Паломарес — катастрофа с атомной бомбой

Мало кто помнит сегодня о событиях января 1966 года, когда мир стоял на пороге ядерной катастрофы. В книге Нейла Гранта «Конфликты XX века. Иллюстрированная история», вышедшей за рубежом в 1993-м, а у нас в 1995 году, события под Паломаресом упомянуты всего одной строкой: «17 января 1966 года после аварии в воздухе американского бомбардировщика в Атлантику упала невзорвавшаяся водородная бомба». И всё. Мало и неточно. Что же произошло на самом деле?

Паломарес — катастрофа с атомной бомбой

Суть события

Был разгар холодной войны. Чуть больше трёх лет назад благополучно разрешился Карибский кризис. Стратегический бомбардировщик США B-52G, несший круглосуточное дежурство в воздухе над Средиземным морем, 17 января 1966 года начал дозаправку с борта КС-135А. Самолёты находились на высоте 9500 м на расстоянии 50 м друг от друга, когда заправочная штанга КС-135А ударила B-52G в верхнюю часть фюзеляжа, вызвав возгорание. Пламя мгновенно охватило бомбардировщик и по шлангу перекинулось на заправщик. Самолёты находились в миле от Паломареса, и экипаж принял решение произвести аварийный сброс ядерных бомб и покинуть самолёт. После сброса первой бомбы B-52G взорвался. Оба самолёта упали на землю, и их обломки горели в течение шести часов на площади 39 кв. Км. Все члены экипажа заправщика погибли, не успев покинуть борт, а из семи лётчиков бомбардировщика выжили четверо. Из местных жителей никто не пострадал.

Оставшаяся угроза

Всю округу на много километров вокруг объявили запретной зоной. Начались поиски со счётчиками Гейгера на суше, а море заполнили многочисленные плавсредства. В небе кружили самолёты и вертолёты. Начался обычный в таких случаях процесс введения общественности в заблуждение.
Только 20 января ВВС США признали факт аварии самолётов и то, что на борту B-52G было ядерное оружие. Официально Пентагон заявил, что бомбардировщик нёс одну бомбу, но уже через 18 часов после катастрофы на суше были найдены три. Существовал и четвёртый «Толстяк», названный «Робертом», но о том, где он притаился, не знал никто. В любой момент он мог проявить себя не с лучшей стороны… Сценарий будущего в этом случае представлялся ужасным.
Поиски «Роберта» продолжались около трёх месяцев. И все это время над Европой висела угроза, ведьтротиловый эквивалент бомбы составлял 25 мегатонн — в 1250 раз больше мощности «Толстяка», сброшенного на Хиросиму. Чернобыль по сравнению со взрывом «Роберта» — детский сад: то была водородная бомба, последнее достижение ядерной гонки того времени.
Поскольку «Толстяка» на суше не нашли, было принято решение искать его в море.

Поиски в море

Эта миссия была возложена на ВМС США. В район Балеарских островов стянули все имеющиеся поисковые средства и людей: водолазов и боевых пловцов, массу воинских и гражданских специалистов. Сложность была в том, что имелись данные только о предполагаемом районе падения «Толстяка».
Перед американскими поисковиками стояла непростая задача. Сюда были доставлены самые совершенные гидролокаторы, но они оказались бесполезными из-за сложности рельефа дна. В работе задействовали батискаф «Триест» и необитаемый глубоководный аппарат «Дип джип», но и они не помогли.
Министерство обороны США пошло на беспрецедентный шаг — реквизировало у частных лиц экспериментальные обитаемые подводные аппараты «Алвин» и «Алюминаут», оснащённые самыми современными приборами. К ним ещё добавили аппарат «Кабмарин», который имел возможность установки буев у обнаруженных объектов.
Фронт работ был разбит на слои: на малых глубинах — до 40 м — работали аквалангисты и боевые пловцы (водолазы для выполнения боевых задач), от 40 до 60 м — водолазы в жёстких скафандрах, от 60 до 120 м — разведку осуществляли гидроакустические приборы и подводный аппарат «Кабмарин», глубины более 120 м прочёсывали подводные аппараты «Алвин» и «Алюминаут».
К 9 марта у побережья Паломареса было обнаружено более 350 различных предметов. Большинство из них оказалось обломками самолётов и кораблей весом от нескольких килограммов до 10 тонн.

Нашли!

Наконец, руководители операции решили, что бомбу могло снести течением, и расширили зону поиска. И в точке, указанной очевидцем катастрофы, шкипером доном Франциском Ортсом, аппарат «Алвин» на глубине 777 м нашёл «Роберта». На это потребовалось 80 минут.
Поднять бомбу сразу после обнаружения не удалось. При прикосновении к ней она падала из одной морской расщелины в другую (счастье, что не повредилась), и подняли её 7 апреля уже с глубины 870 м.
Поднимали «Роберта» со скоростью 8 м в минуту до глубины 30 м, где уже аквалангисты прочно опоясали её стропами. 7 апреля в 8 часов 45 минут водородная бомба показалась на поверхности. Дозиметрический контроль показал отсутствие утечки радиации. Специалисты тут же обезвредили детонаторы. И только после этого правительству США было доложено о результатах операции. Она продолжалась с 17 января по 7 апреля 1966 года (30 суток ушло только на подъём бомбы) и была полностью засекречена. Вспомните шабаш вокруг трагедии АПЛ «Курск» в России в августе 2000 года…
Всего «Роберт» находился в морской воде 79 дней 22 часа 23 минуты. В операции были задействованы 3800 человек, 178 боевых кораблей, авиация, глубоководные аппараты и множество другой техники. Вся операция проводилась под видом военно-морских учений НАТО в Средиземном море — это я помню точно, потому что сам в то время был офицером ВМФ. На поиски бомбы США затратили более 84 миллионов долларов. Цель того стоила!

Землю — в ядерные могильники

К 1 марта 1966 года мировой общественности стало доподлинно известно, что на борту самолёта B-52G была и четвёртая бомба, что и заставило американцев активно проводить её поиск, а то, возможно, её так бы и оставили на дне.
Из трёх найденных сразу одна бомба уцелела, а у двух взорвалась тротиловая начинка, при этом уран-235 и плутоний-239 разнесло по площади в 100 га. На всей заражённой территории слой загрязнённой почвы был снят, уложен в пять тысяч 200-литровых бочек и отправлен на ядерные могильники в США. Что мог натворить «Роберт» в море, известно лишь одному Господу Богу!
Так закончилась самая грандиозная в мире спасательная операция, предотвратившая ядерный взрыв в Средиземном море, а возможно, и большие последствия. Люди облегчённо вздохнули. Надолго ли? Хотелось бы верить, что больше никогда мир не замрёт в ожидании конца света… Но пока события не вселяют оптимизма, хотя и закончился период холодной войны. Уроки истории поучительны, если их помнят.

Журнал: Тайны 20-го века №49, декабрь 2012 года
Рубрика: Совершенно секретно
Автор: Вадим Кулинченко





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —