Пыльные бури в США в 1930-1940 годах

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Одна из самых страшных антропогенных катастроф, потрясших Америку и Канаду, происходила в 1930-х — 1940-х годах. Тогда серия пыльных бурь в прериях разорила или уничтожила сотни фермеров и поставила на грань выживания целую нацию.

Фото: пыльные бури в США — интересные факты

Великая равнина

Умирая 6 мая 1919 года в Калифорнии, создатель «Удивительного волшебника из Страны Оз» Фрэнк Баум произнёс загадочную фразу: «…Теперь мы пересечём Гибельную пустыню…». Автор одной из самых известных книжных эпопей в детской литературе имел, конечно, в виду знаменитую пустыню, отделявшую наш мир от загадочной Страны Оз. Мало кто знает, что на самом деле Гибельная пустыня и поднятый страшным ураганом домик девочки Дороти (в русском пересказе Александра Волкова превратившейся в Элли) не в полной мере являлись плодом воображения писателя. Картины страшного запустения и великого буйства стихии, отражённые на страницах книги, были подсмотрены Баумом в реальности, когда он вместе с семьёй мыкался по американскому Западу в конце 80-х годов XIX века. Именно тогда в очередной раз там случился великий природный катаклизм — продолжительная засуха и череда пыльных бурь, ставших прелюдией страшного Пыльного котла, почти уничтожившего Средний Запад четырьмя десятилетиями позже.

Покупка вслепую

Большая часть территории, позже названной Великими равнинами, была приобретена у Франции Соединёнными Штатами 30 апреля 1803 года добровольно-принудительно. Ни Наполеон не испытывал восторга от этой сделки, ни тем более президент Томас Джефферсон, которого практически вынудили купить у Французской империи 2 миллиона 100 тысяч квадратных километров территории. Но Парижу нужны были деньги для предстоящей войны, а Джефферсон опасался, что в случае анархии в Европе эти земли будут захвачены Великобританией. Новые территории скоро стали именовать «Великими равнинами», тиражируя знаменитую фразу Уильяма Гильпина: «плодородная чаша, или котёл, окружённый горами». Скоро этот образ изменится, превратившись из «плодородной чаши» в угрожающий «пыльный котёл», когда новые переселенцы познакомятся с особенностями прерий.

Земельные гонки

В середине 30-х годов XIX века Конгресс поддержал требование о бесплатной передаче переселенцам незанятых земель Среднего Запада, Великих равнин и Тихоокеанского побережья. Решение всячески тормозили крупные промышленники, которые опасались оттока рабочих рук, но после прихода к власти Авраама Линкольна 20 мая 1862 года был принят так называемый «Гомстед-акт», от английского homestead — земельный надел. Очень скоро на запад потянулись первые переселенцы со всем своим скарбом и семьями. Любой американец, достигший 21 года и не воевавший на стороне Юга, мог получить свой гомстед в собственность, спустя 5 лет после выделения участка, если за это время он построил на нём дом или начал возделывать землю. Несмотря на огромные просторы свободной территории, очень быстро возник дефицит гомстедов, в результате чего как раз во время скитаний Фрэнка Баума по Дакоте неоднократно объявлялись «Земельные гонки». Это значило, что переселенцы могли получить выбранный участок, если первыми добирались до него. В ходе этих состязаний пролилось немало крови, но, в конце концов, большая часть целинных земель Великих равнин была занята хотя бы формально фермерскими хозяйствами. Прибывшие туда люди мечтали о безбрежных полях колосящейся пшеницы и выгонах, полных тучного скота. На деле картина вышла совсем иная…

Не ждать милостей

Слова Ивана Мичурина: «Мы не можем ждать милостей от природы, взять их у неё — наша задача» — как нельзя лучше подходят к той политике, которую внедряли на Великих равнинах свежеиспеченные фермеры. Поначалу большая часть из них занялась скотоводством. Покрытые травой прерии казались для этого самым подходящим местом. Но тысячные стада, перегоняемые в границах одного гомстеда, очень быстро не столько съели, сколько вытоптали травяной покров, усилив эрозию почв. Тогда фермеры решили переключиться на выращивание пшеницы. Земля откликнулась рекордными урожаями, превратив Великие равнины в житницу Америки, но банальная жадность и аграрная неграмотность фермеров привели к тому, что земля стала быстро истощаться. После Первой мировой войны и в результате развития железнодорожной сети число фермеров и земельных наделов снова увеличилось. Фермеры понятия не имели о севообороте и вели хозяйство так называемым экстенсивным методом, т.е. Увеличивали посевные площади, не задумываясь о том, в каком состоянии после снятия урожая окажется земля. Сухая стерня оставалась под палящим солнцем, вдобавок фермеры нередко поджигали поля, лишая почву всякой защиты. К началу 1930-х годов в районе Большого бассейна между Канадой и США ситуация стремительно приближалась к критической. И свой роковой вклад в процесс возникновения «Пыльного котла» внесла наравне с человеком природа.

Девушка с характером

Бенджамин Кук, биолог и климатолог из университета Колумбии, недавно построил компьютерную модель этого природного катаклизма и выяснил, что значительный вклад в его развитие внёс океан, а конкретно — капризное течение La Nina (по-испански «девушка»), ставшее причиной температурной аномалии поверхностного слоя воды в Тихом океане. В начале 30-х годов «Девушка» охладила воду всего на полградуса. Этого оказалось достаточно для изменения интенсивности воздушных потоков и снижения количества осадков на всей территории Великих равнин. В результате тучи пыли поднимались в воздух и заслоняли собой Солнце. Из-за чего иссушенная недостатком дождей земля переставала испарять влагу, а сильнейший западный ветер поднимал все новые и новые слои плодородного гумуса в воздух. Ситуация стала патовой.

Чёрные метели

29 октября 1929 года на Уолл-стрит грянул «чёрный вторник», давший старт Великой депрессии в США. Последствия этого экономического потрясения ещё можно было сгладить, если бы весной 1930 года не разразился новый кризис, который нанёс американской экономике почти смертельный удар. Засуха и западный ветер сделали на Великих равнинах своё гибельное дело. Частички почвы при прохождении над ними потоков ветра начинали подпрыгивать и тереться друг о друга, приобретая отрицательный электрический заряд. В результате в воздух поднимались всё новые частички пыли, и в некоторых местах гумус был «срезан» ураганом на 10-15 сантиметров. Столбы «чёрных метелей» двигались с ураганной скоростью 10 м/сек. Такой буре было под силу поднять в воздух не только «домик Дороти», описанный Фрэнком Баумом, а даже целые фермерские хозяйства со скотом и постройками. Но страшней всего было то, что пыльные бури живьём сдирали плодородный слой земли с одних участков и полностью погребали под «ходячими холмами» другие. Люди, попадавшие в ураган, были обречены. Тем, кто не задохнулся или не захлебнулся земляной суспензией в первые минуты, предстояла длительная борьба с тяжёлыми формами «пылевой пневмонии» и астмы. Несколько лет подряд с 1930-го по 1934 год бури возвращались регулярно. Лёгкая передышка с осени 1934-го до весны 1935-го сменилась страшным ударом стихии, названным «чёрным воскресеньем» 1935 года.

«Гроздья гнева»

Апокалипсисом наших дней назвали газеты события воскресного дня 14 апреля 1935 года. Стена чёрной пыли высотой от 40 до 50 метров и шириной в 150 километров (!) на скорости 50 км/ч прошлась от Тихого океана до Атлантики, всё сметая на своём пути, убивая людей, иссушая водоёмы. За один только этот день в воздух поднялось 300 миллионов тонн земли — больше, чем было выкопано за семь лет строительства Панамского канала. С угнетающей регулярностью стихия добивала «житницу» Америки вплоть до 1940 года. В результате судьбу семейства Джоудов из романа Джона Стейнбека «Гроздья гнева» о вынужденных переселенцах повторили почти 3,5 миллиона американцев. Это самая крупная в истории человечества миграция мирного времени. Оки — так по прозвищу жителей Орегона стали звать этих переселенцев — пополнили ряды нищающих американцев, лишённых крова, пропитания и веры в будущее.

Нерадивые ученики

Администрация Франклина Рузвельта уже в августе 1933 года энергично приступила к борьбе с последствиями стихии. Была создана специальная Служба эрозии почв, сотрудники которой боролись с катастрофическими последствиями «чёрных метелей». Были разработаны меры мелиорации, высадки лесополос между полями, внедрялись «контурные» борозды с барьерами из дёрна, которые должны были удерживать влагу, осваивались новые техники сева и порядок чередования культур. Все это должно было помочь в борьбе со стихией — и помогло. Тем более что тихоокеанское течение, наконец, отступило, и на иссушенную Великую равнину пролились дожди. Однако со временем все забывается. Потомки первых переселенцев потихоньку вырубили лесополосы, стали пренебрегать правилами мелиорации, а когда кукуруза подскочила в цене, принялись повсеместно сеять только её, как раньше пшеницу, что опять привело к обнищанию почв… Страшный маятник уже дрожит, готовый качнуться обратно, осталось только дождаться очередного рокового совпадения дыхания планеты и бездумного попустительства людей…

Журнал: Тайны 20-го века №47, ноябрь 2019 года
Рубрика: Природные катастрофы
Автор: Виктор Аршанский

Метки: Тайны 20 века, катастрофа, Канада, Америка, США, природа, катаклизм, Северная Америка, буря, пыля




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 —