Сегодня на страницах книг жанра фэнтези и в компьютерных играх нередко можно встретить ужасное чудовище — мантикору, встреча с которой не сулит ничего хорошего. И все же в наши дни этот монстр не слишком популярен, а вот в Средние века он был весьма знаменит благодаря своей фантастической кровожадности.

Мантикора - что это такое?

Мантикора - чудовище с человеческим лицом

Голубоглазый людоед

Широкой общественности о мантикоре стало известно в IV веке до нашей эры, после того как увидела свет книга древнегреческого врача и историка Ктесия «Индика». Так уж получилось, что этот уроженец спартанской колонии Книда 17 лет служил личным лекарем правителей Персии. Тогда ко двору Ахеменидов (династия персидских царей) съезжались люди со всех уголков Древнего мира, привозя невиданные товары и удивительные истории, которые лекарь-иноземец старательно конспектировал. Вернувшись на родину, Ктесий написал несколько книг, используя сделанный на чужбине материал. Самой популярной из них стала «Индика», рассказывающая о неведомой мантикоре, чьё название переводится с фарси как «людоед».
Поистине описание этого чудовища не могло не заинтересовать читателей Ктесия. Ведь если верить повествованию лекаря-путешественника, этот монстр с азиатских просторов имел тело льва, покрытое ярко-красной шерстью, лицо человека, три ряда острых, как иглы, зубов и хвост, похожий на жало скорпиона с ядовитыми шипами, которыми его хозяин ловко сражал своих неприятелей. Но главным отличительным знаком мантикоры были большие умные глаза исключительно голубого цвета. Это чудовище размерами с лошадь могло бегать быстрее оленя, совершать огромные прыжки, а его «мурлыканье» легко заглушало звуки боевой трубы. Причём «ратные» навыки служили мантикоре лишь для одной цели — охоты на людей, так как человеческое мясо было её излюбленной пищей.
Позднее описанное Ктесием чудовище не раз упоминали в своих трудах Аристотель и Плиний Старший, однако они при этом всегда ссылались на книгу лекаря-путешественника. И только во II веке нашей эры древнеримский писатель Клавдий Элиан в работе «О природе животных» добавил новые штрихи к внешности мантикоры: «Всякого, кто приближается к ней, она поражает своим жалом. Ядовитые шипы на её хвосте по толщине сравнимы со стеблем камыша, а в длину имеют около 30 сантиметров. Она способна победить любое из животных, за исключением льва».

Пропавшие без следа!

Но в те далёкие годы не только в трудах учёных мужей можно было встретить рассказы о неведомой мантикоре. Так, в азиатских колониях Римской империи об этом загадочном животном ходили невероятные слухи. Причём отмечалась не только его могучая сила, но и фантастическая хитрость кровожадного охотника на людей.
Согласно слухам, мантикора нередко, поджидая добычу, прятала своё звериное тело в высокой густой траве или же в зарослях кустарника, выставляя наружу только человеческое лицо. Потенциальную жертву людоед подманивал жалобными звуками, имитируя стон или плач. Когда же обманутый этими «спецэффектами» бедолага приближался к чудовищу, у него не оставалось ни малейшего шанса на спасение. Монстр тут же убивал несчастного одним из своих ядовитых шипов, после чего пожирал его тело, не брезгуя костями и даже одеждой своей добычи.
Способность мантикоры не оставлять никаких следов на месте недавнего пиршества породила новые слухи. Так, на протяжении долгих веков на юго-востоке Европы и в азиатских странах люди верили, что жители селений, таинственно исчезнувшие во время работ в лесу или поле, непременно стали добычей мантикоры.
Неким подтверждением безжалостной кровожадности голубоглазого монстра стал и роман «Король Александр», написанный в XIII веке в Западной Европе неизвестным автором. В этой весьма популярной некогда книге о приключениях Македонского завоевателя говорится, что во время своих походов тот потерял 300000 (!) солдат при столкновении со львами, медведями, драконами и мантикорами.

«Поправки» Средневековья

Как бы там ни было, но в Средние века граждане Европы не сомневались в реальном существовании коварного чудища с человеческим лицом. Правда, бес-тиарии тех лет внесли ряд поправок в её внешность и поведение. Так, в своей знаменитой энциклопедии «Зерцало мира» английский писатель и переводчик XV столетия Уильям Кэкстон отмечал «частокол огромных зубов в её горле» и «сладкое змеиное шипение, которым она притягивает к себе людей, чтобы затем пожрать их».
На иллюстрациях многочисленных бестиариев мантикора всегда изображалась с человеческими конечностями в зубах, дабы люди не забывали о страшных особенностях её рациона. Кроме того, в эпоху крестовых походов голубоглазый монстр «обзавёлся» крыльями и магическими способностями, благодаря которым копья, стрелы и мечи доблестных рыцарей отскакивали от его кроваво-красной шкуры. Причём эти колдовские особенности защиты страшного зверя в древних трактатах были расписаны не случайно. Они напоминали благородным рыцарям, что перед схваткой с мантикорой им следует запастись специальными магическими амулетами.
Удивительно, но в Средние века голубоглазое чудовище стало и некой эмблемой ветхозаветного пророка Иеремии. И это опять-таки неспроста! Ведь, согласно житию святого, он некоторое время провёл в заточении в глубокой яме, куда был сброшен за свои неприятные предсказания. Мантикора же, если верить описаниям бестиария, — тоже подземный житель. Правда, в катакомбах она проводит только лишь свободное время, отдыхая там после удачной охоты и при этом оглашая округу громким и мелодичным мурлыканьем.

Быть может, это тигр?!

Но, как ни странно, ещё в глубокой древности предпринимались попытки разоблачения этого страшного и загадочного чудовища. Так, вскоре после выхода в свет «Индики» Ктесия спартанский полководец и географ Павсаний выдвинул предположение, что кровожадная мантикора — это самый обычный тигр-людоед. В своём труде «Описание Эллады» он отмечал следующее: «О звере, описанном Ктесием в его индийской истории, я склонен думать, что это тигр. Но этот имеет три ряда зубов вдоль каждой челюсти. Кончик его хвоста усажен шипами, которыми он защищает себя с близкого расстояния. Всё это, я думаю, выдумка, которую индийцы передают один другому, и которая происходит от их чрезмерного страха перед этим зверем».
С Павсанием трудно не согласиться, ведь эти вполне реальные звери всегда встречались в индийских джунглях, откуда, собственно говоря, и были привезены рассказы о страшном монстре ко двору царя Персии. Причём греческий исследователь логически разложил по полочкам разоблачения ужасной мантикоры. Так, её красную масть он объяснял игрой цвета, когда при быстром беге или прыжках тигра его полоски становятся практически незаметны человеческому глазу. А вот в лучах закатного солнца и вовсе кажется, что шкура этого зверя кроваво-алая. Жалу скорпиона — главному волшебному козырю мантикоры — тоже нашлось своё объяснение. Дело в том, что у взрослых тигров нередко кончик хвоста может ороговеть и приобрести при этом чёрный цвет, а потому издалека его совсем нетрудно принять за магическое оружие.
Ну а что касается человеческого лица, то в этом, как ни странно, тоже нет ничего необычного. Ведь трепеща от страха перед полосатыми зверюгами из джунглей, индийцы почти обожествляли их и нередко изображали на стенах своих храмов с головами людей. Конечно же, увидев эти фрески во время походов, солдаты персидской армии сделали определённые выводы.
Не исключено, что именно так и появилась в мифах и преданиях кровожадная мантикора, поедающая людей вместе с их доспехами и сапогами. А что же касается прочих приписываемых ей подвигов — так ведь давно известно, что у страха глаза велики!

Журнал: Тайны 20-го века №43, октябрь 2020 года
Рубрика: Химеры
Автор: Елена Лякина

Метки: Тайны 20 века, мифология, тело, лев, чудовище, хвост, скорпион, лицо, мантикора



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —