Обоняние зверя

— Это собака?
— Да, забавный такой пёс, не чистокровный, но с поразительным нюхом. Я предпочитаю воспользоваться помощью Тоби, чем всеми сыскными силами Лондона.
А. Конан-Дойл. «Знак четырёх».

Фото: обоняние животных, интересные факты

У вас с собой не слишком много денег?

Неудивительно, что знаменитый сыщик Шерлок Холмс выбрал себе в помощники обыкновенную собаку, а не сотню опытных констеблей. Ведь у собаки 225 миллионов обонятельных рецепторов, а у человека всего восемь-десять миллионов. А потому любая, даже самая беспородная псина способна уловить и отличить более 200 тысяч запахов против Доступных нам (и то далеко не всем нам) 10 тысяч. Собачий нюх гораздо тоньше и чувствительнее, чем даже волчий.
Ведь все на свете имеет свой запах, даже деньги, что, кстати говоря, с успехом используют американские таможенники в плане выявления незадекларированной валюты. Специально обученные таможенные собаки легко отыскивают то место в багаже или на теле человека, где лежат деньги. Самое интересное заключается в том, что псы не просто находят припрятанные сбережения, а «сообщают» о них таможенникам только в том случае, когда утаённая сумма превышает 10 тысяч долларов (вообще-то в США можно ввозить и вывозить сколько угодно наличных денег. Однако если сумма больше 10 тысяч долларов, то её необходимо задекларировать, что делают далеко не все граждане).
Есть собаки — специалисты по поиску полезных ископаемых. Такие «геологи» способны обнаружить руду на глубине до 12 метров!

Мы потеряли нюх?

И вообще, люди в плане обоняния жёстко проигрывают животным. Если взять по одному из обитателей нашей планеты и построить их всех по степени чувствительности к запахам, то человек окажется в глубоком арьергарде, уступив не только хитовые, но и «бронзовые» места таким скромным и непримечательным на первый взгляд существам, как пчёлы, грызуны и даже рыбы. К примеру, мелкие речные рачки гаммарусы могут исключительно с помощью обоняния обнаружить присутствие своего главного врага — форели, даже если эта рыба находится ниже по течению.
Учёные утверждают, что когда-то очень давно человек обладал поразительным нюхом, но затем «встал с колен», точнее говоря, переключился на прямохождение, в результате чего обоняние потеряло свой приоритет и на первое место вышло хорошее зрение (однако технический прогресс настолько «обленил» наш организм, что зрением мы теперь тоже похвастаться не можем).
Правда, зоологи говорят о том, что некоторые опыты показывают: животные, имеющие большой рост и значительные размеры, улавливают запахи на большем расстоянии, чем мелкие животные. Так что, возможно, интеллект заменил человеку обоняние? Этот вопрос пока остаётся открытым.

Знаете ли вы что…

Чешская взрывчатка «Семтекс» не имела запаха — её не могли обнаружить поисковые собаки. Когда же этим начали пользоваться террористы, пришлось включить в состав взрывчатки пахучие вещества.

«Плохой» ген

Кстати, отголосок того времени, когда мы ещё имели хороший нюх, проявляется в наших детях, правда, только в очень раннем, младенческом возрасте. Замечено, что новорождённые более чувствительны к запахам, чем взрослые. Ребёнок по запаху определяет свою мать, отличая её, таким образом, от посторонней женщины. С возрастом столь тонкое обоняние, к сожалению, пропадает.
А совсем недавно учёные государственного университета во Флориде нашли причину, которая мешает людям воспринимать окружающий мир через нюх подобно животным. Оказывается, существует так называемый ген обоняния, точнее, отсутствия обоняния. Если его удалить или нейтрализовать специальными препаратами, мир запахов нахлынет на нас со всех сторон!
Опыты проводились, как это обычно практикуется, на мышах. Нейтрализация «плохого» гена привела к тому, что грызуны стали чувствовать запахи в тысячу раз сильнее, чем до операции!

Собаки на таможне

Правда, исследователи пока не решили, необходима ли современному человеку подобная особенность. Ведь если природа «одарила» нас и некоторых других животных этим геном, ограничив, таким образом, одно из наших чувств, может, это было необходимо для нашего же выживания? Кто знает…

Без обоняния — никуда

Ну, ладно. Будем считать, что мы, люди, без острого обоняния худо-бедно обойдёмся. А вот зверям без него никак нельзя. Если животное потеряло нюх, то оно фактически приговорено к скорой смерти. Травоядные, лишённые нюха, не уловят вовремя запах хищника. Хищники же, потерявшие обоняние, в свою очередь, просто не смогут охотиться и погибнут от голода.
На самом деле, можно утверждать, что нюх у животных стоит на первом месте, и только после него идут зрение и слух. По запаху звери подбирают себе половых партнёров; потерявшиеся детёныши находят своих родителей, а родители безошибочно узнают своих детёнышей. Используя исключительно обоняние, звери понимают, в каком состоянии находятся другие члены их группы или стаи, потому что испуг или волнение сопровождается у животных изменением обычного запаха тела.
Только с помощью обоняния звери отличают доброкачественную пищу от испорченной, именно потому их очень нелегко заставить съесть напичканный ядом или наркотиком корм.
Зато животным не грозит потеря обоняния в связи с возрастом. В отличие от людей, утрачивающих каждый год какое-то количество обонятельных рецепторов (они попросту атрофируются), у зверей эти рецепторы регулярно обновляются, так что братья наши меньшие сохраняют свой нюх до глубокой старости.

Держи нос по ветру

Наблюдая за животными, проводя многочисленные опыты, учёные выявили ещё несколько интересных закономерностей, касающихся обоняния: оказывается, чем сам зверь сильнее пахнет, тем слабее у него нюх (например, кошки очень слабо пахнут сами, но нюх имеют довольно острый). А ещё животные, чьи обонятельные рефлексы находятся на высоком уровне, гораздо интеллектуальнее тех своих собратьев, кого природа обделила высокочувствительным носом.
Ну и всем известно, что животные, обладающие отличным обонянием, имеют влажные носы. Объясняется это очень просто: мокрый нос нужен для определения направления ветра, чтобы понять, откуда был принесён запах. Ведь мы знаем, что человеку для получения аналогичной информации достаточно смочить слюной палец и поднять его вертикально вверх. Для собак (и других «мокроносых» зверей) необходимость в подобных действиях отсутствует. Эти постоянно влажные носы безошибочно определяют не только запах, но и местонахождение его источника — иногда за много километров.

Журнал: Тайны 20-го века №6, февраль 2011 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Метки: Тайны 20 века, животные, запах, обоняние, нос



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —