Акула мегалодон — монстр глубины

— Боже мой, вот это зуб! Смотри, Дженкинс, он размером с боксёрскую перчатку! Я уверен, что рано или поздно нам повезёт, и мы обязательно встретимся с обладателем таких великолепных зубов!
— Хотелось бы надеяться, сэр, что нам гораздо больше повезёт, если мы с ним не встретимся…
Джон Хаит. «Подводный остров»

Фото: акула мегалодон — интересные факты

Зубы дракона?

Никто никогда мегалодона не видел. В основном потому, что эта гигантская акула вымерла где-то десять миллионов лет назад. Найти ископаемые останки чудовища также долгое время не представлялось возможным — скелет акулы состоит из хрящей, а не из костей, и потому после смерти животного довольно быстро разлагается. Так что все ранние изображения монстра — не более чем предположения и фантазии исследователей. Единственное свидетельство того, что мегалодон существовал — изредка встречающиеся в окаменелой породе его огромные зубы (кстати, слово «мегалодон» так и переводится — «большой зуб»).
В давние времена те, кому повезло найти такой зуб, пребывали в уверенности, что его потерял какой-нибудь дракон, что ещё больше укрепляло веру людей в существование подобных мифических чудищ. Особо образованные утверждали, что это не зуб, а язык дракона, правда серьёзных фактов в поддержку своего мнения привести не могли.

Голова «от Нильса Стенсена»

Только в 1667 году датский естествоиспытатель Нильс Стенсен, изучая очередную находку, предположил, что драконы тут ни при чем, а зуб принадлежит не менее страшной, но вполне реальной гигантской акуле, обитавшей в океане много веков назад. Сопоставив размеры зубов существующих акул с объектом исследования и проведя соответствующие расчёты, Стенсен представил публике потрясающее изображение головы мегалодона, но люди в те времена были более склонны интересоваться «живыми» драконами, чем какой-то там давно вымершей акулой, пусть даже и очень большой. Несмотря на холодный приём, Стенсен всё-таки написал книгу о мегалодоне, поместил туда свой рисунок и издал её довольно скромным тиражом. Но и книга не произвела ожидаемого впечатления, и вскоре затерялась на полках европейских библиотек.

Знаменательная находка

Серьёзный интерес исследователей мегалодон вызвал вновь только в 1926 году. Тогда на территории Бельгии был обнаружен чудом сохранившийся позвоночник акулы.
Разумеется, не весь целиком, а «всего лишь» 150 позвонков (для сравнения: у человека их 33-35). Самый большой из найденных позвонков достигал 15.5 сантиметра в диаметре.
Разложив находку по всей длине, дорисовав несохранившиеся, но необходимые позвонки и другие части тела и завершив это дело головой «от Стенсена», учёные замерли в благоговейном ужасе. Перед ними предстало во всей красе гигантское чудовище — самая большая акула, которая когда-либо обитала на нашей планете.
Длина монстра составляла порядка 20 метров — как вагон электрички, а вес — до 110 тонн. В пасть мегалодона могла запросто въехать легковая машина.

Живой пресс

Разумеется, исследователи на этом не остановились и тут же решили проверить: если в пасть акулы помещается автомобиль, то сможет ли она его разжевать? Взяв за образец ближайшего родственника мегалодона — белую акулу, учёные создали компьютерную модель челюстей обеих тварей.
Известно, что большая белая акула обладает силой сжатия челюстей в две тонны. У мегалодона же, как вскоре выяснилось, эта сила была в шесть-десять раз большей! Такие мощности используются в гидравлических прессах для пакетирования металлолома. Так что — да, «прожевать» автомобиль мегалодон смог бы запросто.
Другое дело, что при таких габаритах тратить время на прожёвывание добычи хищному гиганту было вовсе ни к чему. Он просто вырывал кусок мяса из жертвы, спокойно ждал, пока она истечет кровью, а затем — заглатывал её целиком и отправлялся на поиски новой добычи. Но и компьютерным воссозданием челюстей мегалодона учёные не ограничились. Существует реальная модель высотой 2,1 метра и шириной 2,7 метра, содержащая 230 настоящих зубов, выстроенных в пять рядов. На сегодняшний день это наиболее достоверная модель челюстей гиганта.

Кстати

В 2006 году экспедиция американских и британских палеонтологов под руководством доктора Йюрна Хурума из Музея естествознания университета Осло проводила раскопки на одном из островков архипелага Шпицберген.
Островок интересен тем, что тут невозможно сделать и шага, чтобы не наткнуться на останки какого-нибудь доисторического монстра. Всего за несколько лет на сравнительно маленьком клочке суши было обнаружено 28 скелетов динозавров, но одна конкретная находка потрясла всех. — Судя по всему — рассказывает доктор Хурум, — это было самое крупное животное из всех, что когда-либо обитали на нашей планете. В первую очередь мы обнаружили череп. Его длина превышала три метра, а сохранившиеся зубы — острые, конической формы, длиной по тридцать сантиметров каждый — чётко указали, что перед нами останки страшного хищника. Затем мы нашли позвонковые диски, каждый размером со столовое блюдо или поднос».
Предварительный анализ окаменелостей показал, что останки принадлежат короткошеему плезиозавру, ранее неизвестному науке.

Журнал: Тайны 20-го века №5, февраль 2012 год
Рубрика: Палеонтология
Автор: Наталья Трубиновская

Метки: Тайны 20 века, океан, вода, глубина, монстр, хищники, акула, мегалодон



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —