16 июля 1945 года мир вступил в новую — атомную эру: на располагающемся в штате Нью-Мексико полигоне Аламогордо США впервые в истории человечества осуществили атомный взрыв экспериментального плутониевого заряда, созданного по проекту «Манхеттен».

Как Франция создала атомное оружие?

Ядерное оружие Франции - история появления

«Ядерная эйфория» захлестнула человечество. Не прошло и месяца, как на японские города Хиросима и Нагасаки обрушились атомные бомбы «Малыш» и «Толстяк».
Ответ СССР последовал 29 августа 1949 года, когда прогремел первый атомный взрыв на Семипалатинском ядерном полигоне. За первопроходцами устремились другие страны. Третьим членом «ядерного клуба» не без помощи заокеанского союзника стала Великобритания, но атомная гонка на этом не закончилась.

Плеяда лауреатов Нобеля

Не последнюю роль в ней сыграла Франция. Интересно то, что именно её учёные провели в атомной области наиболее значимые исследования. Предпосылкой для работы над атомным оружием принято считать открытие радиоактивности урана, сделанное французским физиком Анри Беккерелем ещё в 1896 году. Через два года знаменитая француженка польского происхождения Мария Склодовская-Кюри, проводя исследования совместно с мужем Пьером Кюри, установила, что торий тоже радиоактивен, а чуть позже им удалось открыть новые радиоактивные элементы — радий и полоний. Нобелевский комитет в 1903 году присудил Беккерелю, а также супругам Кюри Нобелевскую премию по физике за открытие и изучение естественной радиоактивности. Продолжая исследования в этом направлении, дочь лауреатов — Ирэн Кюри и её муж Пьер Жолио в 1935 году также стали нобелевскими лауреатами — теперь уже за открытие искусственной радиоактивности. Результаты их исследований стали основой для открытия нейтрона английским физиком Чедвиком и позитрона — американцем Андерсоном. Оба учёных также получили Нобелевскую премию в 1936 году.

От теории к практике

К концу 30-х годов XX века Франция, без сомнения, располагала лучшей в мире научно-технической базой, необходимой для исследований в области ядерной физики. Правительство страны, воодушевлённое успехами своих учёных и располагающее достаточными финансовыми средствами, получаемыми за счёт контрибуции согласно Версальскому мирному договору, поручило Пьеру Жолио-Кюри создать исследовательский центр и начать строительство первого атомного реактора. Тот закупил в Бельгийском Конго урановую руду, в Норвегии — всю имевшуюся в наличии (всего 185 кг) тяжёлую воду, необходимую для ядерных исследований. Помешала война. Перед падением Франции уран успели вывезти в США (именно он стал сырьём для заряда будущего «Малыша»), а тяжёлую воду уже после начала оккупации тайно переправиили в Англию. В октябре 1945 года по предложению Жолио-Кюри и под его руководством был создан Комиссариат по атомной энергии, но масштабные исследования пока не велись. Причиной тому — послевоенная разруха, отсутствие достаточных средств, утрата научных кадров. Вначале Франция, как и остальные страны Западной Европы, рассчитывала на заокеанский «ядерный зонтик». Но когда Шарль де Голль вошёл в конфликт с Соединёнными Штатами, возникла необходимость самим позаботиться о собственной безопасности. Теперь темп работ по атомному проекту был максимально взвинчен. Результатом этого стал запуск в 1956 году первого ядерного реактора. Уже через два года их было три. Несмотря на международное давление, Франция не присоединялась к объявленному США, СССР и Великобританией мораторию на проведение ядерных испытаний, а позже, уже став ядерной державой не подписала Московский договор 1963 года о запрещении испытаний ядерного оружия в трёх средах. Развязав таким образом себе руки, Франция ринулась догонять США, СССР и Англию. Не имея возможности проводить ядерные испытания на территории метрополии, Франция приступила к созданию полигона на земле колониального Алжира. Так в алжирской Сахаре южнее городка Регган в кратчайшие сроки был построен ядерный полигон с посёлком на 10 тысяч человек и аэродромом, способным принимать любые летательные аппараты. Строительство обошлось стране в 100 миллиардов франков. Французы торопились — понимали, что недалеко время, когда им придётся навсегда покинуть Алжир, где подымалась мощная волна антиколониального движения.

Сбылась мечта президента

В 7 часов 4 минуты 13 февраля 1960 года французы взорвали свою первую плутониевую бомбу. Свершилась давнишняя мечта президента де Голля: Франция открыла перед собой двери в эксклюзивный «ядерный клуб».
70-летний генерал был убеждён, что без ядерного оружия не может быть гарантирована безопасность его страны. Однако эйфорию президента по поводу удачного взрыва разделяли далеко не все. Газета «Монд» издевалась над его манией величия, называла бомбу игрушкой, которая не придётся по вкусу ни союзникам, ни тем более СССР. Западная пресса сообщала о возмущении многих африканских политиков. Но де Голль политики не изменил: в том же году не менее 50% военного бюджета пошло на разработку ядерных боеголовок и их носителей — атомных подводных лодок и бомбардировщиков.
Операции дали имя обитателя пустыни — тушканчика. Вскоре тысячи этих безобидных зверушек стали жертвами адского пламени ядерных взрывов. Поскольку планировался не единичный взрыв, первый из них окрестили «Голубым тушканчиком». В апреле того же года прогремел «Белый тушканчик», а в декабре пришло время «Красного». А был ещё и маломощный «Зелёный тушканчик».
«Голубого тушканчика» взорвали на высоте 105 метров: небольшая высота, как следовало из опыта США и СССР, давала наибольший поражающий эффект. Вокруг башни, где поместили заряд, расставили различные образцы военной техники, вооружения и возвели полевые укрепления. Место проведения испытаний оказалось выбрано не очень удачно: радиоактивное облако накрыло не только часть Алжира, но и многие другие африканские государства — Мали, Марокко, Нигер. Радиоактивные осадки выпали даже на Сицилии и побережье Испании.

Рай и ад Полинезии

Весной 1961 года начался антиправительственный путч французских генералов, одновременно усиливались военные действия Фронта освобождения Алжира. Из-за опасений, что очередной ядерный заряд окажется в руках тех или других, «Зелёный тушканчик» был спешно подорван 25 апреля 1961 года с так называемым «неполным циклом деления». 18 марта 1962 года был подписан Эвианский договор, предоставляющий Алжиру независимость. Один из пунктов этого договора предусматривал за Францией право продолжать испытания в Сахаре ещё 5 лет, в том числе и на вновь созданном втором полигоне. По официальным данным, французы успели взорвать в Сахаре 17 ядерных зарядов, но требующая сейчас компенсаций организация ветеранов испытаний утверждает, что их было много больше. В 1967 году французский ядерный полигон перебрался в Тихий океан в район полинезийских атоллов Муруроа, где прошло 193 испытания, в том числе 46 в атмосфере. Всего же Франция успела взорвать 210 ядерных бомб прежде, чем президент Жак Ширак в 1996 году объявил о полном прекращении испытаний.
Хотя французское правительство утверждало, что все испытания были «чистыми», на самом деле после ухода французов в пустыне осталось много пятен с очень высокой радиацией. Местное население об опасности никто не предупредил, жители растащили радиоактивное железо для собственных нужд. Годами дожди и ветры разносили радиоактивный песок по всей Северной Африке. Точное количество людей, подвергнувшихся радиации, до сих пор не установлено. Правительство Алжира продолжает выступать с требованиями финансовых компенсаций для пострадавших.

Журнал: Загадки истории №53, декабрь 2020 года
Рубрика: Военная тайна
Автор: Анатолий Буровцев, Константин Ришес

Метки: Загадки истории, Франция, Африка, взрыв, оружие, пустыня, президент, Сахара, Алжир, де Голль





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —