Багамские острова: Пираты в Нассау

Рейтинг: 5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

В начале XVII века самый густонаселённый багамский остров Нью-Провиденс оказался во власти пиратов. Им правили банды флибустьеров. Тогда легендой стали Бенджамин Хорниголд, Эдвард Тич (Чёрная Борода), Сэмюел Беллами (Чёрный Сэм), Стад Боннет, Чарльз Вейн, Бартоломью Роберте (Чёрный Барт) и другие. Это был золотой век пиратства у берегов Америки.

Фото: Багамские острова — интересные факты

Странности истории

У Багамских островов довольно необычная история. За два века после открытия Америки ни одна европейская страна не удосужилась объявить их своей колонией. Только в 1670 году английский король Карл II в благодарность за помощь в борьбе за престол пожаловал никому не принадлежавший архипелаг шести лордам.
Назначаемые ими губернаторы правили до Войны за испанское наследство (1701-1714 годы) в Европе. В ней главными врагами Англии были Франция и Испания. Они воевали огромными армиями в Европе и небольшими силами в Америке. В 1703-м остров Нью-Провиденс со столичным городком Нассау захватил испано-французский отряд. Уходя, десант забрал с собой и пленного губернатора.
Следующий английский правитель появился здесь только в 1718 году. Занятой войной в Европе Великобритании было не до этого.
Бесхозным островом с прекрасной гаванью завладели пираты, которые давно обживали Багамы. Здесь было, пожалуй, лучшее место в мире для морского разбоя. Расположенный на главном морском пути из Америки в Европу архипелаг состоял примерно из семисот островов. Мимо постоянно проходили суда колониальных держав. Их грузом были золото, серебро, драгоценности и дорогие товары.
Добыча сама плыла в руки. Пиратам нужно было только наблюдать за горизонтом и не мешать друг другу. Из походов они возвращались на остров, где ремонтировали корабли, сбывали награбленное и отдыхали. Нью-Провиденс превратился в пиратскую республику.

Разбойный флот

Любимыми кораблями пиратов были быстроходные шлюпы, бригантины и шхуны с небольшой осадкой. Им легко удавалось догонять и грабить торговые суда, а в случае преследования уходить на мелководье.
На каждом корабле редко было до двадцати орудий, но пираты обходились без сильной артиллерии. Их капитаны заботились прежде всего о численном превосходстве в абордажном бою, поэтому набирали команды побольше. Экипаж бригантины из ста человек был в два-три раза больше команды торгового судна.
Большинство осевших на Багамах пиратов начинали разбойничать на более мелких судах. Самыми доступными были баркасы и большие парусные каноэ с командой до двадцати пяти человек.
Со временем наиболее удачливые вожаки обзаводились довольно крупными судами. Чёрная Борода плавал на 40-орудийном корабле с командой из 250 человек. У Сэмюела Беллами было 28 орудий, у Ла Бюза — 26, и по 200 матросов у каждого.

Приняли как своих

Пиратское население Нью-Провиденса постоянно росло. В морские разбойники шли матросы захваченных торговых судов. К ним перебегали английские военные моряки, которые видели, что пираты живут гораздо лучше, чем они на королевском флоте.
В 1713 году количество пиратов на острове превысило тысячу человек. Их команды пополняли английские каперы, которые остались без работы, когда закончилась Война за испанское наследство. До этого они 13 лет по королевской лицензии охотились за кораблями враждебных государств.
Тогда с тремя каноэ на Багамах начал разбойничать будущий знаменитый пират из бывших каперов Бенджамин Хорниголд. За первые полгода он доставил в Нассау добычи на 13 тысяч фунтов стерлингов. Эта мизерная по нынешним временам сумма тогда считалась огромной. Моряк торгового флота получал чуть больше одного фунта в месяц. В следующем году Хорниголд захватил драгоценностей и товаров на 60 тысяч фунтов.
В 1715-м на островах произошёл второй демографический взрыв. В июле страшный ураган разметал и выбросил на берег Флориды испанскую эскадру с драгоценными колониальными грузами. Погибли десять галеонов. «Порыбачить» на месте катастрофы отовсюду ринулись искатели сокровищ. Многие из них, ничего не найдя на морском дне, которое успели почистить сами испанцы, пополнили команды пиратов на Нью-Провиденсе. Там их приняли как своих.

Демократия

К 1717 году на Багамах обосновались полтора десятка крупных пиратских банд. В них было около 3000 человек. Добычу пираты продавали купцам с соседних островов. Те в свою очередь снабжали их оружием, продовольствием и спиртным.
Команды жили по своим, демократическим для того времени, законам. Каждый пират подписывал корабельный устав как основной документ. Морские разбойники не только избирали своих предводителей, но и могли в любое время изгнать их голосованием.
Добычу справедливо делили по уставу. Раненым и изувеченным в бою выделяли дополнительные деньги. В команде Бартоломью Робертса человек, потерявший руку или ногу, получал 200 фунтов. Это была десятилетняя зарплата моряка торгового флота. Соблюдалось расовое равенство. Среди пиратов встречались индейцы и негры. У них были равные права с белыми.
Исторические хроники ничего не сообщают о борьбе за власть на острове. Когда в 1714 году два капитана объявили себя губернаторами острова, это не вызвало конфликта с другими предводителями. Позже жители Нассау избрали главой Чёрную Бороду «для обеспечения закона и порядка».
Хотя пиратов объединяли общие законы и образ жизни, «Весёлый Роджер» не стал единым знаменем их островной республики. У каждого капитана был собственный флаг.

Бессильная морская держава

Весь 1717 год багамские пираты вели себя так, будто королевского флота в Вест-Индии не было. Сэмюел Беллами на несколько дней захватил виргинский остров Верджин Горда с губернаторской резиденцией. Чарльз Вейн блокировал порт Чарлстон в Южной Каролине, перехватывая все суда у входа в гавань. Чёрная Борода не только перехватывал корабли в Мексиканском заливе, но и ограбил два карибских острова.
Британские губернаторы убеждали Лондон, что необходимо покончить с пиратским гнездом на Багамах. Однако лучший в мире британский флот в Америке был слаб. Его эскадра насчитывала здесь только восемь средних фрегатов и два шлюпа. Были случаи, когда губернаторы не выпускали военные корабли из портов, чтобы они не стали добычей пиратов.
Из-за невероятной скупости Адмиралтейства у капитанов не было денег и условий, чтобы поддерживать боеспособность кораблей. Для этого в тропиках нужно было хотя бы раз в три месяца очищать корпуса от водорослей и корабельных червей. Поскольку этого не делали, некоторые суда приходили в полную негодность.
Были случаи, когда невозможно было выйти в море, потому что матросы болели из-за недоедания. Капитанам запрещалось закупать продовольствие в Америке. Начальство в Лондоне считало его слишком дорогим. Все припасы нужно было привозить из Англии.
Суда стояли в портах, где было полно свежего мяса, овощей и фруктов, но матросам приходилось есть хлеб, поражённый долгоносиком, и плохо сохранившуюся в долгом плавании солонину. При таком рационе ещё опаснее становились малярия, дизентерия, жёлтая лихорадка и другие тропические заболевания.

Печальный конец

Терпение короля Георга I лопнуло летом 1717 года. Багамские пираты творили в американских морях всё, что хотели. Колониальные власти не могли им помешать. У них едва хватало сил на защиту Ямайки, где находилась главная база королевского флота.
При этом губернатор с тревогой сообщал в Лондон, что его эскадра всего в два раза больше пиратской. Без срочного вмешательства метрополии пираты подорвут всю британскую торговлю с Америкой, предупреждали короля другие британские губернаторы.
Не доверяя адмиралтейству, Георг поверил в план жившего в Лондоне прославленного капера Роджерса Вудса. Тот посоветовал предложить пиратам кнут и пряник, то есть отправить на Багамы военную эскадру с объявлением амнистии за прошлые грехи. Себя он предложил назначить багамским губернатором.
Король согласился. Вудс собрал свою небольшую флотилию. Адмиралтейство добавило к ней два фрегата и два шлюпа. Эскадра отправилась в плавание в апреле 1718 года и через три месяца прибыла на Багамы. План Вудса сработал. Береговое братство на Нью-Провиденсе распалось. Те, кто принял амнистию, остались на острове. Однако большинство, около 2000 человек, предпочли продолжить вольную пиратскую жизнь.
Для многих она оказалась короткой. Необычный пират дворянского происхождения Стид Боннет вместе с тридцатью сообщниками попал в плен в сентябре. В декабре их повесили. Чёрная Борода погиб в бою с антипиратской экспедицией в ноябре. Через год на Ямайке был повешен Калико Джек. Двух его любовниц, с которыми он плавал, не казнили по причине беременности. Ещё год спустя там же завершил свои дни самый жестокий багамский пират Чарльз Вейн.
В 1718 году Великобритания объявила Багамские острова своей колонией и продолжила борьбу с пиратством. Через несколько лет после исчезновения пиратской республики в водах Вест-Индии установилось относительное спокойствие для торговых судов.

Журнал: Тайны 20-го века №45, ноябрь 2019 года
Рубрика: История пиратства
Автор: Кирилл Горбачёв

Метки: Англия, государство, Тайны 20 века, остров, пиратство, корсары, архипелаг, Багамы, содружество



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.