Платина — деньги и монеты дороже золота

В прошлом веке платина ценилась выше золота. Орден Суворова 1-й степени, которым награждались советские полководцы, изготавливался из платины, 2-й степени — из золота. Но вплоть до XVIII века этот ценный металл при добыче выбрасывали как непригодный к употреблению! А в Сибири зёрна самородной платины использовались в качестве дроби на охоте.

Фото: платина — деньги и монеты, интересные факты

Англичане монополизировали добычу платины в царской России

Слово «платина» в переводе с испанского языка означает пренебрежительное «серебришко».

Белый металл

Испанские завоеватели вывозили платину из Перу. Считалось, что этот белый металл представляет собой сплав золота и железа. Его цена была ниже, чем у серебра. В Испании первыми его стали использовать… фальшивомонетчики. Они подмешивали дешёвую платину к драгоценным металлам. Поэтому власти приказывали уничтожать в колониях платину (попутно получаемую при добыче золота), чтобы ограничить выпуск фальшивых денег. Чиновники монетного двора затапливали запасы платины в реках при свидетелях. Но в 1778 году король Карл III отменил закон об уничтожении платины. Причём с этого времени сами власти стали подмешивать белый металл к золоту монет, поскольку нуждались в большом объёме монетной массы.
В России тоже велась добыча платины, и даже более успешно. Так, в 1828 году на Урале добыли полторы тонны этого металла, в то время как за 100 лет на всех рудниках Южной Америки получили только одну тонну. Из платины делали чаши, проволоку, оборудование для химического процесса. Интересное применение белому металлу нашёл будущий российский министр финансов Егор Канкрин. Будучи одним из руководителей финансового ведомства в период наполеоновских войн, он столкнулся с тем, что в стране появилось много фальшивых денег, вброшенных в оборот по воле французского императора, стремившегося подорвать экономику враждебных ему стран. Распознавать фальшивые ассигнации тогда по-настоящему не умели. За один бумажный рубль давали 25 копеек серебром, что привело к большим трудностям в денежном обороте. Канкрин решил по примеру испанского казначейства примешивать платину к золотой монете. На этот раз на помощь российским финансистам пришёл знаменитый немецкий учёный Александр фон Гумбольдт. Он установил путём опытов, что платина в 5 раз дороже серебра и в 2,5 раза дешевле золота. После этого в России стали чеканить трёхрублевые монеты из золота весом в 4 грамма и из платины весом в 10 граммов. Первую платиновую монету Канкрин подарил Гумбольдту (сейчас она экспонируется в Эрмитаже). Введение в оборот платиновых монет укрепило финансовую систему нашей страны, за что император Николай I благодарил Канкрина. А на Урале добыча платины выросла до трёх тонн в год.

Новая метла

Но когда на смену умершему Канкрину пришёл новый министр финансов Фёдор Вронченко, ситуация с платиной изменилась. Он высказал царю опасения, что платиновые деньги будут подделывать, как это происходит на Западе. Было решено изъять платиновые монеты из обращения. Добыча этого металла упала в несколько раз, а уральские прииски скупила задёшево английская фирма «Джонсон, Маттей и К». Вронченко оказался плохим финансистом, и через некоторое время его отправили в отставку. В результате его деятельности государственные расходы стали больше доходов. После неудачной Крымской кампании денег в стране катастрофически не хватало. Очередной министр финансов Михаил Рейтерн предложил царю Александру II продать все запасы платины и разрешить её беспошлинный вывоз за рубеж. Главной целью было получение сиюминутной выгоды. В результате этой ошибочной политики упомянутая английская фирма стала монополистом по продаже платины в Европе и подняла цены на этот металл. Вскоре цена платины превысила цену золота. Из неё стали изготавливать ювелирные изделия, ордена. Перед Первой мировой войной почти вся платина, добываемая в России, экспортировалась иностранными владельцами приисков. Наша страна лишилась больших прибылей.
Лишь после Октябрьской революции все прииски были национализированы. В Москве создали институт изучения платины. Благодаря его разработкам платина стала материалом для изготовления приборов для военной промышленности. Из неё делают катализаторы в нефтехимическом производстве, электроды топливных элементов для космических ракет. Лишь десятая часть добываемой платины поступает в распоряжение ювелиров. Цена этого металла на мировых рынках в настоящее время довольно велика.
В 1990-е годы в ходе приватизации добыча этого ценного металла стала уделом новых частных собственников. Хочется верить, что они учтут уроки прошлого и не допустят разбазаривание платины.

Журнал: Загадки истории №36, сентябрь 2019 года
Рубрика: Деньги
Автор: Аркадий Цоглин





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —