Останки динозавров в Поволжье

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Ещё в стародавние времена люди находили в земле гигантские окаменевшие кости, происхождение которых никто не мог объяснить. В Античную эпоху их называли останками полубогов, погибших в Троянскую войну, в Средние века — скелетами исполинов, утонувших во время Всемирного потопа. В Китае такие находки считали костями легендарных драконов и приписывали им целебные свойства. Но только в XIX столетии учёные пришли к выводу, что эти ископаемые останки принадлежат огромным рептилиям, исчезнувшим с лица планеты сотни миллионов лет назад.

Останки динозавров в Поволжье
Считается, что термин «динозавр» в научный лексикон ввёл английский биолог Ричард Оуэн, который в 1842 году в своём трактате описал найденные в разных точках Британии окаменевшие останки древних животных. Поражённый размерами ископаемых скелетов и особенно величиной огромных зубов этих вымерших хищников, учёный присвоил им общее название, образованное от греческих слов deinos — «ужасный» и sauros — «ящер». Правда, подобные кости на берегах Туманного Альбиона попадали в руки естествоиспытателей задолго до работ Оуэна, но какого-либо единообразия в их описаниях до того момента ещё не было.
В первой половине XIX века геологи смогли определить, что время расцвета динозавров относилось к юрскому периоду мезозойской эры, который начался около 200 миллионов лет назад. Многие годы считалось, что останки этих животных имеются только на территории Великобритании, пока в 1858 году в США тоже не нашли хорошо сохранившийся скелет ископаемой рептилии, получившей название «гадрозавр». В течение последующих десятилетий кости юрских исполинов удалось обнаружить на всех материках планеты: от Австралии и Африки до обеих Америк.
Что же касается нашей страны, то на территории Российской империи останки мезозойских рептилий впервые нашёл геолог из Симбирска Пётр Языков (брат известного в то время поэта Николая Языкова). В 1832 году он опубликовал статью в «Горном журнале», в которой сообщил о костях неизвестного существа, найденных им на правом берегу Волги в её среднем течении. Сейчас специалисты полагают, что речь шла о древней рептилии, которая впоследствии получила название «ихтиозавр», то есть «рыбоящер». Однако сведения о точном месте находки вскоре были утеряны.
Но позже в ходе масштабных исследований, проведённых в 1841 году экспедицией под руководством английского профессора Родерика Мурчисона, было достоверно установлено, что правый берег Волги в её среднем течении действительно сложен горными породами морского происхождения, образовавшимися в юрский и меловой периоды мезозойской эры (возраст — от 70 до 200 миллионов лет). Следовательно, сделали вывод геологи, здесь вполне возможны находки более полных скелетов древних рептилий того времени. Однако заниматься целенаправленными поисками их останков в этих местах в то время никто не посчитал необходимым.
И только в 90-х годах XIX века на склоне оврага у села Новая Рачейка Сызранского уезда местный житель нашёл странные округлые камни, похожие на кости какого-то животного. Несколько лет с ними играли крестьянские дети, пока камни случайно не увидел учитель здешней земской школы Константин Фролов. Будучи человеком образованным, он решил показать находку студенту, с которым давно дружил.
Через год студент снова вернулся в эту деревню, но уже не один, а со знакомым аспирантом Петром Казанским, который объяснил, что в том овраге, по всей видимости, были найдены позвонки морского ящера юрского периода — ихтиозавра. Его предположение блестяще подтвердилось, когда он вместе с крестьянами специально обследовал тот самый овражный склон — и снова нашёл здесь окаменевшие кости. По словам аспиранта, такие же позвонки хранились в коллекции Британского музея, однако в России никто никогда не находил ничего подобного.
Об этой научной сенсации российского масштаба палеонтолог рассказал в своей статье «О костях ихтиозавра, найденных в Сызранском уезде Симбирской губернии», которая увидела свет в 1903 году в авторитетном издании «Труды общества естествоиспытателей Казанского университета». По месту обнаружения учёный назвал этот вид водного ящера Ichthyosaurus volgensis (ихтиозавр волжский). Сейчас его считают первым представителем рептилий юрского периода, останки которого были найдены в России.
Это были первые достоверные находки костей юрских рептилий на территории России. Позже такие останки были также обнаружены под Москвой, Санкт-Петербургом, в Сибири и на российском Дальнем Востоке.

Находки морских рептилий

Согласно общепринятой в настоящее время геологической концепции, на рубеже палеозойской и мезозойской эр (примерно 230 миллионов лет назад) на нашей планете произошли значительные изменения в составе фауны позвоночных. Звероподобные рептилии, которые преобладали в пермском периоде, в начале мезозойской эры уступили место другой группе пресмыкающихся, которых сейчас и называют динозаврами. При этом большинство палеонтологов считает, что этим словом можно именовать только сухопутных ящеров юрского периода. А вот морских обитателей того времени, отличающихся от истинных динозавров строением тела (плезиозавров, ихтиозавров, плиозавров и других), следует называть просто водными рептилиями.
На территории Среднего Поволжья таких останков немало было найдено и в советское время, и в первую очередь в шахтах Кашпирского сланцевого рудника. Например, в 1936 году здешний рабочий Бочкарёв, отбивая куски породы, на глубине 148 метров наткнулся на странный предмет. Служащий рудника Пестов вскоре передал найденный артефакт в областной музей краеведения. Находка оказалась частью челюсти ихтиозавра, и её по сей день могут видеть посетители зала геологии и палеонтологии Самарского областного историко-крае-ведческого музея имени Петра Алабина.
Но самое почётное место в музейной экспозиции сейчас занимают два реконструированных макета ящеров мезозойского периода — плиозавра размером около 9 метров и ихтиозавра, габариты которого немного меньше. Все эти экспонаты были переданы сюда Владимиром Ефимовым, директором палеонтологического музея поселения Ундоры, который в течение многих лет изучал юрские отложения правобережья Средней Волги.
Все его находки были сделаны на обширном участке волжского побережья, протянувшемся от Ундор до Сызрани. За время своих исследований палеонтологу удалось обнаружить множество окаменевших костных фрагментов древних ящеров, из которых около 70 процентов относятся к отряду ихтиозавров. На основе частей скелетов, найденных Ефимовым (в основном позвонков), в конце 1990-х годов и был создан макет ихтиозавра, который сейчас можно видеть в зале Самарского областного историко-краеведческого музея.
А вот костные фрагменты скелета плиозавра Ефимов обнаружил в 1986 году на границе Самарской и Ульяновской областей. Лучше всего сохранились нижняя челюсть с зубами, часть затылочной кости и некоторые элементы верхней челюсти, а также правая плечевая кость и оба бедра. На этом же месте учёному удалось найти и свыше 20 фрагментов из различных отделов позвоночного столба. После того как извлечённые из земных слоёв фрагменты скелета этого древнего животного были переданы в Самару, научные сотрудники музея провели реконструкцию внешнего облика ящера.

Ленин блистательный

За свою многолетнюю работу Владимир Ефимов открыл уже десятки видов ископаемых животных, которых он обычно именует по названиям населённых пунктов, близ которых их обнаруживает, — например, ундорозавр или симбирско-завр. Иногда древние рептилии получают имена в честь учёных, имеющих отношение к палеонтологии и геологии: ерховия, бирюковия и некоторые другие.
Но недавно произошёл курьёзный случай, связанный с одной из последних находок Ефимова. В марте нынешнего года в онлайн-версии журнала Кембриджского университета Geological Magazine вдруг появилась информация об очередном ихтиозавре, останки которого Ефимов обнаружил в Сенгилеевском районе. Древнего ящера в Англии без ведома палеонтолога почему-то назвали Leninia stellans (в переводе с латыни — «Ленин блистательный»). По данным учёного, ящер жил примерно 113-118 миллионов лет назад, был до 6 метров длиной, передвигался со скоростью 7 километров в час и мог глубоко нырять. Этого ихтиозавра относят к семейству офтальмозавров, поскольку фрагмент его черепа имеет сохранившуюся склеру глаза, что является большой редкостью. Но инициатива Кембриджского университета по части присвоения вымершему ящеру имени Ленина для директора ундорского музея стала полной неожиданностью.
— Я бы точно не назвал ихтиозавра именем политического деятеля — это просто неэтично, — считает Ефимов. — Авторы публикации знали, что я занимаюсь изучением древних ящеров, но о присвоении ему имени Ленина они меня не поставили в известность. Теперь я буду связываться с англичанами, постараюсь им объяснить свою точку зрения и исправить то, что можно.

Журнал: Тайны 20-го века №33, август 2013 года
Рубрика: Палеонтология
Автор: Валерий Ерофеев

Метки: кость, Тайны 20 века, река, динозавры, скелет, Волга, Поволжье, ящеры




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.