Великое Пермское вымирание — причины

Наша планета хранит множество секретов. Одни получается разгадать сразу, над другими учёные ломают головы десятилетиями. 250 миллионов лет назад, на границе пермского и триасового периодов, произошло великое вымирание, самое страшное за всю историю Земли. Были уничтожены практически 95% всех живых организмов. Но что стало причиной этой катастрофы? По этому поводу учёные до сих пор не пришли к согласию.

Великое Пермское вымирание — причины

На стыке эр

Согласно нынешним научным представлениям, жизнь на Земле зародилась примерно 3,7 миллиарда лет назад, после окончания образования земной коры. Уже доказано, что самые первые живые организмы появились в воде. И прежде чем первые существа вышли на поверхность суши, прошёл целый миллиард лет. Последующее развитие животных заложило основу для появления и формирования человечества. Особо значимые события в процессах зарождения жизни на Земле учёные разделяют на отдельные отрезки времени — эры, которые, в свою очередь, делятся на периоды. И вот на стыке палеозойской и мезозойской эр произошла страшнейшая катастрофа. Это событие в истории известно как великое пермское вымирание. Название ему дал пермский период — шестой и последний в палеозойской эре.
Что это за катастрофа? Вымирание кого, если людей тогда ещё не существовало? Давайте по порядку.

Горная летопись

Несмотря на то что климат того периода отличался от современного, животный и растительный миры были очень разнообразны. К тому же пермский период ознаменован появлением крупных позвоночных животных. Но в результате пермского вымирания большая часть всех этих живых существ и растений погибла. Как же учёные узнали о том, что 250 миллионов лет назад случилось такое масштабное событие?
Изучая останки животных и растений, палеонтологи узнают, какие организмы населяли Землю и в каких условиях они жили. Напластования в горных породах несут в себе подробный рассказ о жизни нашей планеты. Породы пермского периода просто изобилуют окаменелостями. Но слой, относящийся к концу данного периода, практически лишён признаков жизни. Потом в течение 10 миллионов лет встречаются только примитивные формы, и лишь затем живые организмы снова начинают распространяться по нашей планете. Это говорит о том, что произошла страшная катастрофа, после которой Земля очень долго восстанавливалась.

Пангея

Что же послужило причиной катастрофического вымирания? Для того чтобы разгадать эту загадку, нужно сначала задуматься о Земле, о расположении её континентов. В пермский период, 250 миллионов лет назад, материки располагались не так, как сейчас. В те времена все нынешние континенты составляли одну большую Пангею. Эту огромную сушу окружал огромный океан. Климат на этом суперконтиненте хоть и не сильно отличался от нынешнего, но все же был другим, менее пригодным для развития жизни. И малейшие изменения в условиях могли спровоцировать гибель многих живых организмов. Пермское вымирание шло постепенно, в течение примерно 100 тысяч лет. Что же вызвало необратимые изменения, при которых погибло почти все живое на Земле?
Скорее всего, к вымиранию привёл ряд катастрофических событий. Исследователи разделяют их на внешние и внутренние. Что это значит?
Одни учёные считают, что вымирание могло произойти из-за усиления вулканической деятельности. Другие называют причиной тотальной гибели резкий выброс метана со дна морей. Третьи полагают, что к катастрофе могло привести приобретение живыми одноклеточными умения, перерабатывая органику, выделять большие объёмы метана. Наконец, это могли быть постепенные перемены в окружающей среде: изменения состава воды и атмосферы, увеличение сухости климата и, как следствие, уменьшение уровня моря. Все это внутренние катастрофические события.
Есть сторонники и внешних причин. Они винят во всём падение одного или нескольких метеоритов либо столкновение Земли с крупным астероидом.

Смертельная Сибирь

Одна из любопытных научных версий связывает массовое пермское вымирание с событиями на территории нынешней Сибири.
Там, на площади 2 миллиона квадратных километров, на протяжении сотен тысяч лет изливались огромные количества лавы. И происходило это как раз во времена массового пермского вымирания. Вулканических кратеров не было: на поверхность смертоносная лава проникала через многочисленные трещины в земной поверхности, растекаясь на огромные расстояния. С течением времени лава застывала и, благодаря эрозии, превращалась в траппы — горы в виде огромных ступеней. Именно в Сибири таких гор больше всего.
Когда извергается вулкан, большую опасность несут выделяющиеся при этом газы, которые очень токсичны для живых организмов. Неужели в Сибири выделилось такое огромное количество газов, что это привело к катастрофе планетарного масштаба? Учёные считают, что площадь излияния лавы действительно была огромна и это нанесло серьёзный удар по животному и растительному миру. Более того, вполне возможно, стало отправной точкой для пермской катастрофы.
По мнению учёных, сразу после вулканической активности в дело вступили огромные залежи метана, хранящиеся под водой за тонким слоем гидрата метана, похожего на лёд. Метан начинает разлагаться даже при незначительном повышении температуры. А после извержений температура сначала падает (наступает так называемая вулканическая зима из-за выброса огромного количества пепла в атмосферу), а потом вновь начинает повышаться. Вполне естественно, что такие огромные излияния лавы повлекли за собой глобальное изменение климата. И как следствие, испарение метана со дна водоёмов, который и добивал всё живое.

Жизнь везде найдёт дорогу

Ни одна из научных версий пермского вымирания не подтверждена, но каждая из них имеет право на существование.
В результате всех вышеописанных событий жизнь на Земле практически исчезла. Думаете, что ещё немного, и до человека дело так бы и не дошло? Учёные считают иначе: пермское вымирание, наоборот, способствовало появлению гомо сапиенс. Сохранившиеся живые существа эволюционировали, появились новые виды с более развитыми мозговыми полушариями, ведь по закону природы выжили сильнейшие. И ход истории резко изменился.

А был ли метеорит?

То, что причиной массового вымирания могло стать какое-либо космическое тело, до сих пор научно не подтверждено. В гибели динозавров тоже винят астероид, поэтому нет ничего проще и тут все свалить на него. Но в случае с динозаврами есть хотя бы какое-то подтверждение вины астероида. Так, в Мексике, на полуострове Юкатан, был найден кратер, появившийся в результате падения астероида диаметром 180 километров. После многочисленных исследований установили, что по возрасту кратер относится как раз к меловому периоду, когда исчезли динозавры. А вот по поводу пермского вымирания есть всего два, и притом косвенных, свидетельства вины астероида. Первое. Недавно в Антарктиде, в районе Земли Уилкса, под толщами льда и снега был найден ещё один огромный кратер, скорее всего имеющий космическое происхождение. Он образовался от удара некоего тела диаметром 500 километров. Но пока возраст его неизвестен.
И второе. В горных породах, по времени относящихся к концу пермского периода, нашли молекулы фуллерена. А фуллерен — это определённая форма углерода с полостью, внутри которой могут сохраняться другие атомы. Так вот, в найденных молекулах фуллерена обнаружили редкие изотопы гелия и аргона, которые чаще всего встречаются в метеоритах.
Однако если бы в те времена на Землю упал метеорит, то всё живое погибло бы, скорее всего очень быстро, за несколько лет. А потом Земля начала бы медленно, но верно восстанавливаться. А ведь было всё не так. По факту живые организмы вымирали год за годом десятки, а может быть, и сотни тысяч лет. Так что дело тут вряд ли в падении метеорита.

Журнал: Все загадки мира №4, 17 февраля 2020 года
Рубрика: Лаборатория
Автор: Александра Мороз

Метки: катастрофа, извержение, вулкан, Все загадки мира, метеорит, катаклизм, Пермь, метан, вымирание



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —