Самые необычные доисторические животные

В фильме «Парк юрского периода», вышедшем в 1993 году, генетикам удалось возродить динозавров, клонируя их с помощью ДНК, выделенной из сохранившихся останков. Среди возрождённых ящеров оказались как внушающие страх плотоядные исполины, так и маленькие динозаврики всех форм и расцветок. Сегодня учёные утверждают, что оживить динозавров получится уже в обозримом будущем. Но, оказывается, не только динозавров! Представляем вашему вниманию список необычных животных, некогда населявших нашу планету. Хотели бы вы оживить кого-нибудь из них?

Самые необычные доисторические животные

Рождённый ползать… летать не сможет?

Конечно, и среди динозавров были весьма необычные особи, о существовании которых долгое время ничего не было известно. Один из таких — динозавр окулудентавис, живший 99 миллионов лет назад. Своими внешним видом и размерами похожий на колибри, он имел вытянутый тонкий клюв с рядом острых маленьких зубов. Малыш был обнаружен застывшим в янтаре на окраине Пекина.
— Это существо относится к динозаврам, а не к птицам, как бы абсурдно это ни звучало, — заявила палеонтолог Джингмай О'Коннор из Института палеонтологии и палеоантропологии позвоночных в Пекине, обнаружившая находку.
Если существовал самый маленький динозавр, логично предположить, что был и самый большой. Им оказался найденный на раскопках в Аргентине Dreadnoughtus Schrani, или дредноут. Несмотря на то что динозавра назвали в честь боевого корабля, он не был водоплавающим. Этот растительноядный гигант, обитавший на Земле 70 миллионов лет назад, передвигался на четырёх лапах, имел длину 26 метров и весил 85 тонн.
А вот самым странным динозавром по праву может считаться лонгисквама — Longisquama insignis, или длинночешуйник необыкновенный, обитавший на территории современной Киргизии. Внешне похожий на обычную ящерицу, лонгисквама имел пероподобные 20-сантиметровые отростки, располагавшиеся по всей длине спины. И это притом что длина его самого не превышала… пяти сантиметров. Учёные пришли к выводу, что подобная шутка природы всё же имела смысл — с помощью спинных отростков ящер контролировал теплообмен. Но зачем природа решила создать такой неудобный механизм охлаждения, остаётся загадкой.

На своих двоих

В 1992 году датский археолог Йоханнес Тевиссен и группа археологов из геологической исследовательской группы Пакистана обнаружили на территории этой страны скелет китообразного существа, обладавшего особой формой конечностей, позволявшей… передвигаться по суше. А точнее — ходить на двух ногах! Существо назвали Ambulocetus natans (амбулоцет, буквально — «ходящий кит»). Возраст его останков — 40 миллионов лет. Возможно, амбулоцет являлся одной из переходных форм между наземными млекопитающими и современными китами. Учёным удалось восстановить его облик — он походил на гигантского утконоса. Тело кита покрывала шерсть, весил он 300 килограммов, длина составляла от 3 до 4 метров, не считая метрового хвоста. Впрочем, вместо клюва, как у утконоса, кит имел длинную вытянутую пасть, похожую на собачью, с рядом длинных зубов. Подобно современным крокодилам, днём амбулоцет поджидал жертв, приходивших на водопой, прячась на дне у берега, а по ночам спал на суше.
Кстати, о крокодилах… Живший 50 миллионов лет назад на территории современных Франции и Бразилии предок современных крокодилов — пристихампс — не только умел ходить на двух ногах, но и бегал на короткие дистанции со скоростью 40 километров в час. Он достигал длины 3 метров и весил 80 килограммов, походил на современных крокодилов, однако лапы его были длиннее и заканчивались копытами.
Трилофозух был ещё одним предком современных крокодилов. Правда, бегать он не умел — возможно, потому что жил на деревьях. «Древесный крокодил» нападал на жертв, прыгая с веток, подобно рыси. Но и плавал он прекрасно.

Кто такая «чупакабра»?

Единственное саблезубое животное, живущее на планете сегодня, — это кабарга, или мускусный олень. И пусть его саблезу-бость вас не пугает — олень этот травоядный. Как и кенгуру. Однако миллионы лет назад всё было иначе. Саблезубыми были исключительно хищники. Кенгуру тоже были саблезубыми и питались мясом!
Останки саблезубого кенгуру были обнаружены в Австралии, на берегу озера Менинди. Профессор Майкл Арчер из Университета Нового Южного Уэльса, руководивший раскопками, рассказал, что этот кенгуру имел такие же размеры, как и его потомки, однако был плотоядным.
Он имел длинные передние конечности, которыми хватал свою добычу. К слову, некоторые современные криптозоологи утверждают, что легендарная чупакабра может быть дожившим до наших дней саблезубым кенгуру.
Думаете, саблезубая белка — выдумка сценаристов мультфильма «Ледниковый период»? Нет! Её останки, чей возраст насчитывает 150 млн. лет, были найдены на территории Аргентины. Cronopio dentiacutus, или дентиакутус, жил бок о бок с динозаврами и своими огромными зубами мог раскалывать панцири гигантских насекомых.
Ещё одним саблезубым малышом в доисторические времена был… олень микромерикс. Размером не крупнее лесного зайца, он весил всего пять килограммов и бегал по лесу на длинных тонких ножках. Однако клыки имел точно такого же размера, что и современные кабарги. Правда, предназначались они лишь для защиты — существо было травоядным.
Нельзя не упомянуть здесь… саблезубого трёхрогого жирафа. Его останки недавно были обнаружены в Испании. На черепе животного красовались два отростка длиной по полметра, расположенные над глазницами, и метровый рог в виде буквы «Т» — на макушке. Челюсти же помимо ряда острых зубов имели два клыка длиной 20 сантиметров каждый.

Гигантомания

Конечно, острые и длинные, как сабля, зубы — это серьёзный аргумент в любом конфликте, но не настолько весомый, как огромные размеры. Чемпионами по гигантизму после динозавров стали те живые существа, чьи потомки сегодня без труда пролезают в узкие дыры скворечников. Так, в прошлом году на территории Крыма во время изучения пещеры Таврида группа палеонтологов обнаружила кости птицы высотой два метра и весом 500 килограммов. Ещё одна гигантская, в два раза крупнее крымской, доисторическая птица, эпиорнис, была обнаружена на территории Мадагаскара. Ростом она была чуть меньше четырёх метров, а весила тоже до полутонны. Средневековые арабы поговаривали, что она охотилась на крокодилов и слонов. Об этом писал путешественник Марко Поло, которому посчастливилось её увидеть.
А на территории современной Новой Зеландии были обнаружены останки попугая, размер которого поистине впечатляет: эта полутораметровая птичка весила семь килограммов. Находку назвали Heracles inexpectatus, что переводится с латыни как «внезапный Геракл». Попугай питался преимущественно вегетарианской пищей, но не гнушался и своими собратьями — попугаями поменьше.
Но всех этих чудо-птиц превзошёл буллокорнис, или «утка-демон». Обитавшая 11 млн. лет назад на территории Австралии, уточка была трёхметровой высоты и весила 300 килограммов. Из-за своих внушительных габаритов она не умела летать и практически не могла бегать. Однако она могла убить крокодила одним ударом.
По соседству с буллокорнисом в австралийских лесах обитал гигантский сумчатый вомбат дипротодон, достигавший трёх метров в длину и двух в высоту и весивший около трёх тонн.
Чемпионом же по странностям среди доисторических гигантов можно смело назвать ленивца мегатерию. Представьте себе ленивца длиной семь метров и весом несколько тонн, который может ходить на задних лапах, увенчанных метровыми когтями. Страшно? А вот первобытных людей, истребивших ленивцев, их габариты похоже, не впечатляли. Обитали эти существа на территории современного острова Куба. Впрочем, не стоит думать, что все эти доисторические животные исчезли безвозвратно. Шанс воскресить их становится все более реальным.

Воскрешая мертвецов

В апреле 2020 года учёным из университета Киндай в Японии удалось «оживить» клетки детёныша мамонта, самки, названной Юка, которая замёрзла 30000 лет назад на побережье моря Лаптевых. Из останков, сохранившихся в вечной мерзлоте, извлекли 88 клеток, содержавших ДНК мамонта. Затем эти клетки поместили в клетки мышей, очищенных от «хозяйской» ДНК, и — о чудо! — они начали делиться! Это дарит нам надежду на то, что в ближайшем будущем удастся оживить те виды животных, что давно исчезли с лица Земли. На сегодня самый старый образец, который может быть использован в качестве материала для «возрождения» доисторического существа, — ДНК, сохранившаяся в клетках погибшего 75 млн. лет назад черепа гипакрозавра. Несмотря на почти нулевую возможность сохранения, этот череп содержит весь необходимый для клонирования генетический материал — хромосомы и ядра. Не стоит на месте генная инженерия, которая в будущем, пусть и далёком, сможет создавать новые виды животных по своему желанию. Как вам понравится, например, собака, которая будет уметь лазать по деревьям, или прямоходящий кот?
А ещё есть подозрения, что не все из странных доисторических существ вымерли. Совсем недавно чилийские автомобилисты, ездящие по трассе, пролегающей по пустыне Атакама и связывающей два города — Икике и Арику, — сообщили, что видели загадочное существо. Дальнобойщик Эрнан Каевас так описал его в интервью чилийскому телеканалу TVN: «Оно напоминало не то динозавра, не то кенгуру. Оно вмиг перебежало дорогу прямо перед моим грузовиком. Конечно, в пустыне может всякое привидеться, однако в Южной Америке кенгуру не обитают».
Сколько ещё останков странных существ скрыто под толстым слоем земли, остаётся только гадать.

Журнал: Тайны 20-го века №31, июль 2020 года
Рубрика: Палеонтология
Автор: Сергей Алексеев

Метки: Тайны 20 века, животные, белка, птицы, палеонтология, динозавры, попугай, крокодил



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —