У многих народов мира есть легенды о прекрасной и кроткой птице, возвращающей себе в огне силы и молодость. На протяжении веков люди давали этой представительнице фауны самые разные имена, но сегодня нам она известна как феникс — символ чудесного возрождения, пламени и солнца.

Феникс возрождающийся из пепла

Феникс - бессмертная птица огня

Бенну, Прометей и императорский пурпур

Многочисленные легенды представляют феникса поистине царственной птицей. Внешне он похож на орла огромных размеров с длинным, как у павлина, хвостом, ярко-синими глазами и сверкающим оперением алого, золотого, голубого, белого и чёрного цветов. Кроме того, феникс обладал добрым и кротким нравом, а его слезы и кровь славились великой целебной силой. Также этот великолепный красавец, если верить многочисленным легендам, никогда никому не причинял зла и питался исключительно утренней росою.
Считается, что своё начало предания о фениксе берут в Древнем Египте, где особо почиталась птица Бенну — посланница Ра, принёсшая жизнь на только что сотворённую землю. Позднее в городе Гелиополисе был построен огромный роскошный храм, посвящённый пернатой любимице бога Солнца. Как ни странно, но впоследствии это величественное сооружение «засветилось» практически во всех легендах и исторических источниках, связанных с фениксом.
В Древней Греции огненная пташка тоже пользовалась особым почитанием. Так, один из вариантов мифов о Прометее гласит, что прославленный титан-мученик принёс с Олимпа людям вовсе не священное пламя, а феникса. И сделал он это неспроста. Ведь мстительные боги ещё долгое время пытались забрать огонь у смертных, но благодаря волшебной птице он вспыхивал вновь.
В Риме же феникс считался символом вечного государства, способного возродиться после любых потрясений. А одежду цвета его перьев — императорский пурпур — могли носить лишь знатные, облечённые властью люди.

Райская птица

О том же, как феникс обрёл своё относительное бессмертие, рассказывает такое предание. Когда в райском саду Ева сорвала запретный плод с Древа познания добра и зла, она угостила им не только своего мужа Адама, но и других обитателей Эдема. Все животные и птицы получили по кусочку заветного лакомства, и только феникс отказался от этого угощения. За свою стойкость он единственный из представителей фауны сохранил вечную жизнь, а также остался желанным гостем райского сада.
Однако существует и другая версия легенды о бессмертии огненной птицы. Во время Всемирного потопа собранные Ноем в ковчеге животные постоянно капризничали, требуя от праведника то еды, то воды, то более комфортных условий. А феникс один скромно сидел в своём уголке, ничем не беспокоя своего спасителя, за что впоследствии и получил великую награду от Всевышнего.

Гнездо из благовоний

Существует немало версий и о возрождении феникса, причём каждая из них называет разное количество отмеренных ему лет. Так, согласно одним источникам, огненная птица живёт пять веков, а другим — десять; третьи даже наделяют её годом Платона, который насчитывает 12 954 года. Но как бы там ни было, почувствовав, что отпущенное ему время подходит к концу, феникс начинал собирать на земле различные благовония: мирру, кассию и ладан. Затем вместе со всеми своими находками огненная птица летела в Финикию, где на самой высокой пальме вила себе гнездо из душистых ингредиентов. После того как работа была закончена, феникс дожидался рассвета и встречал восход солнца прекрасной песней. Небесное светило, завороженное голосом птицы, поджигало своим первым лучом её ароматное гнездо, которое становилось погребальным костром для пернатого красавца.
Спустя несколько дней феникс восставал из пепла крохотным птенцом. Вот только рос он буквально не по дням, а по часам и вскоре обретал новое блестящее оперение и молодые крепкие крылья. Набравшись сил, воскресшая птица собирала собственный прах и относила его в Гелиополис, где складывала на алтарь бога Солнца, а затем улетала прочь.

Страницы истории

Но не только старинные легенды выдвигали свои версии смерти и воскрешения феникса. Исследователи прошлых эпох также оставили немало записей об этой волшебной птице. В одной из своих работ древнегреческий историк Геродот писал: «В Гелиополе говорят, что только раз в 500 лет прилетает Феникс, только когда умирает его отец (он сам). Внешний вид этой птицы и величина вот такие. Его оперение частично золотистое, а отчасти красное. Видом и величиной он более всего похож на орла. Феникс прилетает будто бы из Аравии и несёт с собой умащенное смирной тело отца в храм Гелиоса, где его и погребает. Несёт же его вот так. Сначала приготовляет из смирны большое яйцо, какое только может унести, а потом пробует его поднять. После такой пробы Феникс пробивает яйцо и кладёт туда тело отца. Затем опять заклеивает смирной пробитое место в яйце, куда положил тело отца. Яйцо с телом отца становится теперь таким же тяжёлым, как и прежде. Тогда Феникс несёт яйцо в Египет, в храм Гелиоса. Вот что, по рассказам, делает эта птица».
Средневековый же «Бестиарий» (сборник зоологических статей) так описывает легендарное посещение фениксом священного города: «Есть некая птица в Индии, именуемая Фениксом. Один раз в 500 лет приходит она на деревья Ливана, наполняет свои крылья ладаном, потом является к жрецу Гелиополиса. Как только жрец узнает, что она прилетела, он входит в кумирню, наполняет алтарь душистым хворостом. И приходит та птица, собою зажигает огонь и сама сжигает себя. На следующий день жрец находит в кумирне в пепле червя, червь выращивает себе крылья и становится детёнышем птицы, которая вслед за этим прощается со жрецом и возвращается жить на старое место».
А вот если верить древнеримскому историку Тациту, то в последний раз феникс прилетал в Гелиополис в 30-е годы нашей эры. В одной из своих работ он так «зафиксировал» это событие: «В консульство Павла Фабия и Луция Вителлия после длительного круговорота веков птица Феникс возвратилась в Египет и доставила учёным мужам из уроженцев этой страны и грекам обильную пищу для рассуждений о столь поразительном чуде…».

Цапля или гигант с Мадагаскара?

Согласно записям прославленных учёных древности, можно предположить, что много веков назад на земле действительно обитала необыкновенная огромная птица. Вот только кто же из пернатых был прототипом волшебного феникса? Ответ следует поискать в записях знаменитого путешественника XIH века Марко Поло, который долгое время состоял на службе при дворе великого монгольского хана Хубилая. Позднее венецианец отметил в своей книге «О разнообразии мира», что однажды послы правителя привезли с Мадагаскара перо феникса, которое достигало в длину 90 пядей (около двух метров).
В середине XIX столетия европейские учёные организовали экспедицию на этот далёкий остров у берегов Африки. Там они действительно нашли останки гигантской птицы, вымершей приблизительно в начале XVIII века. Рост мадагаскарского птаха достигал почти пять метров, и весило ископаемое пернатое более пятисот килограммов. Вот только этот «феникс» вряд ли мог «совершать рейсы» с острова до Гелиополиса, чаруя своей красотой жителей Древнего Египта. Ведь был он всего лишь «приземлённым» страусом, которому только и оставалось, что мечтать о небе.
Несколько лет назад некие исследователи «нашли» ещё одного прототипа феникса. По их мнению, таковым могла стать пурпурная цапля с потрясающим, ярким оперением, обитающая в Азии и в странах Северной Африки. Хотя сжигать себя и воскресать вновь эта птичка, конечно же, не может, тем не менее она обладает некоторыми «привычками» легендарного феникса. Так, гнездится южная красавица исключительно на верхушках финиковых пальм, а ведь именно там, согласно мифам, сооружала свои ароматные кострища огненная птица. А ещё пурпурная цапля никогда не забывает встречать рассвет, приветствуя восходящее светило странным танцем, во время которого подпрыгивает и машет крыльями. Очевидцы этого утреннего приветствия рассказывают, что, когда первые лучи солнца падают на птицу, все её перья вспыхивают блестящими огоньками. Не исключено, что много веков назад благодаря танцу пурпурной цапли и родилась первая легенда об огненном фениксе.

Журнал: Тайны 20-го века №33, август 2020 года
Рубрика: Необычные существа
Автор: Елена Муромцева

Метки: огонь, легенда, Тайны 20 века, мифология, птицы, бессмертие, пепел, возрождение, Феникс



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —