Йеллоустоун — когда извержение

В самом центре США — в Йеллоустоунском национальном парке, известном своими заповедными лесами, бигфутами, медведями гризли, гейзерами и горячими источниками, похоже, назревает природная катастрофа. Парк расположен на вулкане, причём не на простом, а на так называемом супервулкане. Таких вулканов на нашей планете не наберётся и двух десятков. Как правило, они дремлют сотни тысяч лет, но уж если проснутся, то глобальная катастрофа обеспечена.

Фото: Йеллоустоун — извержение, интересные факты

Таящаяся смерть

Супервулканы — самая разрушительная сила на нашей планете. Мощность их извержения в десятки раз больше, чем у обычных вулканов. Пока они дремлют, их магма заперта в огромных естественных резервуарах, расположенных довольно близко к поверхности. Но однажды эта магма прорывает перемычку и исторгается на поверхность Земли с невероятной силой, способной уничтожить целые континенты.
Последнее колоссальное извержение одного из таких монстров произошло 74 тысячи лет назад в Тобе на Суматре (Индонезия). Оно изменило жизнь на всей планете. Тысячи кубических километров пепла вырвались тогда в атмосферу, и эту пепельную толщу оказались не в состоянии пробить солнечные лучи. Температура на планете понизилась в среднем на 21 градус. Слой пепла толщиной около 35 сантиметров покрыл поверхность Земли в радиусе 2,5 тысячи километров от вулкана. Огромное количество водяного пара и ядовитых вулканических газов сконденсировалось в гигантские тучи, пролившиеся кислотными дождями. Численность животных на планете уменьшилась почти в десять раз, многие виды вымерли. На три четверти сократился растительный мир.
Бедствие катастрофически сказалось на первобытных людях, значительно сократив их и без того небольшую популяцию. Существует предположение, что из всех живших тогда на планете первобытных людей пережили катастрофу лишь несколько человек, и среди них — та самая единственная женщина, которая, согласно новейшим генетическим исследованиям, около 70 тысяч лет назад стала «праматерью» всего последующего рода человеческого.

Гигантские котлы, грозящие взорваться

Обычные вулканы, как известно, имеют форму конуса с кратером на вершине. При извержении такого вулкана лава постепенно поднимается по жерлу, наполняет кратер и затем изливается вниз. Супервулканы же представляют собой огромные ложбины, которые называются кальдерами. Массы магмы, находящиеся под кальдерами, не в силах пробиться сквозь скальную породу. Но они накапливаются, становятся гуще, плотнее и начинают давить на эту перегородку. Так продолжается десятки, сотни тысяч лет. На территории супервулкана могут располагаться обычные вулканы. Они время от времени извергаются, и эти выбросы можно сравнить с выпуском пара из перегретого котла. Но представьте себе, что взрывается сам котёл! Ведь супервулканы не извергаются, а именно взрываются.
Самый большой из известных на Земле вулканов-гигантов, представляющий собой по сути огромный подземный резервуар с магмой, залегает именно под Йеллоустоунским национальным парком. Он настолько велик (3825 квадратных километров, или два государства Люксембург), что учёные сначала не могли его обнаружить. Эта гигантская кальдера видна только на фотографиях, сделанных из космоса.

Что предсказывают компьютеры

Предварительные исследования кальдеры уже дали повод для беспокойства. По сравнению с 1923 годом, когда были проведены первые геодезические измерения на этой местности, земля в Йеллоустоунском парке поднялась на 174 сантиметра. Это говорит о том, что подземный резервуар вулкана наполняется магмой с угрожающей скоростью.
К сейсмологам присоединились математики. На основе геологической информации о предыдущих извержениях Йеллоустоунского супервулкана они рассчитали алгоритм его жизнедеятельности. Три предыдущих извержения имели место в истории на протяжении цикла в 600-700 тысяч лет. Первое случилось 2,1 миллиона лет назад, второе — 1,3 миллиона и последнее — 630 тысяч лет назад. Цифры эти вроде бы говорят о том, что вулкану пора просыпаться, но вулканологи Америки ожидали его пробуждения не раньше чем через 20 тысяч лет. Срок казался слишком большим и потому не имевшим для человечества практического значения. Однако не так давно после компьютерных расчётов был получен совсем другой результат. Выяснилось, что очередная катастрофа должна разразиться в промежутке между XX и XXV веками.
И вот совсем недавно, в 2007 году, после ввода в компьютер уточненных данных, включавших практически всю известную информацию о йеллоустоунском супервулкане, результат получился ещё более шокирующим. Оказалось, что события развиваются гораздо быстрее. Теперь страшная дата маячит между 2015 и 2065 годами!

Почти конец света

Итак, судя по всему, мы находимся в преддверии глобального катаклизма. Как же он будет происходить?
Давление магмы на тонкую поверхность Земли начнёт нарастать, причём тем быстрее, чем ближе к моменту катастрофы. На территории парка появится «горб» диаметром 15-20 километров, по которому пройдут многочисленные жерла и трещины. При этом почва нагреется до 60-70°С, а в атмосфере резко вырастет концентрация сероводорода и гелия. Затем вся центральная часть «горба», взломанная сильнейшим землетрясением, рухнет вниз, в огненную бездну, и резко, как поршень, выдавит из недр гигантские фонтаны лавы и пепла. Сила взрыва при этом превзойдёт заряд самой мощной ядерной бомбы.
Огромное давление, накапливавшееся в течение 630 тысяч лет, прорвётся наружу, и магма будет выброшена в атмосферу на высоту 50 километров. В радиусе тысячи километров фактически вся жизнь погибнет под лавой и падающим пеплом. Затем облако вулканического пепла начнёт распространяться вширь. В течение суток оно охватит большую часть территории США и Канады. Пепел покроет толстым слоем даже такие удалённые от Йеллоустоунского парка районы, как Флорида и Мексиканский залив.
Кстати, пепел — только звучит безобидно, а на самом деле это опаснейшая вещь. Частицы пепла настолько мелки, что от них не предохраняют ни респираторы, ни тем более марлевые повязки. Попадая в лёгкие, пепел смешивается с влагой, затвердевает и превращается в цемент.
Не меньшую опасность представляет так называемая пирокластическая волна. Это потоки раскалённой лавы температурой свыше 400 градусов, которые будут бурлить вокруг эпицентра на территории десять тысяч квадратных километров. Они возникнут, когда давление бьющей высоко в атмосферу лавы ослабнет и часть столба обрушится на окрестности.
Начнись извержение сейчас, то, по расчётам, оно уже в первые минуты убьёт около 200 тысяч человек. Землетрясения же и цунами, вызванные взрывом, унесут уже десятки миллионов жизней.
Другие смерти последуют от отравлений. Ведь осадки будут крайне ядовиты. На то, чтобы пересечь Атлантику и Тихий океан, тучам пепла и золы потребуется две-три недели, а спустя месяц они закроют Солнце по всей Земле. Пройдёт ещё две недели, и наступит нечто, напоминающее «ядерную зиму. Температура воздуха на земной поверхности упадёт в различных районах земного шара от — 15 до — 50°С и ниже. Средняя температура на поверхности Земли составит около — 25°С. Лёд покроет обширные территории, сделав их непригодными для жизни.
Зима будет продолжаться не менее полутора лет. Этого достаточно, чтобы навсегда изменить природный баланс на планете. Большое количество животных и растений погибнут от кислотных дождей, долгих морозов и отсутствия света. Пострадает в первую очередь Северная Америка, но несладко придётся и остальным континентам. Людям же ничего не останется, как переместиться с поверхности Земли в «подполье» минимум года на три…

Опасность скрывается от человечества

Практически все специалисты сходятся во мнении, что предотвратить извержение невозможно. Перед человечеством стоит лишь вопрос: как спастись или хотя бы уменьшить последствия разрушительной деятельности вулкана?
В настоящее время американские учёные проводят интенсивные исследования йеллоустоунской кальдеры. О результатах их деятельности широкой публике не сообщается, но известно, что в 2007 году при Управлении президента США был создан Научный совет, наделённый чрезвычайными полномочиями. В него вошли несколько ведущих геофизиков и сейсмологов страны, а также члены Совета национальной безопасности, в том числе министр обороны и представители разведки. На ежемесячных совещаниях этого органа председательствовал лично Джордж Буш-младший; сейчас их проводит госпожа Клинтон.
В том же 2007 году Национальный Йеллоустоунский парк перешёл из ведомственного подчинения министерству внутренних дел под прямое управление Научного совета. В прессу просочились сведения о закрытом докладе, посвящённом изучению йеллоустоунской кальдеры, который был представлен Конгрессу США. Очевидно, проблема замалчивается для того, чтобы не посеять панику среди населения. Тем не менее, возможно, в скором времени мы всё-таки узнаем о нынешнем состоянии дел, так как опасность грозит всему человечеству и противостоять ей можно только на международном уровне.

Журнал: Тайны 20-го века №48, декабрь 2010 года
Рубрика: Природные катастрофы
Автор: Игорь Волознев

Метки: Тайны 20 века, вулканология, извержение, взрыв, США, супервулкан, Йеллоустоун, кальдера, магма



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —