Гигантские ленивцы, казалось бы, относятся к ископаемой мегафауне и давно вымерли. Онако среди исследователей тайн животного мира есть немало сторонников идеи, что в наиболее удалённых и труднодоступных районах Америки их можно встретить и в наши дни.

Доисторические ленивцы Америки

Гигантские ленивцы - доисторические животные

Ходячие желудки

Ленивцы — существа забавные. Основную часть жизни они проводят на деревьях, почти не двигаясь. Спят по 16-20 часов в сутки и отличаются крайней медлительностью, оправдывая своё название. Представители отряда ленивцевых характеризуются энергосберегающим способом передвижения: в кронах деревьев они перемещаются со скоростью 3 метра в минуту, а по поверхности земли — и вовсе 1,5 метра в минуту. Нетрудно подсчитать: по деревьям — 0,18 км/ч, по земле — 0,09 км/ч. Медленный обмен веществ у них во многом объясняется спецификой среды обитания. Все шесть видов ленивцев обитают в тропических лесах Центральной и Южной Америки. Там жарко и влажно настолько, что нужда в движении, согревающем мышцы и сердечно-сосудистую систему, отпадает. Поэтому ленивцы и не напрягаются, всё делают очень медленно — даже моргают.
По размеру эти зверьки приблизительно соответствуют средней величины собаке. Ведут одиночный образ жизни, друг с другом сталкиваются редко, но при встречах всегда дружелюбны. Им свойственно чувство привязанности. Шерсть у ленивцев длинная и жёсткая, имеющая необычный зеленоватый оттенок. Его шубе животного придают сине-зелёные водоросли, которые селятся в постоянно влажной шерсти. На лапах имеются три сросшихся пальца с длинными закруглёнными когтями, которыми зверушка цепляется за ветви деревьев. Питаются ленивцы преимущественно древесными листьями, хотя при случае могут слопать насекомое или мелкую ящерицу. Поскольку листья трудно перевариваются и обладают низкой калорийностью и питательной ценностью, они поедают их в огромных количествах. Съеденные листья перевариваются в четырёхкамерном желудке около 90 часов, по коей причине ленивцы испражняются лишь один раз в неделю, для чего им и приходится спускаться на землю. Интересно, что у сытого ленивца до 2/3 массы тела может приходиться на еду в желудке. По утрам ленивцы залезают ближе к верхушкам деревьев, чтобы подставить тело лучам Солнца, а когда становится слишком жарко, снова спускаются в тень. Такое следование за солнцем скорее типично для холоднокровных ящериц и прочих рептилий, нежели для млекопитающих. Впрочем, медленный метаболизм ленивцев как раз и приближает специфику их организма к рептильной. То, что эти животные почти всю жизнь проводят на деревьях, значительно снижает для них риск стать жертвой хищника — того же ягуара, например. Основным же естественным врагом ленивцев считается американская гарпия — большая хищная птица с размахом крыльев до двух метров. К счастью для наших медлительных героев, сегодня гарпия почти полностью истреблена.

Ископаемые исполины

В древности помимо ленивцев тех же размеров, что и ныне, на Земле обитали и гигантские ленивцы. Некоторые из них были ростом с современного человека, а мегатерии и эремотерии, становясь на задние лапы, могли достигать роста шесть метров, то есть становились выше мамонта. При этом вес мегатерия достигал четырёх тонн, а эремотерия — три тонны, что приблизительно соответствует современному взрослому слону. Разумеется, такие туши отнюдь не лазали по деревьям, а ходили по земле, но тоже очень медленно. Мегатерии жили в Центральной и Южной Америке, а ареал обитания эремотериев был несколько шире — их можно было встретить и на территории нынешних США, вплоть до штата Южная Каролина. Помимо Северной Америки их останки находят в Мексике, Гватемале, Сальвадоре, Гондурасе, Никарагуа, Коста-Рике, Панаме, Венесуэле, Эквадоре, Перу, Бразилии и Боливии.
Первый ископаемый скелет мегатерия был найден в Аргентине ещё в 1787 году. До его обнаружения учёные даже не представляли, сколь крупных размеров могли достигать доисторические животные. Когда скелеты мегатериев были впервые выставлены в европейских музеях, то произвели среди публики настоящий фурор. Ныне палеонтологи считают, что мегатерии могли жить как в группах, так и поодиночке, в пещерах. Шкура их была необычайно прочной: под кожей, покрытой длинной косматой шерстью, находились тысячи маленьких костных пластин, защищавших животное от зубов и когтей хищников на манер кольчуги.
Первые гигантские ленивцы появились на нашей планете ещё в олигоцене, около 35 миллионов лет назад. Исчезли же они с появлением в Новом Свете человека. Некоторые учёные придерживаются мнения, что гигантские ленивцы в числе многих других ископаемых животных не смогли достаточно быстро приспособиться к новым внешним условиям с окончанием Ледникового периода. Однако против этой гипотезы свидетельствует тот факт, что за миллионы лет своего существования гигантские ленивцы пережили множество изменений климата. А то, что они исчезли с появлением в Америке людей, — понятно: наверняка на этих животных велась охота. Вероятно, в силу своей медлительности они были лёгкой добычей. Поэтому причиной их вымирания скорее стал человек, а не изменение климата. В пользу того, что гигантские ленивцы были промысловыми животными, свидетельствует и находка в Санта-Элине (штат Мату-Гросу, Бразилия) украшений, сделанных из их костей. Впрочем, — на острове Куба мегалок-нусы (великие ленивцы) вымерли лишь около 4000 лет назад, через несколько столетий после появления там людей. Так что эти удивительные существа застали эпоху строительства древнеегипетских пирамид, в том числе Великую пирамиду Хеопса. Даже если исходить из датировок, которыми оперирует официальная, академическая наука.

Зверь из Шермана

Криптозоологи ещё более оптимистичны, допуская предположение, что в некоторых труднодоступных уголках Америки гигантские ленивцы могли дожить и до наших дней. Известна, например, история «зверя из Шермана», описанная американским исследователем Джоном килом в книге «Полное руководство по загадочным существам». Городок Шерман расположен на западе преимущественно густонаселённого штата Нью-Йорк. В шестидесятых годах прошлого века там со своими родителями жил некий 15-летний подросток, который и прислал эту историю Джону Килу. Дом их стоял рядом с заболоченной глушью, куда мало было охотников забредать. С этих самых пустошей порой совсем близко к дому стал приходить странный очень большой зверь с белым мехом. А один раз таких зверей пришло сразу двое. Чаще всего их видел тот самый подросток, но и другим членам семьи они тоже попадались на глаза.
По словам мальчика, который был образованнее своих родителей, эти звери внешне напомнили ему вымерших доисторических гигантских ленивцев, которых он видел на картинках в книгах по палеонтологии. «Я видел белое чудовище в болоте совсем рядом с нашим домом, после чего видел их неоднократно, и куда ближе. Однажды ночью эта тварь пришла в наш двор, ©но было в высоту 4-5 метров, и у него был длинный почти двухметровый хвост. Все от головы до хвоста было покрыто густой белой шерстью. Я видел это животное в одиночку или в паре с другим таким же. Они выглядели точь-в-точь как доисторический ленивец. Вся моя семья видела их, а ещё я точно знаю, что их видели ещё двое мужчин со стороны. Это не выдумка, эти существа реальные».

Зловонный мапингуари

Целый ряд криптозоологов узнают гигантского ленивца в известном индейцам Амазонии существе под названием мапингуари. Слово это можно перевести либо как «вонючий зверь», либо как «ревущий зверь», хотя в разных местах Амазонии его могут называть по-разному. Это и «кейп лобо» («плащ из волка»), и «мао де пилао» («толстая рука»), и «пе де гаррафа» («ноги как бутылки»). Сообщения о наблюдениях мапингуари приходят преимущественно из далёких от цивилизации уголков Бразилии и Боливии. Его описывают как огромное, много выше человеческого роста, животное с красновато-коричневым мехом и длинными изогнутыми когтями на руках, похожими на когти обычных ленивцев. Существо это передвигается очень медленно, но зато умеет издавать пронзительные и душераздирающие-визгливые вопли. А ещё оно ужасно воняет, этой вонью оно окутано, как туманом. Индейцы предполагают, что зловоние действует как защита от хищников, так как дезориентирует их.
Чаще всего «вонючего зверя» видят рядом со стайками диких свиней пекари. Он всячески избегает открытой воды и особенно боится людей, но если вторгнуться на его территорию, то способен дать яростный отпор. При этом мапингуари почти невозможно убить пулями, поскольку его грубая шерсть настолько спутана и перемешана с грязью и глиной, что работает словно бронежилет. Живущие вдали от цивилизации индейцы частенько видят мапингуари и знают, что для людей это существо не опасно, так как питается лишь растительностью. Особенно оно любит внутреннюю часть некоторых деревьев. Мапингуари раздирает их стволы своими огромными когтями, чтобы добраться до нежной сердцевины.
Встречалось это существо и различным искателям приключений. Известен, например, отчёт от 1975 года охотника по имени Марио Перейра де Соуза. Он как раз охотился на свинок пекари неподалёку от речки Ямаучим, когда неожиданно заметил, как в подлеске передвигается крупное волосатое животное, которого он никогда ранее не встречал. Соуза сразу же ощутил невыносимую вонь загадочного существа, отчего у охотника даже закружилась и заболела голова. Последствия «биохимической атаки» ощущались ещё несколько дней.
Другой похожий отчёт поступил от Мануэля Виторино Пинейро дос Сантоса, тоже охотника. В конце девяностых он поехал с друзьями поохотиться на пекари. В какой-то момент вся группа ощутила тяжёлый смрад, идущий из зарослей неподалёку. Дос Сантос почему-то настолько этого испугался, что побежал к реке и залез в воду по самую грудь. Почти сразу же он услышал, как совсем рядом что-то огромное громко кричит и трясёт деревья так, что они колышутся. Прежде чем наваждение прекратилось и Сантос счёл возможным вылезти из реки, он успел мельком заметить источник криков и зловония. Это было крупное тёмного окраса животное, которое неуклюже двигалось среди зарослей.

Журнал: Тайны 20-го века №37, сентябрь 2020 года
Рубрика: Криптозоология
Автор: Валдис Пейпиньш

Метки: Тайны 20 века, Южная Америка, Америка, животные, Центральная Америка, ленивец



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —