Василиск из подземелий Рима

Римские катакомбы можно назвать одним из чудес света: эта сеть подземных туннелей, расположенная на глубине в несколько десятков метров, занимает площадь более 170 километров. О них веками складывались легенды, в частности одна повествует о чудовищном василиске, вот уже тысячи лет обитающем в подземельях Вечного города.

Фото: василиск в катакомбах Рима, интересные факты

Исчезнувший гастарбайтер

Надо сказать, что подтверждение этой легенды жители Рима получают регулярно на протяжении столетий. Примером тому служит хотя бы следующий случай. В конце 1930-х годов в столицу Италии приехали трое бездомных на заработки. Некоторое время они скитались по городу в поисках работы и однажды под вечер забрели к развалинам древнего Форума, рядом с которым тогда находились руины античного храма Умбиликус-Урбис (Пуп города). Это место в Риме испокон веков пользовалось недоброй славой, вот только приезжие об этом не знали.
Неожиданно в сгущавшихся сумерках на бедолаг будто бы из-под земли выскочило чудовище. В страхе парни бросились наутёк. Убежать удалось лишь двоим, третий же замешкался, и эта небольшая заминка решила его судьбу. Когда товарищи вернулись, чтобы разыскать друга, то обнаружили лишь пятна крови, растекшиеся по земле. Что случилось с несчастным, так и осталось загадкой.

Под защитой Фавна

Следует отметить, что развалины храма Умбиликус-Урбис завоевали свою нехорошую репутацию много веков назад. Жители Рима называли их «сатанинским местом» и входом в подземный мир, где обитает злобный василиск.
Одно из преданий Вечного города гласит, что как-то императору Нерону охотники доставили чудесного зверя, пойманного в одном из озёр Северной Африки. По словам охотников, их трофей был очень опасен, так как обладал исключительной способностью завораживать взглядом и удерживать на месте бегемотов, носорогов и даже молодых слонов, которые в результате становились его жертвами.
Описания неведомого зверя не сохранилось, однако, судя по слухам, что поползли по городу, это было нечто среднее между крокодилом и огромным змеем.
Животное могло обитать исключительно в водной стихии, поэтому император приказал создать для него искусственное озеро, которое день и ночь охраняла сотня легионеров. Рацион у неведомой «зверушки» был страшным — два-три раба в сутки и несколько туш разных животных. Поскольку «питомец» оставался всегда сытым, то не пытался выбраться на сушу и никому не причинял вреда.
Нерон настолько дорожил своей кровавой игрушкой, что обратился к Фавну — богу животных, чтобы тот взял африканского зверя под своё покровительство. Жрецы, служившие Фавну, не смея противиться воле императора, совершили специальный обряд с обильным жертвоприношением.

Знаете ли вы что…

В Древнем Египте на головных уборах фараонов частенько изображали василисков. Считалось, что это чудовище наделяет царственных особ неимоверным могуществом, а также оберегает их от происков тёмных сил.

«Где кровь и мрак…»

Судя по всему, Фавн внял просьбе императора, однако до смерти Нерона покровительство бога зверю не требовалось. После убийства сумасбродного императора созданное им искусственное озеро осушили, вот только никаких кровожадных обитателей там не обнаружили. Тогда же родилась версия, что чудище ушло вместе с водой в подземные катакомбы, которых построено было уже немало.
А на месте императорского водоёма вырос Колизей, под которым, как считалось, загадочное животное и обитало долгое время. И это неспроста! Жители Древнего Рима считали, что «игрушкой» Нерона был василиск, в существовании которого никто из них не сомневался. Вот как писатель, историк и философ Плиний Старший описал чудище в своей «Естественной истории»: «От взора его пылают деревья и скалы, растрескиваются камни, закипают реки и озера. Когда Василиск разъярен, за сто шагов гаснут светильники и факелы, содрогается земля, птицы падают замертво, и нет спасения от этого чудовища, и нет возможности умерить его злобу. Где найти силу, чтобы обуздать Василиска?» Да и выглядело это животное весьма устрашающе: оно имело птичью голову, тело дракона и хвост ящерицы.
Согласно древним источникам василиски предпочитают жить там, «где кровь и мрак», и подземелья под Колизеем стали для чудища самым подходящим местом обитания. И неспроста: на открытии данного «увеселительного заведения», которое длилось сто дней, было убито две тысячи гладиаторов и более трёх тысяч животных. Причём такое огромное количество жертв «народных зрелищ» легионеры императора не успевали вывозить и сжигать за городом, а потому некоторые тела людей и туши животных просто сваливали в колодцы под Колизеем, безусловно, ещё какое-то время обеспечивая пропитанием обитающее там чудовище.

Поединок с папой

Но когда тяга римлян к кровавым зрелищам умерилась, кровожадному василиску самому пришлось добывать себе пищу. Вот тогда-то и поползли по Риму слухи, что чудовище появляется то у Аппиевой дороги, то за стенами Аврелиана (римское укрепление, построенное в конце III века) и даже под городскими термами Диоклетиана. Подобные слухи подтверждались ещё и тем, что в термах стали пропадать люди, а на дорогах бесследно исчезали запоздалые путники.
А более всего взбудоражила Вечный город весть о встрече василиска с самим папой римским Иоанном XII. Случилось это 14 мая 964 года. В тот день понтифик в сопровождении нескольких слуг следовал мимо развалин Умбиликус-Урбиса. Путь процессии преградило чудовище с горящими глазами, от одного взгляда которых слуги папы потеряли сознание. Однако же Иоанн XII не испугался «сатанинского порождения» и, устояв перед его наваждением, как истинный наместник Бога попытался вступить в схватку со зловещим монстром.
Когда сопровождавшие понтифика люди пришли в себя, то увидели, что папа лежит на земле окровавленный, а страшное чудовище исчезло. С тех пор в Риме и стали называть развалины Умбиликус-Урбиса «сатанинским местом».
Правда, у историков и современников Иоанна XII есть и другие версии его гибели. Дело в том, что понтифик не отличался исключительным благочестием, а потому в поздний час в столь странном месте он оказался не случайно — папа ехал на свидание к очередной красотке. По мнению верующих, в наказание за разгульное поведение верховного иерарха церкви убил сам дьявол ударом кулака по голове.
Исследователи же считают, что папа, скорее всего, погиб от руки ревнивого мужа его пассии или от остановки сердца во время любовных утех.

Новые встречи

Однако слухи о встречах с неведомым чудищем из римских катакомб не утихают и в наши дни. И даже есть подтверждающие свидетельства. Спустя несколько лет после нападения василиска на безработных, о чём упоминалось в начале статьи, сторож театра Марцел-ла как-то ночью заметил неподалёку от вверенного ему объекта странную тварь с горящими в темноте глазами. Через пару дней на этом же месте полицейские обнаружили окровавленный труп бродяги. Причём труп выглядел так, будто его зубами и когтями терзало огромное животное. Расследование убийства быстро зашло в тупик, так как следствие не смогло выявить ни одного подозреваемого, который был бы способен так жестоко расправиться с бедолагой.
Современные исследователи паранормальных явлений утверждают, что василиск и сегодня обитает в римских подземельях. Судя по всему, многовековой опыт помогает ему тщательно скрываться от людей и как следует заметать следы «охоты». А возможно, в том, что василиск не обнаружен по сей день, есть заслуга бога Фавна, который по-прежнему заботится о своём подопечном.

Журнал: Тайны 20-го века №22, май 2019 года
Рубрика: Химеры
Автор: Елена Муромцева





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —