Невиновные смертники

В то утро в Нью-Йорке моросил мелкий дождь. Несмотря на ранний час, у главного входа знаменитой тюрьмы «Синг-Синг» собралось человек тридцать. Они пришли, чтобы увидеть, как на электрическом стуле закончится жизнь грабителя и убийцы Джона Маккинтайра.

Фото: невиновные смертники — интересные факты

Упорство электрического стула

Процесс над Маккинтайром длился несколько дней. На суде выступали свидетели, которые якобы видели убийцу, входившего в квартиры своих жертв. Однако Маккинтайр упрямо повторял, что ни в чём не виноват. Приговор был суровым: казнь на электрическом стуле! Последнее действие этой трагедии должно было разыграться в специальном корпусе тюрьмы «Синг-Синг».
Ровно в пять утра дверь тюрьмы открылась, и охранники начали проверять документы людей, пришедших посмотреть казнь. Большинство из них были репортёрами. Несколько лифтов одновременно подняли их на последний этаж. Затем открылась железная дверь, и все вошли в зал, где должна была произойти казнь.
Этот зал был разделён на две неравные части. Большая предназначалась для зрителей. Меньшая была сценой, на которой совершалась экзекуция. В центре сцены возвышалось широкое кресло с прикреплёнными к нему ремнями. Вскоре появились тюремный врач, священник и начальник тюрьмы. Последним вошёл человек в маске — палач. Он должен был включить рубильник.
Все ждали смертника. Наконец на сцену вывели высокого красивого 20-летнего парня в наручниках. Это и был Джон Маккинтайр. Его посадили в кресло, предложили сигарету. Джон несколько раз жадно затянулся. Затем к нему подошёл священник и начал уговаривать покаяться в грехах. Но в ответ приговорённый упрямо твердил одно: «Я ни в чём не виноват».
Священник пожал плечами и уступил место палачу. Тот пристегнул смертника ремнями к креслу и приблизился к рубильнику. Наступила гнетущая тишина.

Электрический стул

Палач по взмаху руки начальника тюрьмы медленно потянул рубильник на себя. Маккинтайр сидел с выражением застывшего ужаса на лице, однако ток на него, кажется, никак не подействовал. Срочно вызвали электрика. Тот внимательно проверил электрическую сеть и очень удивился: всё было в порядке. Начальник тюрьмы с укором посмотрел на палача. Тот вновь подошёл к рубильнику и оттянул его до отказа. И вновь осечка!
Целая бригада электриков осмотрела каждый сантиметр проводки, но электрическая линия была в полном порядке!
И вновь, уже в третий раз, палач, у которого уже начали сдавать нервы и трястись коленки, изо всех сил дёрнул рубильник. И всё повторилось: ток упорно не желал убивать приговорённого! Молодой человек всё так же неподвижно сидел, пристёгнутый к электрическому стулу. Огромные слёзы градом катились по его мертвенно-бледному лицу, сливаясь с ручейками пота.
И вдруг единое чувство жалости охватило всех свидетелей этой жуткой сцены. Послышались крики: «Прекратите немедленно! Казнить — и то не умеете! Освободите несчастного!».
Не только палач, но и сам начальник тюрьмы был уже в полной растерянности. Он приказал расстегнуть ремни и отвести осуждённого в камеру, а публике объявил, что казнь откладывается на неопределённый срок.
А на следующий день король сыщиков Алан Пинкертон задержал настоящего убийцу, сознавшегося во всех тех преступлениях, в которых обвинялся Джон Маккинтайр. Оказалось, что этот человек совершенно искренне отрицал свою вину. Главный судья штата приказал выпустить Маккинтайра на свободу.

Подозрительный Самуэльс

В Сиднее из одного богатого дома воры вынесли сумку с золотыми и серебряными монетами. Выходя из ограбленного дома, они неожиданно столкнулись с констеблем. Тот попытался их задержать. Двумя выстрелами в упор воры убили блюстителя порядка и скрылись.
Шёл 1803 год. В полиции Сиднея появился новый начальник. А новая метла, как известно, по-новому метёт. Началась серьёзная кампания по борьбе с преступностью. Вся полиция была поставлена на ноги, чтобы разыскать убийцу констебля.
Однажды патруль заметил подозрительного человека, выходившего из игрового притона. Его обыскали и нашли несколько монет — таких же, как были недавно украдены. Задержанный
— Джозеф Самуэльс — был человеком с плохой репутацией. И несмотря на то что нашлись свидетели, которые подтвердили: монеты выиграны в карты,
— Самуэльса арестовали, обвинив в убийстве. Самуэльса вынудили признаться в преступлении. Состоялся суд, и обвиняемого приговорили к смертной казни через повешение.
Настоящий убийца — Айзек Симмондс — тоже был задержан полицией, но не давал признательных показаний и потому его отпустили.

Капризная виселица

Казнь Самуэльса назначили на начало сентября. На базарной площади возвели помост и поставили на нём виселицу. Когда Самуэльса подвели к виселице, он начал говорить: признался, что действительно участвовал в грабеже, но убил констебля Айзек Симмондс, который наверняка сейчас находится на площади.
Палач накинул верёвку на шею Джозефа, а тот продолжал говорить о своей непричастности к убийству. Его поставили на скамейку. Многочисленные зрители подались вперёд, чтобы не пропустить захватывающий момент. Палач выбил скамейку из-под ног Самуэльса — и тот повис в воздухе. Однако не прошло и секунды, как верёвка лопнула, и он упал на помост. Толпа зароптала. Послышались возгласы: «Он невиновен! Его надо освободить!».
Самуэльс лежал на помосте без чувств. Его облили водой, и когда он пришёл в себя, палач заставил его подняться на скамейку и накинул ему на шею новую верёвку. Начальник полиции взмахнул рукой, и палач выбил скамейку из-под ног осуждённого. Толпа напряжённо наблюдала за происходящим, поэтому все увидели, как натянувшаяся под весом Самуэльса верёвка стала расплетаться прядь за прядью до тех пор, пока его ноги не коснулись помоста. Толпа взревела, требуя освободить несчастного. «Это воля Господа!» — кричали люди.
Однако начальник полиции приказал принести новую верёвку. Но и третья попытка казнить Самуэльса не увенчалась успехом — верёвка лопнула, словно её кто-то перерезал. Палач ослабил петлю, чтобы дать Самуэльсу отдышаться.

Рука помощи

Начальник полиции под свист и улюлюканье толпы вскочил на коня и помчался к губернатору, чтобы доложить о странных событиях. После некоторых раздумий губернатор издал приказ о помиловании Самуэльса, но пожелал осмотреть верёвки, из которых делались петли. Может быть, их кто-то подрезал заранее? Нет! С верёвками все было в порядке. Последняя, лопнувшая словно тонкая нить, была достаточно толстой и прочной. И, кстати, перед тем как повесить на этой верёвке Самуэльса, её хорошенько проверили.
Назначили новое следствие, которое установило непричастность Джозефа Самуэльса к убийству констебля. В тот же день Айзеку Симмондсу было предъявлено обвинение, и позднее его приговорили к смерти через повешение. На этот раз приговор был исполнен без всяких осложнений.
Возможно, с небес за действиями людей действительно наблюдает самый справедливый судья и в критические моменты приходит на помощь невиновным?

Журнал: Тайны 20-го века №15, апрель 2010 года
Рубрика: Жестокий мир
Автор: Борис Герцензон, Владимир Фёдоров

Метки: Тайны 20 века, смерть, казнь, суд, провидение, приговор, вина



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —