — годовой заработок. Но зато более 100 мошенников были осуждены, отправлены на каторгу, некоторые казнены, а, главное, количество фальшивых денег в Англии значительно сократилось.
В декабре 1696 года агентами Ньютона были выслежены и арестованы Томас Уайт и Питер Кук. Обоим грозила виселица. В обмен на свои жизни они сдали своих подельников. Независимо друг от друга преступники упомянули об Уильяме Чалонере. Так Ньютон впервые услышал имя своего будущего врага.

Честолюбивые планы

Изделия Чалонера ценились высоко: его фальшивки отличало отменное качество, поэтому шансы погореть на их реализации были минимальны. Фальшивомонетчики ведь никогда не реализуют свою продукцию сами: это делают рядовые исполнители, которые в случае поимки и идут на виселицу. Однако, спасая свои шеи от петли, они могли сдать мастера.
Чалонер вовсе не хотел кончить свою жизнь подвешенным за шею. После долгих раздумий он пришёл к выводу, что лучший канал реализации фальшивых денег — Монетный двор. Нужно было лишь получить доступ туда. И Чалонер занялся этим вопросом.
Весной 1697 года он за собственные деньги выпустил брошюру, в которой обвинял чиновников Монетного двора и конкретно Ньютона в некомпетентности и требовал немедленно заменить их более квалифицированными специалистами, намекая при этом, что он, Чалонер, именно такой и есть. Брошюра привлекла к себе внимание, и Ньютону пришлось оправдываться перед специальной комиссией палаты общин. Своей
Цели Чалонер не добился, но заимел лютого врага в лице смотрителя Монетного двора.

Охота на Чалонера

В августе 1697 года в руки Ньютона попал Джон Пирс, человек из банды Чалонера. Ньютон поставил Пирса перед выбором: виселица или стукачество. Пирс сделал правильный выбор, и Ньютон заимел своего агента в самом логове врага. 4 сентября всю банду Чалонера вместе с главарём доставили в тюрьму.
Чалонер немного подсуетился, и за 20 фунтов важный свидетель согласился сбежать в тогда ещё независимую Шотландию, где до него не могла дотянуться рука английского закона. После побега главного свидетеля двое второстепенных отказались от своих показаний. Чалонер оказался на свободе.
Выйдя из тюрьмы, Чалонер обратился в парламент с письмом о поруганной чести, испорченной репутации и потребовал возмещения убытков. Созванная парламентом комиссия провела официальное расследование, и, хотя конечный вердикт отмел притязания Чалонера, Ньютону эта история стоила нескольких галлонов крови.
Осенью 1698 года некий господин заложил в ломбард пакет идеально выполненных фальшивых билетов солодовой лотереи. 140 тысяч билетов казначейство выпустило в 1697 году. Они стоили по 10 фунтов за штуку и признавались законным средством платежа. Так что это была крупная афёра, в ходе расследования которой вновь всплыло имя Чалонера. На этот раз казначейство объявило за его голову премию в 50 фунтов. Это были большие деньги. Немудрено, что через несколько дней Чалонер был доставлен в тюрьму.

Вердикт: «виновен»

Ньютон сделал выводы из неудачи прошлого года и начал собирать на Чалонера досье. Он копался в его прошлом и подшивал в дело любые сведения, напирая не на качество, а на количество. Он не мог позволить себе проиграть ещё раз.
3 марта 1699 года Чалонер предстал перед судом. К барьеру один за другим подходили свидетели, представляемые Ньютоном, и клялись на Библии, что видели (слышали), что Чалонер изготовлял гроуты (шиллинги, пистоли) 5 (7, 10) лет назад. Казалось, что этой череде свидетелей не будет конца… Присяжные даже не стали уходить в отдельную комнату, а собрались на пару минут посреди зала, чтобы вынести единогласный вердикт: «Виновен».
Чалонер был повешен 22 марта 1699 года. За день до казни он написал письмо Ньютону, умоляя спасти его. Исаак Ньютон не озаботился ответом: его ждали хлопоты смотрителя Монетного двора и занятия любимой наукой.

Досье на фальшивомонетчика

Уильям Чалонер родился в провинции в Осемье бедного ткача. Когда он подрос, родители отдали мальчика в ученики кузнецу. Овладев азами ремесла, молодой человек подался в Лондон за счастьем, где стал фальшивомонетчиком. Начал Чалонер, как и положено, с серебряных гроутов, но очень скоро передел на золотые монеты. За несколько месяцев Чалонер заработал столько, сколько квалифицированный рабочий получает за 20 лет. По подсчётам историков, за время своей деятельности Чалонер изготовил 30 тысяч фальшивых фунтов, что по сегодняшнему курсу но 4 миллионам.

Журнал: Все загадки мира №19, ноябрь 2020 года
Рубрика: Личное дело
Автор: Клим Подкова

Метки: Англия, монета, преступление, Все загадки мира, серебро, Ньютон, гроут




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-