Инклюзы — насекомые в янтаре

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Застывшая смола деревьев с инклюзами внутри высоко ценилась уже в древние времена. Ещё в I веке н.э. за янтарь, содержавший муху, финикийские купцы платили 120 мечей и 60 кинжалов.

Инклюзы — насекомые в янтаре
Если ценность бриллианта возрастает от его чистоты, то стоимость янтаря, наоборот, взлетает до фантастических сумм благодаря самым разным вкраплениям: от пузырьков воздуха и частичек растений до насекомых и даже мелких позвоночных. Судите сами: кусочек янтаря, найденный в Доминикане в 1997 году, оценили в 50 тысяч долларов благодаря застывшей в нём лягушке. Такие «дополнения» называются инклюзами. Но зти крошечные окаменелости не просто украшают камни — они открывают перед нами целый мир, когда-то существовавший на нашей планете.

Парк юрского периода

Все мы помним, как в фильме «Парк юрского периода» учёные добыли ДНК динозавров из останков москита, напившегося крови древних ящеров. Они просто нашли кусок янтаря, в котором комар увяз и таким образом добрался до наших дней. К сожалению, а может, и к счастью, осуществить такой план в действительности не получится: в янтаре ДНК сохраняется гораздо хуже, чем в костях, и может разрушиться уже лет через 60. Не поможет в этом и «младший брат» янтаря — копал. Это более молодой янтарь, образовавшийся к тому же из смолы лиственных деревьев, а не только из хвойных: и в нём ДНК сохраняется очень плохо. Так что тем, кто мечтает вернуть на нашу планету вымершие виды животных, придётся искать другие способы осуществления этой цели.
Но янтарь всё-таки сумел помочь исследователям, и не один раз. Путём изучения одной только балтийской окаменевшей смолы учёными было выявлено свыше 3 тысяч новых видов членистоногих и более 200 новых видов растений, существовавших когда-то на Земле. Даже пузырьки воздуха, сохранившиеся в янтаре, сумели передать сообщение из прошлого: они доказали, что прежде воздух был гораздо сильнее насыщен кислородом, чем сейчас. В меловом периоде, например, содержание кислорода было выше на 14%. А маленькая пчела, найденная в кусочке доминиканского янтаря, сберегла на своих крылышках пыльцу орхидеи. Так учёные смогли определить, что цветок, считающийся символом утончённой красоты, гораздо старше, чем считалось ранее, ведь пчела, севшая на его лепестки, пролежала в смоляном плену 20 миллионов лет. Однако следующая находка показала, что и это не так: орхидея ещё древнее! Это установили благодаря кусочку балтийского янтаря. Пыльца, обнаруженная в нём, доказала, что орхидеи существовали ещё 45-55 миллионов лет назад…

Восполняя пробелы

По мнению Эдварда Стэнли, сотрудника Флоридского университета и Музея естествознания Флориды, именно инклюзы позволили заполнить многие пробелы в эволюционной истории древних ящериц. Застывшая смола сберегла то, что не могло по-другому сохраниться в тропическом климате: тонкую кожу и хрупкие косточки.
Все живые существа, когда-либо обнаруженные в янтаре, как правило, очень небольшого размера: самый крупный (на данный момент) инклюз насчитывает всего 4 см в длину. Оно и неудивительно, ведь более крупные, а значит, и сильные животные легко освобождались из ловушки, оставляя в смоле только мелкие частички — перья или волоски. Один динозавр, предположительно из отряда тероподов, оказался настолько любезен, что, на радость учёным, «потерял» в янтаре частичку покрытого перьями хвоста! А ведь до этого исследователям удавалось обнаружить лишь отдельные перья, а то и просто только отпечатки в окаменелостях.
Впрочем, маленький хамелеон, увязший в смоле в доисторические времена, порадовал учёных ничуть не меньше теропода. Эдвард Стэнли исследовал его останки при помощи компьютерной томографии. Этот метод позволяет изучать окаменелости, не разрушая янтарь и, соответственно, не извлекая инклюзы из среды, ставшей для них естественной и обеспечившей им сохранность. Так вот, микротомограф позволил определить возраст маленького хамелеона. Оказалось, что ему по меньшей мере 99 миллионов лет. То есть эти животные появились на Земле на 78 миллионов лет раньше, чем предполагали учёные, и не в Африке, а в Азии, ведь ценный инклюз был обнаружен на полуострове Индокитай, в Мьянме.
Помимо хамелеона, в янтаре был обнаружен и прекрасно сохранившийся геккон. Смола сберегла даже клейкие щетинки на его лапках. Эти щетинки на стопах за счёт силы сцепления позволяют гекконам без труда передвигаться по гладкой поверхности и даже висеть, держась всего одной ножкой. Выходит, они обладали этим свойством ещё в древние времена, то есть их эволюция закончилась уже тогда. А вот пауки, жившие около 380 миллионов лет назад, отличались от современных. Они уже умели ткать, но при этом паутинные бородавки у них отсутствовали. Зато был дополнительный орган осязания — так называемый жгутиковый тельсон, напоминающий хвост, которого лишены современные арахниды. Стало быть, существовало какое-то промежуточное звено — некий родственник, обладающий обоими признаками? Очередная находка в Мьянме подтвердила: да! Паук, 100 миллионов лет пролежавший в янтарной гробнице, обладал и жгутиком, превосходившим по длине его тело, и паутинными бородавками. Малыш получил — название Chimerarachne — в честь мифологического чудовища химеры, обладавшей змеиным хвостом.

Муравей-пришелец

Как видите, инклюзы существенно меняют представления научного мира о происхождении и развитии видов на Земле. Но не только. Бывает, маленькие янтарные пленники буквально совершают революцию в умах учёных, прежде даже не догадывавшихся об их существовании. В своё время исследователи из университета штата Орегон здорово поломали голову над кусочком янтаря, в котором было заключено насекомое, не принадлежащее ни к одному из существующих ныне отрядов. С первого взгляда оно походило на муравья и на современные изображения… инопланетных пришельцев. На голове правильной треугольной формы выделялись огромные выпуклые глаза. Голова крепилась к телу так, что могла двигаться вправо-влево, тогда как большинство насекомых нашего времени способны двигать головой только в вертикальной плоскости (исключением является богомол: он один способен «заглянуть себе за спину»). Огромные глаза давали обзор в 180 градусов, и таинственное древнее насекомое могло видеть, что расположено позади него. Находке дали название Aethiocarenus birmanicus.
Стоит, однако, признать, что подобные открытия совершаются крайне редко. В целом останки живых существ, сохранившиеся в янтаре, доказывают сходство древних животных с современными обитателями планеты. А это значит, что наш мир отличается удивительной стабильностью. Правда, это тот самый мир, по отношению к которому мы проявляем непростительную беззаботность. Стараниями человека с лица земли исчезло множество видов живых существ. Маленькие животные, добравшиеся до нашего времени в кусочках янтаря, — это напоминание о том, как хрупка и ценна жизнь на Земле.

Камень у моря

Янтарь — камень необычный во многих отношениях. Даже само его происхождение удивительно: это застывшая смола хвойных растений. Чтобы затвердеть, ей нужно попасть в воду. Вот почему эти камни, как будто вобравшие в себя тепло солнечного света, чаще всего встречаются в тропиках или в тех краях, где леса подходят к самому морю.

Самый ценный

По экспертным оценкам, на балтийском побережье в районе Калининградского полуострова сосредоточено около 90% мировых запасов янтаря возрастом около 50 миллионов лет. Правда, в мире куда больше ценится окаменевшая смола, которую добывают в шахтах Мексики, Никарагуа и Доминиканской Республики, так как инклюзы в ней встречаются в 10 раз чаще, нежели в прибалтийском янтаре.

Из жизни грибов

Мясистые грибы обычно не попадаются среди окаменелостей: они слишком нежны, чтобы сохраниться. Но благодаря консервирующим свойствам янтаря в распоряжении учёных оказались пластинчатые грибы возрастом 99 миллионов лет.

Журнал: Все загадки мира №2, 20 января 2020 года
Рубрика: Живая планета
Автор: Динара Селиверстова

Метки: камень, Все загадки мира, насекомые, ДНК, янтарь, членистоногие, смола, инклюз




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.