Кассиус Кулидж: Собачий покер

Эти картины в своё время свели с ума всю Америку. А ведь данная серия предназначалась всего-навсего для оформления обыкновенных настенных календарей-реклам одной из сигарных компаний. Через год календари (да и сами картины), скорее всего, отправились бы на помойку, но…

Фото: Собачий покер — интересные факты
Кассиус Маркеллус Кулидж родился 18 сентября 1844 года на ферме в пригороде Нью-Йорка. Пахать землю его особо не тянуло, и Кулидж решил попробовать себя в других областях.
Пробы эти растянулись на десятилетия, а «области» менялись одна за другой. Кассиус работал учителем, администратором и журналистом, хозяйничал в аптеке и продовольственном магазине, руководил банком и газетой, писал оперы и рисовал карикатуры, но главной своей цели — заработать деньги — он так и не мог достичь. Единственное, что принесло ему более-менее сносный доход — изобретение щитов-картин с забавным изображением и отверстием, куда нужно было просовывать голову. Вы все их знаете, эти «пейзажи» раньше были очень популярны у уличных фотографов.
В 1903 году одна рекламная фирма подрядила Кулиджа (а ему к тому времени стукнуло уже почти 60) на оформление серии рекламных календарей, он согласился и не прогадал!

Парадоксы живописи

Сами календари разошлись на ура, но главный успех ждал впереди. Один из своих рисунков художник сразу же продал за 10 тысяч долларов — это была потрясающая удача. В 1903 году 10 тысяч долларов — сумасшедшие деньги!
А получилось так, что Кассиус предложил оформить календари картинками, изображающими собак, занимающихся не собачьими, а человеческими делами: посиделки в барах, пиво, виски, сигары, бильярд и… покер. Последняя тема и оказалась самой выигрышной.

Для тех, кто понимает

Солидные породистые псы (большие и маленькие), потягивая виски и покуривая сигары, играют в карты. Кто-то мухлюет сам по себе (это видно на некоторых картинах), кто-то — с помощью партнёра, пытаясь задней лапой передать ему нужную карту. Кто-то уже продулся в пух, либо выпил столько, что ему стало всё равно. На одной картине почтенных игроков застаёт полиция, и некоторые стремятся по-тихому свалить и покинуть игорный притон. На другой — злобная супруга пытается спасти последнее, что ещё не успел спустить в карты муж.
Интересно, что почти на всех картинах хорошо видно, кто проигрывает, а кто выигрывает, и как «сохраняют лицо» игроки, что является самым важным в покере. Профессионалы этой игры обнаруживают на рисунках много подробностей, понятных только посвящённым. Вероятно, Кассиус и сам был не дурак составить партию-другую в покер.
«Собаки» Кулиджа молниеносно вошли в моду, но, в отличие от множества однодневок, к ним публика до сих пор не потеряла интерес. Подтверждением этому служит их регулярное воспроизводство в самых различных формах: статуэток, значков и, разумеется, рубашек игральных карт. Некоторые производители сигар не удерживаются и помещают картины Кулиджа на своих коробках, а в казино эти репродукции просто обязательны. Кстати говоря, на Нью-Йоркском аукционе в 2005 году две картины с собаками-игроками были проданы примерно за 600 тысяч долларов.

Журнал: Тайны 20-го века №52, декабрь 2010 года
Рубрика: Непоседливый фермер
Автор: Константин Фёдоров

Метки: игра, Тайны 20 века, картина, художник, календарь, карты, США, собака, реклама, покер, Кулидж



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —