Почему монеты круглые?

Действительно, почему? Человек несведущий, немного подумав, ответит: «Такая форма наиболее удобна в обиходе». Что ж, согласимся с этим и обратимся со своим вопросом к нумизмату. Скорее всего, он спросит в свою очередь: «А вы уверены, что все они круглые?». За долгую историю человеческой цивилизации в качестве монет люди использовали предметы самых разных форм, изготовленные из различных материалов.

Фото: почему монеты круглые, интересные факты

Каменные диски и раковины моллюсков

На острове Яп (архипелаг Каролины, Микронезия) до недавнего времени возле хижин местных жителей лежали почти семь тысяч каменных дисков. Их вытесали из шпата, и в течение многих столетий они служили островитянам платёжным средством, которое вышло из употребления только в 20-х годах прошлого века. Впрочем, и сегодня аборигены считают, что самый лучший подарок другу на праздник — старые деньги. Одарённый уже сам решает проблему, что ему делать — оставить каменную монету на старом месте или катить её к своему дому. А катить — дело весьма трудное, ведь некоторые каменные монеты в поперечнике превышают три метра!
В трёх географических регионах — Океании, Африке и Южной Америке — долгое время в роли денег выступали раковины тропических моллюсков. Особой популярностью пользовались ракушки улитки нассы. Поскольку стоимость одной раковины была крайне невелика, их сотнями нанизывали на длинные нити, с которыми и ходили за покупками.
В Африке до начала XX века в качестве денежных знаков обращались раковины моллюска ольвы. Их собирали на одном из островов возле устья реки Конго. Теперь такие деньги здесь уже не в ходу, хотя экзотические раковины моллюсков ципрей кое-где не отменены. Один из беспозвоночных этого рода даже в своём латинском названии имеет слово «монета».
В 1895 году в Уганде были выпущены знаки почтовой оплаты, номинал которых выражался в раковинах каури. Сорок каури были равны золотому пфеннигу. А введённая в 1972 году разменная монета Гвинейской Республики получила название «каури» — в честь все той же раковины.

Жуковина, жерновка, ужовка

В XII-XIV веках раковины в роли денег имели хождение даже на Руси. До сих пор в древних кладах археологам попадаются ракушки. В разных местах они назывались по-своему: жуковина, жерновка, ужовка…
Камни, ракушки — может возразить читатель — все это не монеты в полном смысле слова. Что ж, договоримся по поводу терминов. Существуют разные определения понятия «монета». Но мы будем считать, что это — общегосударственный металлический платежный знак, несущий на себе символы державной принадлежности, и обозначение достоинства в денежных единицах страны. Так вот, зная, что такое монета, мы, опять же, можем сказать, что она не всегда обязательно круглая.
На Руси в древние времена рубль выглядел бруском серебра весом 200 граммов. Русские средневековые деньги и копейки — «чешуйки» — имели форму то капли, то тыквенного семечка. А в 1726 году общегосударственные монеты выпускались в виде плат. Это были прямоугольные бруски меди, по углам которых чеканились царские гербы, а в центре, в круге, выбивались номинал монеты, дата, место чеканки. Например: «Цена рубль. 1726 г. Екатеринбург». Размеры плат были весьма внушительными: у гривны — 6×6 сантиметров, у полтины — 10×10, у рубля — 19×19.

Деньги для неграмотных

В Китае долгое время расплачивались бронзовыми монетами овальной формы. В их середине имелось квадратное отверстие. Кстати, это было характерным отличием китайских монет на протяжении более двух тысячелетий. Дырка давала возможность нанизывать деньги на бамбуковую палочку или шнурок и таким образом обходиться без кошелька.
Не менее оригинальны по форме китайские монеты начала I тысячелетия н.э. Их отливали из бронзы в виде привычных для крестьян предметов рыночного обихода — мотыг, ножей, колокольчиков, рыб. В ходу были монеты, напоминающие по конфигурации… музыкальные инструменты.

Неизвестное об известном

Нумизматы знают, что индийская рупия одно время выглядела прямоугольной. Шведские серебряные монеты номиналом четыре, восемь и 16 эре были ромбовидными.
И сегодня в ряде стран выпускаются мелкие монеты с отверстием посередине — в Японии, Буркина-Фасо, Вьетнаме, Замбии. В Индии чеканится четырёхугольная монета достоинством пять пайсов (так называемый новодел, в основном для коллекционеров). Правда, углы у неё закруглены, но большая часть периметра — прямые линии. Да, для нас различные геометрические формы металлических денег непривычны, а вот для жителей страны с низким уровнем грамотности это всегда служило хорошим ориентиром: никто не спутает прямосторонние пять пайсов с десятью пайсами, выполненными в виде розетки.
В европейских странах круглые монеты хотя и доминируют, но здесь тоже есть исключения. Так, 50 центов Великобритании — семиугольные.
И всё же круглая монета, и это проверено на практике, более удобна. Кругляши не рвут кошельки и карманы, не колются, меньше стираются по ребру, хорошо работают в торговых автоматах. К тому же на изготовление круглой монеты требуется меньше металла, чем на изготовление квадратной подобного размера.

«Конопля» и хитроумный Наполеон

Африканская Республика Бенин недавно порадовала нумизматов, дополнив серию «Растения мира» коллекционной монетой «Конопля». Номинал её — 100 франков, тираж — 2600 экземпляров. В рекламном проспекте утверждается, что она даже пахнет, как настоящее растение. На реверсе монеты изображены листья конопли. Указан год выпуска — 2010-й, причём, как бы намекая на результат воздействия психотропных веществ, которые содержатся в этом растении, цифры расположены неровно.
Интересна история пятифранковых монет, введённых в обращение в 1804 году Наполеоном I. Они были большого размера и имели изрядный вес. Население Франции не брало их из банков. Тогда Наполеон придумал остроумный ход. В одну из монет по его приказанию вложили чек на пять миллионов франков, сумму почти фантастическую. В кратчайшее время весь выпуск монет разошёлся по рукам. Но до сих пор чек, подписанный императором, не был предъявлен в банк. Существует ли такая монета? Историки говорят: «Наполеону следует верить».

Подарок инопланетян

В Долине царей, в миле от пирамиды Тутанхамона, египетские учёные обнаружили древнюю монету с изображением… таинственного лица с Марса, которое было сфотографировано американским космическим кораблём «Викинг» в 1976 году. Возможно, это доказательство того, что инопланетяне посетили Землю четыре тысячи лет назад?
Экспертиза установила, что монета выпущена во времена фараона Аменхотепа I (1525-1504 годы до н.э.). На её ребро нанесены странные письмена. Учёные разослали изображения монеты всем известным специалистам, но они не смогли дать ответ, что же означают таинственные знаки. Это в какой-то мере подтвердило предположение о том, что монету изготовили инопланетяне и именно с их помощью египтяне построили свои знаменитые пирамиды.

Первые золотые

А первые золотые монеты появились два с половиной тысячелетия назад в Лидии — могущественном рабовладельческом государстве, располагавшемся в западной части Малой Азии. Лидия вела обширную торговлю с Грецией и восточными соседями. Для удобства расчётов лидийцы ввели в обращение золотую чеканную монету — статер, на которой была изображена бегущая лиса, символ Бассарея — главного лидийского бога.
После завоевания Лидии персидским царём Киром золотые монеты начали чеканить и в других странах Ближнего и Среднего Востока. Широкое распространение получили дарики — монеты царя Персии Дария I, изображавшие его самого, стреляющего из лука.

Дикарь на талере

В 1528 году в Богемии были выпущены первые серебряные талеры. Уже через два года такие монеты из золота и серебра получили хождение в Европе (по одной из версий, доллар обязан талеру своим названием). На некоторых из них были отчеканены сюжеты, связанные с металлургией и горным делом. Так, на большом тройном талере изображён дикарь, держащий в одной руке палицу, а в другой — светильник. По легенде, обитавший в горах пещерный человек, узнав, что люди ищут серебро, пришёл к селению, зажёг светильник и поманил жителей за собой. Долго они шли за своим провожатым, как вдруг его светильник погас, а сам он исчез. Но там, где это произошло — на горе Юнгфрау, — было обнаружено богатейшее месторождение серебра.

Фальшивка

Английские археологи во время раскопок одного из поселений викингов нашли старинную арабскую монету, выпущенную тысячу лет назад. В список находок монета была занесена как серебряная, однако вскоре в эту запись пришлось внести коррективы. Тщательный анализ, проведённый с помощью рентгеновских лучей, показал, что «серебряная» монета изготовлена из меди и лишь покрыта тонким слоем серебра. Надо отдать должное мастерству древнего фальшивомонетчика — качество выпускаемой им продукции было весьма высоким, и нет сомнения, что его современники, не располагавшие точными методами анализа, принимали искусно сделанные фальшивые деньги за чистую монету.

Журнал: Тайны 20-го века №4, январь 2012 года
Рубрика: Неизвестное об известном
Автор: Валентин Шимко, нумизмат





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —