Овираптозавр: Гигантская птица эпохи динозавров

Обычно всякие занятные археологические находки учёным попадаются на раскопках — в земле или в каких-нибудь руинах. Люди с совками и кисточками, а также с более современными приборами для поиска древних вещиц отправляются в трудный поход ради науки и славы. Останки животных, обитавших на планете миллионы лет назад, или старинные реликвии — вот цель археологов, и нигде, вроде бы, кроме как на новых местах раскопок, такого больше не найдёшь. Однако кости птицы, жившей на нашей планете 83 миллиона лет назад, британские палеонтологи нашли не в каких-нибудь потаённых уголках матушки-земли, а… в одном из музеев Казахстана.

Фото: овираптозавр — интересные факты

Да какой же это овираптозавр?

Это любопытное открытие совершили англичанин доктор Даррен Нейш и его соратники из университета Портсмута. Они спешили помочь своим азиатским коллегам в исследовании археологических памятников Казахстана, а по пути заглянули в музей, который находился неподалёку от места назначения. Там-то учёные и увидели заинтересовавший их экспонат. Табличка гласила, что это — «останки овираптозавра — птицеподобного звероящера, популяции которого населяли территории Северной и Южной Америки, Европы и Азии в конце мелового периода — примерно 83 миллиона лет назад». Но тут у сотрудников музея, писавших табличку, как говорится, ошибочка вышла — это сразу же поняли английские археологи. Отсутствие зубов на челюсти и прочие характеристики свидетельствовали явно не в пользу обширного семейства динозавров. Так кто же это тогда такой? — изумились британцы. Они тут же взялись за работу и со временем доказали существование нового, ранее неизвестного типа древних пернатых великанов.
…Перед тем как попасть в казахский музей, кости мирно лежали в недрах формации Бостобе. Сейчас это обычная полупустыня, которых немало разбросано по Азии. Однако во времена динозавров здесь была пойма реки, а рядом возвышался густой лес, о чём свидетельствуют найденные на территории остатки окаменелой древесины. Видимо, габаритное пернатое создание обитало в этих местах, постоянно удирая от плотоядных динозавров. Беззубая птичка, даже гигантская, вряд ли могла бы соперничать со своими зубастыми ящероликими соседями — по крайней мере не только крупные, но и средней величины динозавры наверняка вмиг перегрызали могучую шею чудо-птицы.

Самая-самая большая птичка

Назвали доисторическую птаху Samrukia nessovi (а ещё — «казахский феникс»). Имя это складывается из двух частей и посвящено, во-первых, памяти известного ленинградского палеонтолога Льва Александровича Несова, .умершего в 1995 году, и, во-вторых, мифической казахской птице Самрук — персонажу многих казахских сказок и преданий. Птица эта обладала исполинскими размерами и огромной силой — она могла перенести на своей спине человека через море. Неизвестно, по силам ли было совершить такой подвиг Samrukia nessovi — проверить-то, увы, невозможно, разве что волшебники-генетики через какое-то время воссоздадут по окаменелым останкам точную копию пернатого зверя. Пока это, видимо, за гранью реальности. Однако некое сходство между двумя «пташками» — исторической и мифической — безусловно, есть. Хотя бы в размерах.
Если сравнить доисторического гиганта с африканским страусом — наиболее крупной птицей современности (его рост — до 270 сантиметров, масса — до 175 килограммов), то окажется, что окаменелые кости нижней челюсти Samrukia nessovi примерно в два раза больше, чем челюсть страуса, который имеет плотное телосложение, длинную шею, но голова у него совсем небольшая. Британские учёные с помощью нехитрых расчётов выяснили, что череп птахи-великана составлял в длину 30 сантиметров. Вероятно, шея у Samrukia nessovi была покороче страусиной — на такой шее 30-сантиметровый череп особо не поносишь.
Пока ещё неизвестно, умела ли птица летать — это британцам совместно с казахскими коллегами ещё предстоит выяснить. Если Samrukia nessovi передвигалась — пешком-, значит, она могла достигать в длину двух-трёх метров — то есть, габаритами обладала приблизительно страусиными. Если же всё-таки она летала, то, судя по всему, тело у неё было чуть короче, но размах крыла равнялся четырём метрам. Впечатляет. Можно себе представить, как качались кроны деревьев, когда над ними пролетала такая пташка.

Знаете ли вы что…

Когда страусы прячутся от хищников, они пригибают голову к земле и становятся похожими на холмик. Именно эта особенность послужила основой для легенды о том, что страусы при опасности прячут голову в песок.

Переплюнуть предшественника

Кстати, наш пернатый гигант — не первая находка такого рода. Но на данный момент среди подобных созданий он взял и уверенно держит лидерство. Предыдущая птица-великан эпохи динозавров — Gargantuavis philoinos — была обнаружена во Франции в 1995 году. Но она жила примерно 70 миллионов лет назад. То есть, получается, что новоявленный Самрук превзошёл своего предшественника — и по возрасту, и по размерам.
До обнаружения останков птиц-исполинов учёные предполагали, что в мезозойскую эру (период в геологической истории Земли от 251 миллиона до 65 миллионов лет назад) могли существовать только пичуги размером с ворону (таких было хоть пруд пруди). Итак, это предположение опровергается уже во второй раз. Теперь можно сказать с уверенностью, что птицы в те далёкие времена не все были мелкими — исполины тоже присутствовали, причём как минимум в двух разных частях света — в Европе и Азии. Британские палеонтологи уже доказали, что эти пернатые обитали бок о бок с нелетающими динозаврами (гадрозаврами, длинношеими зауроподами, тираннозаврами и другими) и наверняка частенько попадали к ним на обед.
Кстати, раз уж заговорили о питании. Английские исследователи пока что не смогли определить, что же всё-таки употребляла в пищу Samrukia nessovi. Явно не мясо — как мы выяснили, с агрессивными злобными ящерами даже такая гигантская пташка не выдержит открытого противостояния. А ведь, между прочим, мифическая казахская птица Самрук, в честь которой назвали пернатое открытие, не прочь была полакомиться мясцом, включая даже человеческое (последнее в любом случае к Samrukia nessovi на стол бы не попало — не появились ещё люди на нашей планете). Но это уже совершенно другая история…
Итак, британским учёным осталось рассудить, была ли птаха травоядной или ловила рыбку в водоёмах подобно пеликанам. А может, птица-колосс и вовсе потребляла все подряд, то есть была всеядной? Будем надеяться, что мудрецы из Портсмута скоро решат этот вопрос.

Видимое может быть скрыто…

Очень часто бывает, что в упор глядя на невиданное чудо, мы строим себе картинку, которую так привык творить наш заключённый в рамки стандартного сознания разум. И ищем «настоящие» чудеса не там, где они обретаются.
Вот и казахский работник музея, исследуя найденные доисторические останки, без особых размышлений приписал кости Samrukia nessovi ови-раптозавру — музейщик ведь и думать не мог, что 83 миллиона лет назад, в эпоху динозавров, существовали птицы-гиганты — этого ещё никто не открыл. А овираптозавра уже обнаружили и «занесли в реестры — — археологи раскопали его останки не так давно — в 2000-х, всего несколько лет назад.
Так бы и лежали косточки Samrukia nessovi в одном из многочисленных археологических музеев Казахстана, за пыльным стеклом. Ведь с тех пор, как выяснилось, что половина динозавров была одета в перья, многим уже и непонятно, где птицы, а где ящеры… Но доктор Даррен Нейш со своими соратниками, к счастью, интересовались не только раскопками, но и музеями. А иначе — как бы они тогда сделали столь сенсационное открытие в палеонтологии?

Журнал: Тайны 20-го века №47, ноябрь 2011 года
Рубрика: Палеонтология
Автор: Георгий Николаев





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —